L.E.X. Program

High school students and their teacher raise their hands during a workshop in the Moot Court. / Des élèves et un enseignant lèvent la main durant un atelier dans la salle du tribunal-école.

In 2006, the Faculty established a program to target outreach activities for youth belonging to groups that are under-represented in legal education and in the legal profession or who have faced systemic barriers to education.

The program was developed in response to Quebec's alarming high school dropout rates. Quebec has some of the highest dropout rates in the country but in some of the communities participating in the L.E.X. (Law-Éducation-Connexion) Outreach Program, those rates can be as high as 25-80%.

The L.E.X. Program reflects our view that the privileges enjoyed by the Faculty of Law and its students also bring responsibilities. At McGill Law, we take our commitments to diversity and community engagement seriously.

The program pairs small groups of law students with Montreal-area youth to provide information on legal rights and issues as well as to create pathways to post-secondary education and legal studies.

Our goals

  • To foster in youth a curiosity about the law and an understanding of its everyday relevance;
  • To introduce youth to basic concepts of law such as rights and obligations;
  • To create empowerment and self-confidence by demystifying the law and the legal system and by showing young people that they are capable of using legal arguments and legal reasoning;
  • To develop mentorship relationships between youth and law students;
  • To provide youth with practical information about how to get to post-secondary and legal studies; and
  • To enrich the legal education of McGill’s law students, providing an opportunity for them to enhance their learning through teaching.

Bringing outreach to life:

The L.E.X. program has three main elements: classroom visits, Welcome Days, and the Shadowing Program.

Classroom visits

Teams of 3-4 law student volunteers visit the same classroom three to four times over the course of the academic year to deliver lesson plans. The lessons are designed to be interactive and to engage participants in issues that are relevant to their daily lives such as cyberbullying, online privacy, cell phone use in school, and harassment, among others.

Welcome Days

Each year, in February or March, the L.E.X. Program welcomes participants on a field trip to McGill and the Faculty of Law. A typical Welcome Day involves morning workshops, lunch, and then a mock trial in the afternoon. We usually welcome approximately 150 students from 4-5 schools over the course of two separate Welcome Days.

Shadowing Program

L.E.X. participants who are particularly interested in legal studies are invited to the Faculty of Law for a day to shadow a current law student. Typically, they will attend a law class, have lunch, visit the courthouse, and do anything else that may be of interest. The shadowing program allows a personalized approach and an opportunity to deepen the mentorship relationship.

Law school students can engage with our highschool visitors with workshops, mock trials and even skits during Welcome Days. / Les étudiant.e.s bénévoles tiennent des ateliers, des simulations de procès et même des sketchs lors des Journées d'accueil pour favoriser l'engagement des élèves.

Partner schools

The following schools or program centres have taken part in the L.E.X. Outreach Program over the life of the program:

If your school or community group is interested in becoming part of the L.E.X. Outreach Program, please contact outreach.law [at] mcgill.ca

Testimonials

Law student Brittany Williams

"For me, the experience as part of L.E.X. was instrumental. Not only is it thanks to L.E.X. that I felt challenged by the study of law, but one of the student volunteers I met when I was in grade 11 was a Black woman, and so I felt I could fit in, too, in an institution like McGill. The study of law is daunting and the idea of being in a predominantly White institution as a Black woman was difficult, but because of the individuals I interacted with as part of the program all those years ago, I knew that it was possible. Not only to be here, but also to be an integral part of the tapestry that is McGill's Faculty of Law. And I believe I've done that."
Brittany Williams, former L.E.X. participant and current 3rd year McGill law student

Law student Lina Bensaidane

"I was a L.E.X. volunteer in my first year because I felt the need to share the knowledge of basic legal concepts I acquired after just a few law classes. The L.E.X. program was the perfect way to do this, as I was able to teach young students about their rights and our legal system. The students readily engaged with the material and enjoyed our lessons!"

"The following year I was the Student Coordinator for the program and had the chance to work closely with the dedicated high school teachers who shared with us their students’ appreciation of the lessons. Teachers were particularly content when lessons sparked an interest in the legal field for their students. A specific interest in a field can go a long way to motivate a student to pursue his or her studies. As a Student Coordinator, I am proud to say that I contributed to a program whose objective is not only to ensure access to justice, but also to inspire young students to pursue higher education."
–  Lina Bensaidane, L.E.X. Student Coordinator, 2017-2018

 Kris Culley (2009 Graduate of James Lyng School)

"The program helps students explore different fields in order to expand their minds more. Being well-rounded expands opportunities.

I liked how we dealt with different legal cases in the various visits.

I particularly liked the visit to McGill because we got a tour of campus to see what student life is like."
Kris Culley, L.E.X. participant

Looking ahead

As we head into L.E.X.’s 12th year, we have plans to expand the program to increase outreach to Indigenous students in Montreal and in more remote areas of Canada via videoconferencing and condensed workshop delivery. Kahnawake Survival School has been a partner school since the inception of the program, but we see ways to expand our outreach to more Indigenous communities.

Be a L.E.X. law student volunteer

As a L.E.X. law student volunteer, you create ties to the community, inspire youth and develop mentorship skills, and share the valuable information you learn in your law classes. You will also gain recognition for your involvement on your McGill Co-Curricular Record.

If you are interested in being part of this important program, email our Student Coordinator at outreach.law [at] mcgill.ca and read the L.E.X. volunteers page.

Our partner foundation

The L.E.X. Outreach program would not be possible without the generosity of the Beaverbrook Canadian Foundation. We extend our deepest gratitude for the support this organization has given our Faculty in the development and expansion of this program

Learn more about their support in the October 2009 edition of Focus online Highschool outreach extends its grasp, thanks to sponsorship.

High school students and their teacher raise their hands during a workshop in the Moot Court. / Des élèves et un enseignant lèvent la main durant un atelier dans la salle du tribunal-école.

En 2006, la Faculté instaurait un programme de sensibilisation visant des jeunes issus de groupes sous-représentés dans l’éducation et la profession juridique, ou qui font face à plusieurs barrières pour l’accès à l’éducation.

Cette initiative est issue de notre préoccupation face aux taux inquiétants de décrochage scolaire au Québec. Le Québec a l'un des taux de décrochage les plus élevés du pays. Dans certaines des communautés qui participent à L.E.X., ce taux s’élève à 25-80%.

L.E.X. (Law-Éducation-Connexion) reflète notre conviction que les privilèges dont jouissent la Faculté de droit et ses étudiant.e.s engendrent aussi plusieurs responsabilités. À McGill, nous prenons nos engagements envers la communauté et la diversité au sérieux.

Le Programme L.E.X. de la Faculté permet aux étudiant.e.s en droit et à des élèves du secondaire de Montréal et ses environs de se rencontrer, d’interagir et de partager leurs expériences dans le but de créer des voies vers des études post-secondaires et juridiques.

Nos objectifs

  • Éveiller, chez les élèves, une curiosité à propos du droit et une compréhension de sa place dans la vie quotidienne;
  • Introduire les élèves à des notions juridiques de base, tels les concepts des droits et des obligations;
  • Développer l’autonomisation et la confiance en soi des jeunes en démystifiant le droit et le système juridique, et en leur montrant qu’ils sont capables d’avoir un raisonnement et des arguments juridiques;
  • Développer des relations soutenues entre les élèves du secondaire et les étudiants en droit;
  • Fournir des informations pratiques aux jeunes sur les études post-secondaires et juridiques; et
  • Enrichir l’éducation juridique des étudiants en droit de McGill en leur procurant une opportunité de poursuivre leur apprentissage à travers l’enseignement.

Une approche sur trois volets

Le programme L.E.X. se décline sur trois volets principaux: les visites en classe, les journées d’accueil, et un programme d’observation.

Les visites en classe

Trois à quatre bénévoles forment un groupe qui visite la même classe trois ou quatre fois au courant de l’année scolaire pour y donner des ateliers. Les ateliers sont conçus pour favoriser l’interaction et susciter l’engagement des participants sur des sujets pertinents au quotidien – tel que le harcèlement sur internet, le droit à la vie privée, l’usage des cellulaires à l’école, parmi bien d’autres.

Les journées d’accueil

Chaque année, en février ou mars, le programme L.E.X. invite les participant.e.s à une sortie scolaire à McGill et à la Faculté de droit. Une journée d’accueil typique inclut des ateliers interactifs en matinée, un lunch, puis une simulation de procès en après-midi. Nous recevons environ 150 élèves de 4-5 écoles chaque lors de deux journées d’accueil séparées.

Le programme d’observation

Nous invitons les participant.e.s au programme L.E.X. qui sont particulièrement intéressé.e.s par les études juridiques à la Faculté de droit et les jumelons à un.e étudiant.e en droit. Ces élèves ont l’occasion d’assister à un cours de droit, de casser la croûte à l'Université, de visiter le Palais de justice et de faire tout autre activité qui puisse les intéresser. Cette journée d’observation offre une approche personnalisée et une opportunité d’approfondir une relation de mentorat.

Law school students can engage with our highschool visitors with workshops, mock trials and even skits during Welcome Days. / Les étudiant.e.s bénévoles tiennent des ateliers, des simulations de procès et même des sketchs lors des Journées d'accueil pour favoriser l'engagement des élèves.

Nos écoles partenaires

Les écoles ou les centres suivant ont pris part au programme L.E.X. depuis sa création:

Si votre école ou votre communauté aimerait participer au programme L.E.X., contactez outreach.law [at] mcgill.ca.

Témoignages

Law student Brittany Williams

"Mon expérience avec L.E.X. a été déterminante durant mon secondaire 5. C’est non seulement grâce à L.E.X. que j’ai été attirée par les études en droit, mais également parce qu’une des étudiantes bénévoles était Noire. J’ai senti que je pouvais m’intégrer, moi aussi, dans une institution comme McGill. Les études en droit sont intimidantes et l’idée d’être dans une institution à prédominance blanche en tant que femme Noire était difficile, mais grâce aux bénévoles avec qui j’ai interagi à l’époque, j'ai su que c’était possible. Non seulement d’être ici, mais aussi de faire partie intégrante de la grande mosaïque qu’est la Faculté de droit de McGill. Et je crois bien avoir réussi ça." (traduit de l'anglais)
Brittany Williams, ancienne participante au programme L.E.X., présentement en 3e année de droit à McGill

Law student Lina Bensaidane

"J’ai été bénévole pour L.E.X. dès ma première année en droit, car j'ai voulu partager les connaissances que j’avais acquises après seulement quelques cours. Le programme L.E.X. était la façon parfaite de faire cela, puisque ça me permettait d’enseigner à des élèves leurs droits et notre système juridique. Les élèves étaient intéressés et ont apprécié nos leçons !

L’année suivante, je suis devenue coordonnatrice du programme et j’ai travaillé en étroite collaboration avec des enseignants qui partageaient, tout comme leurs élèves, une appréciation du programme. Les enseignants étaient particulièrement heureux lorsque les ateliers suscitaient un intérêt pour le domaine juridique chez leurs élèves. Avoir un intérêt spécifique dans un domaine peut vraiment motiver des élèves à continuer leurs études. En tant que coordonnatrice, je suis fière d’avoir contribué à un programme dont l'objectif est non seulement d'assurer l'accès à la justice, mais aussi d'inspirer des jeunes à poursuivre des études universitaires." (traduit de l'anglais)
–  Lina Bensaidane, Coordonnatrice étudiante du programme L.E.X., 2017-2018

 Kris Culley (2009 Graduate of James Lyng School)

"Le programme aide les élèves à explorer différents champs afin de développer leur esprit. Posséder une variété de talents crée plus d’opportunités.

J'ai aimé comment nous avons traité de différents cas juridiques lors des visites [des bénévoles].

J'ai particulièrement aimé la visite à McGill, car nous avons visité le campus pour voir à quoi ressemble la vie étudiante."
Kris Culley, participant au programme L.E.X.

Tournés vers l’avenir

À l’aube du 12e anniversaire de L.E.X., nous avons l’intention d’élargir le programme afin d’accroître la sensibilisation des étudiant.e.s autochtones de Montréal et des régions plus éloignées du Canada par le biais de vidéoconférences et d’ateliers condensés. La Kahnawake Survival School est une de nos écoles partenaires depuis le début du programme et nous espérons étendre notre rayonnement à davantage de communautés autochtones.

Devenir bénévole

En tant bénévole L.E.X., vous tissez des liens avec la communauté, inspirez des jeunes, développez des habilités de mentorat et avez l’occasion de partager des informations précieuses acquises lors de vos cours de droit. Vous obtiendrez également une reconnaissance pour votre participation à votre dossier d’activités parascolaires (Co-Curricular Record) de McGill.

Si vous êtes intéressé.e à devenir bénévole L.E.X., écrivez à outreach.law [at] mcgill.ca et lisez la page pour les Bénévoles L.E.X.

Notre partenaire : la Fondation Beaverbrook

Le Programme L.E.X. ne pourrait exister sans la générosité de la Fondation Beaverbrook du Canada. Nous exprimons notre plus profonde gratitude pour le soutien que cette organisation a fourni à notre Faculté dans le développement et l’expansion du programme.

Pour en apprendre plus sur leur appui, lisez Highschool outreach extends its grasp, thanks to sponsorship, Focus online, octobre 2009 (en anglais seulement)

Doing their part to keep kids in school

High School Outreach Program reaches more than 200 students from disadvantaged communities

Neale McDevitt, McGill Reporter, April 16, 2013.

On April 3, a group of high school students from some of Montreal’s socioeconomically disadvantaged communities filed into the Palais de Justice to stand before a judge. It was a scene that could have invited people to jump to erroneous conclusions.... [continue...]