Exhibition: Celebrating Voltaire/ Célébrer Voltaire

Event

McLennan Library Building Lobby, 3459 rue McTavish, Montreal, QC, H3A 0C9, CA
Price: 
Free

La version française suit

Voltaire (1694-1778) is a universally known intellectual of the French Enlightenment, reflecting a spirit of rationalism and scientific enquiry at the service of progress and reform for society. He was politically and socially engaged with his times, and a brilliant and prolific writer in many genres: literary, historical, and philosophical. Voltaire wrote 236 books and pamphlets, starting with the play Œdipe printed in 1719. 

The ideas propelled by Voltaire in the 18th century are still at the centre of debate and of collecting interest. His works are studied from many perspectives and through various models of analysis including literary criticism; bibliography; and book history studies, invoking the creation, production, distribution and reception of Voltaire’s works and their impact on print culture. All of these reflections lead to constructive cross-border discussions in both English and in French.

To celebrate the acquisition of the J. Patrick Lee Voltaire Collection in 2013, the McGill Library and Archives is holding a one-day symposium “Celebrating Voltaire” in March 2016. This exhibition is mounted in conjunction with the Voltaire Symposium and presents works by or on Voltaire covering nearly three centuries. The exhibition includes a selection of the lifetime printings of editions by Voltaire, many of which displeased the religious and state powers of the era and were published outside of France. These contemporary editions are juxtaposed with the key 20th-century editions of Voltaire’s most popular work, Candide. A selection of “Voltairiana”includes sets of the Collected Works of Voltaire and several biographical accounts that build and fashion Voltaire’s image as the recognized philosophe of the French 18th century.  

The McGill Voltaire Collection provides a coherent critical mass of editions that complement the Library’s extensive 18th century holdings.

Organised by Ann Marie Holland and Dr. Richard Virr.


Voltaire (1694-1778) est un intellectuel des Lumières françaises, universellement connu pour son esprit de rationalisme et de recherche scientifique au service du progrès et de la réforme de la société. Engagé dans les débats politiques et sociaux de son temps, il fut un écrivain brillant et prolifique dans de nombreux domaines: littéraire, historique et philosophique. Il écrivit 236 livres et pamphlets, en commençant par la pièce de théâtre  Œdipe, publiée en 1719.

Les idées diffusées par Voltaire au XVIIIe siècle sont encore au centre des débats actuels. Ses ouvrages sont étudiés à partir de nombreuses perspectives et selon divers modèles d’analyse, notamment la critique littéraire, la bibliographie, les études relatives à l’histoire du livre,  qui comprennent la création, la production, la distribution et la réception des ouvrages de Voltaire ainsi que leur influence sur la culture de l’imprimé. Toutes ces recherches conduisent à des discussions constructives sur le plan international, tant en anglais qu’en français.

La Bibliothèque et Archives de l’Université McGill organise un symposium d’une journée en mars 2016, pour célébrer l’acquisition, en 2013, de la collection Voltaire de J. Patrick Lee. L’exposition est destinée à illustrer le symposium consacré à Voltaire et présente des ouvrages de lui ou sur lui qui s’étalent sur près de trois siècles. Elle comprend un choix d’éditions de l’époque de Voltaire, dont bon nombre déplurent aux autorités religieuses et étatiques du temps et furent publiées hors de France. À côté de ces ouvrages, on remarquera les principales éditions illustrées du 20e siècle de Candide, l’oeuvre la plus populaire de Voltaire. Le choix que nous avons fait pour l’exposition comprend les Oeuvres complètes de Voltaire ainsi que plusieurs écrits biographiques qui ont construit et façonné son image de philosophe du XVIIIe siècle.

La collection Voltaire de l’Université McGill offre  un ensemble cohérent d’éditions qui complète son importante collection relative au XVIIIe siècle.

Organisée  par Ann Marie Holland et Dr Richard Virr. 

 

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