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Décès par abus d’analgésiques sur ordonnance

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Une première analyse d’envergure révèle une augmentation marquée des décès attribuables aux analgésiques aux États-Unis et au Canada
Publié: 18juin2014

« Nous souhaitions également découvrir pourquoi des milliers de personnes aux États-Unis et au Canada meurent chaque année après avoir pris des analgésiques sur ordonnance, et pourquoi les taux de mortalité ont augmenté de façon constante au cours des deux dernières décennies, précise Nicholas King. Nous avons recensé des données probantes sur plus de 17 déterminants susceptibles d’expliquer cette hausse de la mortalité liée aux opioïdes, dont l’augmentation spectaculaire du nombre d’ordonnances d’opioïdes et des ventes de ces médicaments; l’utilisation accrue d’opioïdes puissants et à action prolongée, comme l’OxyContinMD et la méthadone; l’usage concomitant d’opioïdes et d’autres drogues (licites et illicites) et d’alcool; et, enfin, des facteurs sociodémographiques. »

« Nous avons trouvé peu de données probantes indiquant que les ventes de médicaments sur Internet et les erreurs commises par les médecins et les patients ‒ des facteurs souvent évoqués dans les médias ‒ jouaient un rôle significatif », ajoute le professeur King.

Les résultats de l’étude semblent indiquer l’existence d’une « épidémie » complexe où les médecins, les utilisateurs, le système de soins de santé et l’environnement social ont tous un rôle à jouer, affirment les chercheurs.

« Notre travail trace un portrait fidèle des facteurs susceptibles d’expliquer l’épidémie de surdoses d’opioïdes, et devrait permettre aux cliniciens et aux décideurs en Amérique du Nord de déterminer si des recherches plus poussées sont nécessaires et de définir les stratégies permettant de réduire les taux de mortalité, affirme Nicholas King. En outre, compte tenu des efforts déployés afin d’accroître l’accès aux opioïdes sur ordonnance à l’extérieur de l’Amérique du Nord, les résultats de notre étude pourraient faire en sorte que d’autres pays évitent d’emprunter la même voie que les États-Unis et le Canada. »

Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue scientifique American Journal of Public Health et peuvent être consultés à l’adresse suivante : http://ajph.aphapublications.org/doi/abs/10.2105/AJPH.2014.301966.

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