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Mentoring and Supporting Student Teachers

On this page:

 

Tips for Mentoring Student Teachers

 

Adapted from: Pittier, H. (2016, September). Ten tips for mentoring a Student Teacher. ASCD In service. Retrieved from http://inservice.ascd.org/ten-tips-for-mentoring-a-student-teacher/

For Supervisors and Co-operating Teachers

  1. Sit down and talk about expectations (ideally, at your Introductory Meeting!), both yours and your Student Teachers’. Let them know the CT is going to be taking the lead early in the process and expect them to observe, take notes, and, most important, ask questions daily.
  2. Teaching is a full-time position. The job often involves some nights and weekends, and that means Student Teachers’ might as well. Help them accommodate this potential change to their schedule and time management.
  3. Ease Student Teachers into teaching. Start them off with small bits of a lesson, maybe a review or the anticipatory set. Build to having them teach a segment of a lesson and eventually a full lesson. Next, piece together lessons and eventually have them conduct a full unit: planning, delivery, grading, etc. Like with students, scaffold and use gradual release of responsibility.
  4. Debrief, debrief, debrief. When Student Teachers are in front of the class, you have to be in the room taking notes. Ask why they did something or reacted in a certain way. This isn’t a “gotcha” moment but rather a time to help them engage in reflection. It is only when we truly reflect on our practice that we grow. You will find that you will also grow as a teacher as you help your Student Teachers reflect.
  5. Provide clear and useful feedback. Be sure to let Student Teachers know when they do a great job or show improvement on something you were working on together. Provide actionable feedback on things that need improvement, but don’t overwhelm.

For Co-operating Teachers

  1. Go over school procedures and be sure to introduce your Student Teacher(s) to your fellow teachers. Treat them as colleagues and expect them to act like colleagues.
  2. Don’t just tell your Student Teachers about planning and grading; make them a part of the process. Develop your lesson plans together so they can see your thought process. Sit with them during planning time and grade papers together. Make it clear they should ask as many questions as possible about both processes.
  3. Keep a cooperative journal. Ask Student Teachers to reflect on their teaching in writing. Read their reflections and provide written responses the next day.
  4. It is likely your Student Teachers will be ill experienced in dealing with discipline issues. Be sure to review your classroom management plan, classroom norms, and discipline philosophy. As they watch you at the beginning, make sure they note any misbehaviours and how you handled them. Talk about why you did what you did and what, if anything, you might have done differently. As they begin teaching, let them know you are there but they are in control. You aren’t going to step in unless it absolutely necessary. The first time the Co-operating Teacher steps in to deal with discipline, the Student Teacher has lost credibility in the eyes of some students.
  5. Let them see that you truly care about your students. Relationships are important and get trickier in high school, where the Student Teacher is only a few years older than the seniors. Make sure there is a clear line of professionalism in the relationships between the students and teachers.

 

Further Resources:

 

Version Version française

Conseils pour le mentorat des stagiaires

Adapté de: Pittier, H. (2016, September). Ten tips for mentoring a Student Teacher. ASCD In service. Retrieved from http://inservice.ascd.org/ten-tips-for-mentoring-a-student-teacher/

Pour les superviseurs et les enseignants associés

  1. Asseyez-vous et discutez de vos attentes (idéalement, lors de votre réunion d'introduction !), les vôtres et celles de votre stagiaire. Faites-leur savoir que l'EC va prendre l'initiative au début du processus et que vous vous attendez à ce qu'ils observent, prennent des notes et, ce qui est le plus important, posent des questions quotidiennement.
  2. L'enseignement est un poste à temps plein. Le travail comporte souvent des nuits et des fins de semaine, ce qui signifie que les stagiaires peuvent partager cet horaire. Aidez-les à s'adapter à ce changement potentiel à leur horaire et à leur gestion du temps.
  3. Faciliter les stagiaires à se sentir à l'aise avec l'enseignement. Commencez-les par un petit bout de leçon, peut-être une revue ou une activité d'ouverture. Demandez-leur de présenter une partie d'une leçon et éventuellement une leçon complète. Ensuite, rassemblez les leçons et, éventuellement, demandez-leur d'enseigner une unité complète : planification, enseignement, notation, évaluation, etc. Comme pour les élèves, échafaudez et libérez progressivement vos responsabilités.
  4. Débreffez, débreffez, débreffez. Quand les stagiaires sont devant la classe, il faut être dans la salle en prennant des notes. Demandez-leur pourquoi ils ont fait quelque chose ou réagi d'une certaine façon. Il ne s'agit pas d'un moment de « je t'ai eu » , mais plutôt d'un moment pour les aider à s'engager dans la réflexion. Ce n'est que lorsque nous réfléchissons vraiment à notre pratique que nous grandissons. Vous découvrirez que vous évoluerez également en tant qu'enseignant en aidant vos stagiaires à réfléchir.
  5. Fournir des commentaires clairs et utiles. Assurez-vous d'informer les stagiaires lorsqu'ils font un excellent travail ou qu'ils montrent des améliorations sur quelque chose sur lequel vous travaillez ensemble. Donnez des commentaires pratiques sur les choses qui doivent être améliorées, mais ne les accablez pas.

Pour les enseignants associés

  1. Passez en revue les procédures scolaires et présentez votre stagiaire à vos collègues enseignants. Traitez votre stagiaire comme un collègue et attendez-vous à ce qu'il agisse comme un collègue.
  2. Ne vous contentez pas de parler à votre stagiaire de la planification et du classement ; intégrez-les au processus. Préparez ensemble vos plans de cours pour qu'ils puissent voir votre processus. Asseyez-vous avec eux pendant la période de planification et notez ensemble les devoirs. Précisez clairement qu'ils doivent poser autant de questions que possible sur les deux processus.
  3. Tenez un journal coopératif. Demandez aux stagiaires de réfléchir par écrit à leur enseignement. Lisez leurs réflexions et fournissez des réponses écrites le lendemain.
  4. Il est probable que vos stagiaires n'auront pas l'expérience nécessaire pour régler les problèmes de discipline. Assurez-vous de revoir votre plan de gestion de classe, vos normes de la classe et votre philosophie de la discipline. Pendant qu'ils vous observent au début, assurez-vous qu'ils notent tous les inconduites et la façon dont vous les avez traitées. Expliquez pourquoi vous avez fait ce que vous avez fait et ce que, le cas échéant, vous auriez pu faire différemment. Quand ils commencent à enseigner, dites-leur que vous êtes là, mais qu'ils ont le contrôle. Vous n'interviendrez que si c'est absolument nécessaire. La première fois que l'enseignant associé intervient pour traiter de la discipline, le stagiaire a perdu de sa crédibilité aux yeux de certains élèves.
  5. Faites-leur voir que vous vous souciez vraiment de vos élèves. Les relations sont importantes et se compliquent au secondaire, où le stagiaire n'a que quelques années de plus que les élèves les plus âgés. S'assurer qu'il y a une ligne claire de professionnalisme dans les relations entre les élèves et les enseignants.

 

Autres ressources 

 


 

Guidelines & Resources for Student Teachers in Distress

One part of being a mentor is recognizing and supporting your Student Teacher during potentially difficult times. If you know or believe a student is in stress, here are some Guidelines for Intervention:

  • Respect your limits
  • Provide safe space: Privacy, non-judgmental, showing empathy
  • Initiate contact and identify behavior objectively: “I am concerned about changes I’ve seen in you…"
  • Clarify your role: “I would like to be some help if I can. I am not the sole problem solver in this situation but I am concerned…”
  • Actively listen: By asking open questions, normalizing and validating the student’s feelings
  • Create a plan: Connect them to resources, share information on resources, draft a plan of action
  • Build responsibility: Responsibilize Student Teachers for their wellbeing. You are there to support and connect them with resources. They need to articulate their needs, and participate in the solution.

 

Ask the student: "Do you feel you can wait to speak with someone or do you feel you have to speak with someone right away?"

 

I can wait to speak to someone

The Faculty of Education is home to a full-time Local Wellness Advisor (LWA). LWAs are mental health professionals who deliver adapted programming to all Education students and can provide one-on-one single-session interventions with students.

Suggest that they connect with their Local Wellness Advisor via:

  • One-on-One Appointment by completing the online web form or emailing the LWA at lwa.education [at] mcgill.ca
  • Workshops & Events, such as Tea Time, Skills for Managing Stress & Anxiety, Tools & Tips for Well-Being. Students can learn more and register on the Virtual Student Wellness Hub.

 

I need to speak to someone right away

🕗 Monday-Friday, 8am-4pm
Same-day appointments with a counsellor may be available in in the Wellness Hub. A variety of other services are also accessible through the Hub, including peer support and peer health education, health and wellness programming, group therapy and support groups, health promotion and outreach.

Brown Student Services Building (downtown campus)
3600 McTavish Street, 3rd floor
T: 514-398-6017

To access services or get more information, visit Student Services' Virtual Student Wellness Hub.
 

🕓 Monday-Friday, After 4pm; Weekends

If they are feeling better after speaking with someone tonight and feel they can wait to meet with a counsellor, they can book an appointment with their Local Wellness Advisor (see above).


McGill University is located on land that has long served as a site of meeting and exchange amongst Indigenous peoples, including the Haudenosaunee and Anishinabeg nations. McGill honours, recognizes, and respects these nations as the traditional stewards of the lands and waters on which we meet. Learn more.

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