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November 14, 2022

Board of Governors appoints Professor H. Deep Saini as McGill’s 18th Principal and Vice-Chancellor

Deep SainiDear members of the McGill University Community,

I am delighted to announce that the McGill University Board of Governors has unanimously approved the appointment of Professor H. Deep Saini as the 18th Principal and Vice-Chancellor of McGill University. Currently President and Vice-Chancellor at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia, Prof. Saini will begin his five-year, renewable term at McGill on April 1, 2023. He will also hold the appointment of Full Professor in the Faculty of Agricultural and Environmental Sciences.

The Board approved the appointment following an extensive, international search conducted by an Advisory Committee. Prof. Saini brings to McGill an exceptional breadth and depth of leadership experience, from Dalhousie, several other research-intensive universities in Canada and abroad. He exemplifies the rare mix of strong academic leadership with a wide-ranging and international perspective. A collaborative and innovative thinker who sees challenges as opportunities and who has the ability to set a long-term vision for the University, Prof. Saini is the perfect choice for McGill as it embarks on its third century.

Prof. Saini is a remarkable individual and has a story that is an inspiration for many. He grew up in India, where he completed his Master of Science (Honours) in Botany from Punjab Agricultural University in Ludhiana. He then moved to Australia, where he earned his PhD in Plant Physiology from the University of Adelaide. After a postdoctoral fellowship at the University of Alberta, Prof. Saini joined Université de Montréal, where he spent close to two decades, notably as director general of the Institut de recherche en biologie végétale. He subsequently joined the University of Waterloo as Dean of the Faculty of Environment and went on to serve as Vice-President and Principal of the University of Toronto’s Mississauga campus, where he accomplished transformative initiatives through internationalization efforts, significant campus infrastructure expansion, and increased faculty recruitment.

In 2016, Prof. Saini returned to Australia, this time as Vice-Chancellor and President of the University of Canberra. During his tenure, the University of Canberra rose from the Top 500 of the Times Higher Education World University Rankings to the Top 200. Assisted by a new strategic plan that focused on mission-oriented research, the University made important advances in professional education and experiential learning, as well as in equity, diversity, and inclusion. Upon his return to Canada, Prof. Saini took up the reins at Dalhousie University, where he saw opportunities to leverage the institution’s strengths and profile, while playing an increasingly vital role in its local community and in Atlantic Canada. A trusted and respected leader with the ideal mix of humility and self-confidence, Prof. Saini has a keen understanding of Quebec culture. He is fluent in four languages, including English and French. He held national and international governance and advisory roles, including on the Executive Committee of the U15 and the Board of Directors of Universities Canada, where he currently serves as Vice-Chair and will begin his term as Chair in 2023.

Prof. Saini’s distinguished career has earned him several awards and recognitions, including honours from the Canadian Society of Plant Physiologists, Nanjing University, the Royal Society of New South Wales, the Punjab Academy of Sciences and the Indo-Canada Chamber of Commerce. He is also the recipient of the Queen Elizabeth II Platinum and Diamond Jubilee Medals, in recognition of his service to education and Canada.

I look forward to introducing Prof. Saini to the McGill community through a special, online presentation that will be available for viewing in the near future on the McGill website home page.

On behalf of the Board of Governors, I extend a heartfelt thanks to the Chancellor and all other members of the Advisory Committee for their many months of hard work and dedication. Their efforts have resulted in an outstanding appointment for McGill. I am also grateful to all members of the University community, both internally and externally, who participated in this process and provided valuable input. Finally, I sincerely thank Professor Christopher P. Manfredi for continuing in his role as Interim Principal and Vice-Chancellor, until Principal-Designate Saini begins his term in April, and for his commitment and leadership ensuring the sound administration of McGill University during this academic year.

Maryse Bertrand Ad.E., MSc (RM)
Chair of the Board of Governors
McGill University

14 novembre 2022

Le Conseil des gouverneurs annonce la nomination du professeur H. Deep Saini à titre de 18e principal et vice-chancelier de l’Université McGill

Deep Saini Chers membres de la communauté mcgilloise,

Je suis ravie d’annoncer que le Conseil des gouverneurs de l’Université McGill a approuvé à l’unanimité la nomination du professeur H. Deep Saini à titre de 18e principal et vice-chancelier de l’Université McGill. Le professeur Saini, qui assume présentement les fonctions de président et vice-chancelier de l’Université Dalhousie, située à Halifax, en Nouvelle-Écosse, entreprendra un mandat renouvelable de cinq ans à l’Université McGill à compter du 1er avril 2023. Il occupera également le rôle de professeur titulaire au sein de la Faculté des sciences de l’agriculture et de l’environnement de l’Université.

Le Conseil des gouverneurs a approuvé cette nomination à la suite de rigoureux efforts de recrutement menés à l’échelle internationale par un comité consultatif. Le professeur Saini fera bénéficier McGill d’une expérience riche et vaste en matière de gestion, acquise notamment au sein de l’Université Dalhousie et de plusieurs autres universités à vocation de recherche, au Canada et à l’étranger. H. Deep Saini se démarque par sa capacité à allier les compétences nécessaires à l’exercice d’un solide leadership académique aux connaissances étendues nécessaires à une perspective mondiale. Visionnaire, le professeur Saini croit au potentiel de la collaboration, et choisit de voir les défis comme des occasions de croissance. Il saura développer une vision à long terme pour l’Université McGill, et sa nomination est une décision judicieuse pour cet établissement qui s’apprête à amorcer son troisième siècle.

Le professeur Saini est un individu d’exception, dont le parcours est une source d’inspiration. Il est né en Inde, où il a obtenu une maîtrise ès sciences spécialisée en botanique de l’Université agricole du Pendjab, située à Ludhiana. Il entreprend ensuite des études doctorales en physiologie végétale à l’Université d’Adélaïde, en Australie. À la suite d’études postdoctorales à l’Université de l’Alberta, le professeur Saini intègre l’Université de Montréal, où il œuvre pendant près de vingt ans, notamment à titre de directeur général de l’Institut de recherche en biologie végétale. Le professeur Saini occupe ensuite le rôle de doyen de la Faculté des sciences de l’environnement de l’Université de Waterloo et, plus tard, celui de vice-président et principal du campus Mississauga de l’Université de Toronto, où il dirige des projets à vaste portée menés à bien par l’entremise d’initiatives d’internationalisation, d’une expansion notable des infrastructures du campus et de l’accroissement du corps professoral.

En 2016, le professeur Saini retourne en Australie, cette fois à titre de vice-chancelier et président de l’Université de Canberra. Durant son mandat, l’Université de Canberra, qui se classait parmi les 500 meilleurs établissements au palmarès universitaire mondial Times Higher Education, se hisse au rang des 200 meilleures universités. Soutenue par un nouveau plan stratégique axé sur la réalisation d’une mission vouée à la recherche, l’Université de Canberra a enregistré des percées notables dans les domaines de l’enseignement supérieur professionnel, de l’apprentissage par l’expérience et de la recherche utilitaire, de même qu’à l’égard des progrès relatifs à l’équité, à la diversité et à l’inclusion. À son retour au Canada, le professeur Saini prend les rênes de l’Université Dalhousie, où il s’est employé à tabler sur les forces et la vocation de l’établissement, tout en lui permettant de jouer un rôle de plus en plus important au sein de sa collectivité, et du Canada atlantique.

Humble, connaissant ses forces, le professeur Saini est un dirigeant respecté et digne de confiance, pleinement au fait de la culture québécoise. Il parle couramment quatre langues, dont l’anglais et le français. Au Canada et ailleurs dans le monde, des rôles au sein de comités consultatifs et de gouvernance lui ont été confiés, notamment celui de membre du comité directeur du Regroupement des universités de recherche du Canada U15 et du conseil d’administration d’Universités Canada, dont il assure présentement la vice-présidence, et où il occupera le rôle de président en 2023.

Au cours de son éminente carrière, le professeur Saini a obtenu de nombreux prix et honneurs, notamment de la Société canadienne de biologie végétale, de l’Université de Nanjing, de la Société royale de la Nouvelle-Galles du Sud, de l’Académie des sciences du Pendjab et de la Indo-Canada Chamber of Commerce. En reconnaissance de son apport au milieu de l’enseignement et au Canada, H. Deep Saini a été décoré des médailles du jubilé de platine et de diamant de Sa Majesté la reine Elizabeth II.

J’aurai bientôt le plaisir de présenter le professeur Saini aux membres de la communauté mcgilloise à l’occasion d’une présentation virtuelle qui sera accessible sur la page d’accueil du site Web de l’Université.

Au nom du Conseil des gouverneurs, je souhaite remercier chaleureusement le chancelier ainsi que l’ensemble des membres du comité consultatif qui ont travaillé sans relâche durant plusieurs mois. Par leurs efforts, ils ont permis de recruter un candidat exceptionnel pour l’Université McGill. J’aimerais également remercier tous les membres de la communauté mcgilloise, tant à l’interne qu’à l’externe, qui ont participé à ce processus de recrutement par leurs précieux commentaires. Pour conclure, je tiens à remercier très sincèrement le professeur Christopher P. Manfredi, qui assure le rôle de principal et vice-chancelier par intérim d’ici à ce que le principal désigné Saini entre en fonction, en avril. Je salue le professeur Manfredi pour son engagement à l’égard de l’Université McGill et pour le leadership qu’il y exerce, assurant ainsi la saine gestion de l’établissement durant l’année académique en cours.

Maryse Bertrand, Ad. E., M. Sc. (RM)
Présidente du Conseil des gouverneurs
Université McGill

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