L.E.X. Outreach Program

High school students and their teacher raise their hands during a workshop in the Moot Court. / Des élèves et un enseignant lèvent la main durant un atelier dans la salle du tribunal-école.

Our mission: To invest in all youth, empower them to strive for their full potential, and support them in the pursuit of post-secondary education, particularly legal studies.

In 2006, the Faculty of Law established an outreach program designed to increase the engagement of youth belonging to communities that face systemic barriers to education and are under-represented in Canadian law schools and the legal profession.

The program was developed in response to Quebec's alarming high school dropout rates. Quebec has some of the highest dropout rates in the country, and in some of the communities participating in the L.E.X. (Law-Éducation-Connexion) Outreach Program, those rates can be as high as 80 percent.

The L.E.X. Program reflects our view that the privileges enjoyed by the Faculty of Law and its students also bring responsibilities. At McGill Law, we take our commitments to diversity and community engagement seriously. Although the student body at the Faculty is becoming increasingly diverse, first-generation post-secondary students constitute only 10% of our 2020-2021 cohort (see our incoming class statistics).

Our outreach program pairs small groups of law students with Montreal-area youth, creating an accessible forum where students can discuss legal rights and issues, as well as foster an interest in post-secondary education and legal studies in young people.

Our goals

The L.E.X. Program strives to:

  • Foster in youth a curiosity about the law and an understanding of its everyday relevance;
  • Introduce youth to basic concepts of law, such as rights and obligations;
  • Empower youth by demystifying the legal system/legal profession
  • Help youth develop legal reasoning tools and formulate legal arguments
  • Equip youth with practical information on pursuing post-secondary education and legal studies; and
  • Provide opportunities for McGill Law students to enhance their legal education experience by teaching and connecting with youth in the community

Bringing outreach to life

The L.E.X. Program incorporates three main initiatives: classroom visits, Welcome Days, and community engagement.

Classroom visits

Over the course of the school year, small teams of law students make repeated visits to a designated classroom to deliver workshops. These interactive workshops engage participants in issues that are relevant to their daily lives such as cyberbullying, online privacy, cell phone use in school, and harassment, among others.

Welcome Days

Each year, in February or March, the L.E.X. Program welcomes participants on a field trip to McGill and the Faculty of Law. A typical Welcome Day involves morning workshops, lunch, and then a mock trial in the afternoon. We usually welcome approximately 150 students from 4-5 schools over the course of two separate Welcome Days.

Community engagement

Each year, the L.E.X. program evolves to better bridge the gaps identified while working alongside community members. Previously, our Shadowing Program invited L.E.X. participants who were particularly interested in legal studies to the Faculty, where they shadowed a McGill Law student for the day.

In 2019, L.E.X. launched the very successful Drop-In-Lunch Sessions at our partner schools, creating an informal space where youth could ask volunteers questions and seek guidance. L.E.X. has also partnered with the Réseau de l’Est de l’Île pour les services en anglais (REISA.ca) to deliver legal workshops in community centres.

New in 2020-2021

In 2020-2021, L.E.X. introduced a Q & A Drop-In Information Program. The program aims to provide more personalized assistance to youth who may be considering post-secondary education, but have questions about the process. These questions might include loan and bursary options, application deadlines, etc.. To accompany our virtual program delivery, L.E.X. has launched an Instagram account, creating an online space for youth outreach and volunteer testimonials.

We have also started an Instagram (@lawmcgilllex)account and a Facebook (@LawMcGillLEX) page.

Law school students can engage with our highschool visitors with workshops, mock trials and even skits during Welcome Days. / Les étudiant.e.s bénévoles tiennent des ateliers, des simulations de procès et même des sketchs lors des Journées d'accueil pour favoriser l'engagement des élèves.

Partner schools and centres

The following schools or program centres have taken part in the L.E.X. Outreach Program over the life of the program:

If your school or community group is interested in becoming part of the L.E.X. Outreach Program, please contact outreach.law [at] mcgill.ca

Testimonials

Law student Brittany Williams

"For me, the experience as part of L.E.X. was instrumental. Not only is it thanks to L.E.X. that I felt challenged by the study of law, but one of the student volunteers I met when I was in grade 11 was a Black woman, and so I felt I could fit in, too, in an institution like McGill. The study of law is daunting and the idea of being in a predominantly White institution as a Black woman was difficult, but because of the individuals I interacted with as part of the program all those years ago, I knew that it was possible. Not only to be here, but also to be an integral part of the tapestry that is McGill's Faculty of Law. And I believe I've done that."
Brittany Williams, BCL/LLB 2019, former L.E.X. youth participant (and 2020-2021 Interim Assistant Dean of Admissions)

Law student Lina Bensaidane

"I was a L.E.X. volunteer in my first year because I felt the need to share the knowledge of basic legal concepts I acquired after just a few law classes. The L.E.X. program was the perfect way to do this, as I was able to teach young students about their rights and our legal system. The students readily engaged with the material and enjoyed our lessons!"

"The following year I was the Student Coordinator for the program and had the chance to work closely with the dedicated high school teachers who shared with us their students’ appreciation of the lessons. Teachers were particularly content when lessons sparked an interest in the legal field for their students. A specific interest in a field can go a long way to motivate a student to pursue his or her studies. As a Student Coordinator, I am proud to say that I contributed to a program whose objective is not only to ensure access to justice, but also to inspire young students to pursue higher education."
–  Lina Bensaidane, BCL/JD 2020,  L.E.X. Student Coordinator, 2017-2018

 Kris Culley (2009 Graduate of James Lyng School)

"The program helps students explore different fields in order to expand their minds more. Being well-rounded expands opportunities.

I liked how we dealt with different legal cases in the various visits.

I particularly liked the visit to McGill because we got a tour of campus to see what student life is like."
Kris Culley, L.E.X. participant

Looking ahead

L.E.X. plans to expand the program via videoconferencing and condensed workshop delivery, increasing outreach to Indigenous students in Montreal as well as in more remote areas of Canada.

L.E.X. is also working hard to build partnerships with more francophone schools in Montreal.

Become a L.E.X. law student volunteer

As a student volunteer, you will have the opportunity to invest in the Montreal community, inspire youth, and share valuable insight you have acquired in your law classes. You will also gain recognition for your involvement with L.E.X. on your McGill Co-Curricular Record.

If you are interested in becoming part of this important program, email our Student Coordinator(s) at outreach.law [at] mcgill.ca and take a look at the L.E.X. volunteers page.

Our partner foundation

The L.E.X. Outreach program would not be possible without the generosity of the Beaverbrook Canadian Foundation. We extend our deepest gratitude for the support this organization has given our Faculty in the development and expansion of this program

Learn more about their support in the October 2009 edition of Focus online Highschool outreach extends its grasp, thanks to sponsorship.

High school students and their teacher raise their hands during a workshop in the Moot Court. / Des élèves et un enseignant lèvent la main durant un atelier dans la salle du tribunal-école.

Notre mission: Investir dans la jeunesse, afin d’aider les jeunes à exprimer leur plein potentiel et leur offrir du soutien dans la poursuite d’études post-secondaires, notamment dans le domaine juridique.

En 2006, la Faculté a instauré un programme de prise de contact et de sensibilisation visant des jeunes de communautés faisant face à des obstacles systémiques en matière d’éducation, et qui sont sous-représentés à travers les facultés de droit canadiennes, ainsi que dans la profession juridique.

Nous sommes aussi préoccupés par l’inquiétant taux de décrochage scolaire au Québec. Dans certaines des communautés qui participent à notre programme, ce taux peut grimper jusqu'à 80%.

Le programme L.E.X. reflète notre conviction que les privilèges dont jouissent la Faculté de droit et ses étudiant.e.s engendrent aussi des responsabilités. À McGill, nous prenons nos engagements envers la communauté et la diversité au sérieux. Bien que le corps étudiant de Faculté de droit soit de plus en plus diversifié, seul 10% de la classe entrante de 2020-2021 sont des étudiant.e.s de première géneration universitaire (voir nos statistiques sur la plus récente cohorte).

Le programme L.E.X. facilite la rencontre entre des étudiant.e.s en droit et des élèves de secondaire de Montréal et ses environs. Ceci créé un forum accessible où il est possible de traiter de questions de droit ou d’autres enjeux, et qui nourrit un intérêt pour les études post-secondaire et juridiques.

Nos objectifs

Le programme L.E.X. vise à

  • Éveiller chez les jeunes une curiosité à propos du droit et une compréhension de sa place dans la vie quotidienne;
  • Introduire les jeunes à des notions juridiques de base, tels les concepts des droits et des obligations;
  • Développer l’autonomisation et la confiance en soi des jeunes en démystifiant le droit et le système juridique, et en leur montrant qu’ils sont capables d’avoir un raisonnement et des arguments juridiques;
  • Aider les jeunes à développer des outils de raisonnement juridique;
  • Fournir des informations pratiques aux jeunes sur les études post-secondaires et juridiques;
  • Enrichir l’éducation juridique des étudiant.e.s en droit de McGill en leur procurant l’occasion de poursuivre leur apprentissage à travers l’enseignement.

Une approche en trois volets

Le programme L.E.X. se décline sur trois volets principaux: les visites en classe, les journées d’accueil et l’engagement communautaire.

Les visites en classe

Au cours de l’année scolaire, des petits groupes d’étudiant.e.s en droit visitent à plusieurs reprises une classe désignée afin d’y animer des ateliers. Ces ateliers favorisent l’interaction et suscitent l’engagement des élèves sur des sujets pertinents au quotidien – tel que le harcèlement sur internet, le droit à la vie privée, l’usage des cellulaires à l’école, parmi bien d’autres.

Les journées d’accueil

Chaque année, en février ou mars, le programme L.E.X. invite les participant.e.s à une sortie scolaire à McGill et à la Faculté de droit. Une journée d’accueil typique inclut des ateliers interactifs en matinée, un lunch, puis une simulation de procès en après-midi. Nous recevons environ 150 élèves de 4-5 écoles chaque année dans le cadre de deux journées d’accueil séparées.

L’engagement communautaire

Chaque année le programme L.E.X évolue de manière à combler les lacunes observées en travaillant au sein de la communauté.

Par le passé, notre Programme d’observation a invité des élèves qui étaient particulièrement intéressé.e.s par les études juridiques, pour suivre un étudiant ou étudiante en droit au cours de la journée à la Faculté. En 2019, L.E.X a lancé les sessions « Drop-In Lunch » avec succès dans nos écoles partenaires, créant un espace où les jeunes pouvaient poser des questions aux bénévoles et demander des conseils. L.E.X s’est aussi joint au Réseau de l’Est de l’Île pour les services en anglais (REISA.ca) pour tenir des ateliers juridiques dans des centres communautaires.

Du neuf cette année

En 2020-2021, L.E.X a introduit le Programme d’Information Questions-Réponses, qui offre un soutien personnalisé aux jeunes souhaitant poursuivre une éducation postsecondaire, mais qui ont des questions. Par exemple : quel est le processus, quelles sont leurs options de prêts et bourses, quelles sont les dates d’applications, etc. Afin de complémenter programme virtuel, L.E.X a aussi initié un compte Instagram, ce qui créé un espace en ligne à travers lequel des témoignages des jeunes et bénévoles ayant participés au programme seront partagés.

Nous avons également créé des comptes Instagram (@lawmcgilllex) et Facebook (@lawMcGillLEX).

Law school students can engage with our highschool visitors with workshops, mock trials and even skits during Welcome Days. / Les étudiant.e.s bénévoles tiennent des ateliers, des simulations de procès et même des sketchs lors des Journées d'accueil pour favoriser l'engagement des élèves.

Nos écoles et centres partenaires

Les écoles ou les centres suivant ont pris part au programme L.E.X. depuis sa création:

Si votre école ou votre communauté aimerait participer au programme L.E.X., contactez outreach.law [at] mcgill.ca.

Témoignages

Law student Brittany Williams

"Mon expérience avec L.E.X. a été déterminante durant mon secondaire 5. C’est non seulement grâce à L.E.X. que j’ai été attirée par les études en droit, mais également parce qu’une des étudiantes bénévoles était Noire. J’ai senti que je pouvais m’intégrer, moi aussi, dans une institution comme McGill. Les études en droit sont intimidantes et l’idée d’être dans une institution à prédominance blanche en tant que femme Noire était difficile, mais grâce aux bénévoles avec qui j’ai interagi à l’époque, j'ai su que c’était possible. Non seulement d’être ici, mais aussi de faire partie intégrante de la grande mosaïque qu’est la Faculté de droit de McGill. Et je crois bien avoir réussi ça." (traduit de l'anglais)
Brittany Williams, BCL/LLB'19, ancienne participante au programme L.E.X. et présentement doyenne adjointe intérimaire aux admissions en droit de McGill.

Law student Lina Bensaidane

"J’ai été bénévole pour L.E.X. dès ma première année en droit, car j'ai voulu partager les connaissances que j’avais acquises après seulement quelques cours. Le programme L.E.X. était la façon parfaite de faire cela, puisque ça me permettait d’enseigner à des élèves leurs droits et notre système juridique. Les élèves étaient intéressés et ont apprécié nos leçons !

L’année suivante, je suis devenue coordonnatrice du programme et j’ai travaillé en étroite collaboration avec des enseignants qui partageaient, tout comme leurs élèves, une appréciation du programme. Les enseignants étaient particulièrement heureux lorsque les ateliers suscitaient un intérêt pour le domaine juridique chez leurs élèves. Avoir un intérêt spécifique dans un domaine peut vraiment motiver des élèves à continuer leurs études. En tant que coordonnatrice, je suis fière d’avoir contribué à un programme dont l'objectif est non seulement d'assurer l'accès à la justice, mais aussi d'inspirer des jeunes à poursuivre des études universitaires." (traduit de l'anglais)
Lina Bensaidane, BCL/JD 2020, Coordonnatrice étudiante du programme L.E.X., 2017-2018

 Kris Culley (2009 Graduate of James Lyng School)

"Le programme aide les élèves à explorer différents champs afin de développer leur esprit. Posséder une variété de talents crée plus d’opportunités.

J'ai aimé comment nous avons traité de différents cas juridiques lors des visites [des bénévoles].

J'ai particulièrement aimé la visite à McGill, car nous avons visité le campus pour voir à quoi ressemble la vie étudiante."
Kris Culley, participant au programme L.E.X.

Tournés vers l’avenir

Nous avons l’intention d’élargir la portée du programme L.E.X. afin d’accroître la sensibilisation des élèves autochtones de Montréal et des régions éloignées du Canada par le biais de vidéoconférences et d’ateliers condensés.

L.E.X. fait également des grands efforts afin de développer de nouveaux partenariats avec plus d’écoles francophones à Montréal.

Devenir bénévole

En tant bénévole L.E.X., vous tissez des liens avec la communauté, inspirez des jeunes et avez l’occasion de partager des informations précieuses acquises lors de vos cours de droit. Vous obtiendrez également une reconnaissance pour votre participation à votre dossier d’activités parascolaires (Co-Curricular Record) de McGill.

Si vous êtes intéressé.e à devenir bénévole L.E.X., écrivez à l’équipe de coordination à outreach.law [at] mcgill.ca et lisez la page pour les Bénévoles L.E.X.

Notre partenaire: la Fondation Beaverbrook

Le Programme L.E.X. ne pourrait exister sans la générosité de la Fondation Beaverbrook du Canada. Nous exprimons notre plus profonde gratitude pour le soutien que cette organisation a fourni à la Faculté de droit de McGill dans le développement et l’expansion du programme.

Pour en apprendre plus sur leur appui, lisez Highschool outreach extends its grasp, thanks to sponsorship, Focus online, octobre 2009 (en anglais seulement).

Doing their part to keep kids in school

High School Outreach Program reaches more than 200 students from disadvantaged communities

Neale McDevitt, McGill Reporter, April 16, 2013.

On April 3, a group of high school students from some of Montreal’s socioeconomically disadvantaged communities filed into the Palais de Justice to stand before a judge. It was a scene that could have invited people to jump to erroneous conclusions.... [continue...]

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