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Le rythme, c'est dans la tête

Le professeur de McGill Daniel Levitin continue d'attirer l'attention des médias. Après un article le mois dernier dans le magazine Rolling Stone, il a fait parler de lui dans le Sunday Magazine du Daily Telegraph de Londres et, plus récemment, dans le Sydney Morning Herald et The Age. L'ex-producteur devenu neuroscientifique cherche à comprendre pourquoi et comment la musique nous émeut.

Publié: 19 Apr 2007

Un maître origamiste à McGill

Robert Lang, l’un des plus grands maîtres origamistes du monde, sera à McGill la semaine prochaine pour construire un origami de ptéranodon qui devrait être accroché à côté du dinosaure, dans la galerie principale du Musée Redpath, d’ici la fin de la semaine. L’Université McGill espère offrir un nombre limité de modèles réduits du ptéranodon de Lang lors d’une vente aux enchères par écrit organisée au profit du Musée.

Publié: 16 Apr 2007

Poulet à la King?

Un fémur de T. Rex de 68 millions d'années permet de relier le roi des dinosaures au poulet. « Je dirais que c'est un tournant », affirme le paléontologue de McGill Hans Larsson. « Les dinosaures entrent dans le champ de la biologie moléculaire et propulseront la paléontologie dans l'ère moderne. »

Publié: 13 Apr 2007

Une mutation génétique stimule la mémoire

Des chercheurs canadiens ont découvert une mutation génétique qui améliore véritablement la mémoire à long terme et pourrait être exploitée dans un médicament stimulant la mémoire. L’étude menée à McGill sous la direction du stagiaire postdoctoral Mauro Costa-Mattioli a permis de constater que les souris porteuses d’une version défectueuse d’un gène produisant une protéine inhibitrice de la mémoire pouvaient apprendre et se rappeler des tâches plus rapidement que les souris normales.

Publié: 5 Apr 2007

Des chercheurs identifient le gène du spina bifida

Des chercheurs de l'Université McGill ont identifié un gène responsable du spina bifida, trouble du développement qui est l'anomalie congénitale la plus fréquente après les anomalies cardiaques. Cette découverte devrait faciliter le diagnostic de cette maladie qui, dans les cas les plus graves, peut entraîner des conséquences invalidantes. « Nous savions depuis plusieurs années qu'il y avait un élément génétique; nous venons de découvrir l'un des coupables », précise le professeur de biochimie Philippe Gros qui a dirigée l'étude à laquelle ont également participé des chercheurs de l'Instituto Giannina Gaslini, de Gênes (Italie).

Publié: 5 Apr 2007

S'adapter au changement climatique

« Le Canada reconnaît enfin que même les réductions d'émissions de gaz à effet de serre les plus radicales n'arrêteront pas le changement climatique amorcé et qu'il faut penser à s'y adapter. » James Ford, stagiaire postdoctoral au Département de géographie de McGill, est co-auteur de cette lettre au Toronto Star, où il soutient avec les autres signataires que le Canada doit se préparer à affronter des températures estivales extrêmes, des tempêtes plus fréquentes, des inondations et des tempêtes de verglas.

Publié: 4 Apr 2007

Les superconducteurs inspirent un test quantique de détection de l'énergie sombre

Sous un certain seuil de fréquence, les fluctuations quantiques de l'espace vide pourraient contribuer à l'énergie sombre, sensiblement de la même manière que certains matériaux deviennent superconducteurs sous un seuil de température critique. En 2004, Michael Mackey, du Centre de dynamique non linéaire en physiologie et médecine (et membre associé des Départements de mathématiques et statistique et de physique) et Christian Beck, de l'Université Queen Mary (Londres), prétendaient que les fluctuations quantiques de l'espace vide pourraient être une source d'énergie sombre et proposaient un test pour le vérifier. Ils ne savaient pas alors pourquoi cela pourrait fonctionner, mais voici qu'ils proposent maintenant une théorie qui expliquerait leur expérience.

Publié: 3 Apr 2007

Le débat sur le créationnisme continue d'évoluer

Selon d'éminents biologistes canadiens, on aurait tort de croire que la bataille de l'enseignement du créationnisme en classe fait rage uniquement dans les petites villes des Etats-Unis. Le débat s'immisce dans les cours de sciences des écoles publiques au Canada et c'est aux parents qu'il appartient de réagir. Le directeur du Centre de recherche sur l'enseignement de l'évolution de McGill, M. Brian Alters, est interviewé à ce propos dans le Toronto Star.

Publié: 2 Apr 2007

Virage au vert

Pour les étudiants de 2e/3e cycle, il est de plus en plus facile d'être vert, grâce à un nouveau venu interdisciplinaire que certains appellent « science de la durabilité » et d'autres « développement durable ». La recherche de moyens de préserver l'équilibre du monde est un secteur en plein essor. Professeur adjoint à l'Université McGill, Navin Ramankutty participe au lancement d'une nouvelle initiative de 1er cycle en science du système terrestre. Y a-t-il un programme de 2e/3e cycle en vue? « Nous en parlons, mais... une chose à la fois. » Ses étudiants sont intéressés, de même que d'autres ailleurs au pays et dans le monde.

Publié: 30 Mar 2007

Ingénieurs sans frontières

Ingénieurs sans frontières fait la promotion du développement humain par l'accès à la technologie. Grâce au cycl-o-thon de 24 heures en cours, McGill pourra envoyer trois boursiers au Ghana cet été participer à des projets d'amélioration des conditions hygiéniques et des techniques d'agriculture. Ce cycl-o-thon est la principale activité de financement que l'organisme réalise à McGill.

Publié: 30 Mar 2007

Mort d'animal et méga-procès

La mort d'au moins 14 chats et chiens attribuable à de la nourriture possiblement avariée a suscité plus de six recours collectifs. Pour en chiffrer l'enjeux, il faudrait ajouter aux honoraires des vétérinaires et au coût du rappel de quelque 60 millions de boîtes du produit incriminé, le montant des dommages réclamés par les propriétaires des animaux morts en compensation de leur douleur. Les tribunaux d'Amérique du Nord estiment déjà la valeur de la présence d'un compagnon ou d'une compagne dans différents types de relations humaines. Professeure de droit à l'Université McGill, Wendy Adams croit que le moment est peut-être venu d'apprécier semblablement l'amitié d'un animal. « Il y a désormais de solides arguments en cette faveur. On ne se moquera plus de vous en cour. »

Publié: 29 Mar 2007

Logements nordiques

Une équipe de concepteurs dirigée par le spécialiste du logement abordable et professeur d’architecture à McGill Avi Friedman recherche différents façons de fournir des logements aux Innus du Canada.

Publié: 29 Mar 2007

Deux prix Killam

Deux chercheurs de McGill -- un juriste et un professeur de génie civil -- comptent cette année parmi les cinq lauréats du prix Killam, doté d'une bourse de 100 000 $, qui couronne une carrière exceptionnelle de recherche. Les nouveaux Prix Killam sont le Pr Roderick Macdonald, titulaire de la chaire de droit constitutionnel et public F. R. Scott, et le Pr de génie civil et de mécanique appliquée A. P. S. (Patrick) Selvadurai, titulaire de la chaire William Scott et d'une chaire James McGill.

Publié: 28 Mar 2007

Accent sur l'enseignement

« Il s'agit d'aider les étudiants à chercher, à découvrir, à appréhender le monde avec un regard émerveillé ». En lui décernant le prix Killam, le jury a reconnu en Rod Macdonald « l'un des intellectuels publics les plus influents » du Canada. Ce professeur se préoccupe avant tout d'enseignement et durant ses six années à la tête de la Faculté de droit, il s'est fait une règle de ne jamais engager quelqu'un qui ait déjà affirmé préférer la pratique à l'enseignement du droit.

Publié: 28 Mar 2007

Bataille de militants à propos d’une usine à chiots

« Le Québec a vraisemblablement la législation la plus rigoureuse en matière de protection des animaux, mais l’un des pires dossiers d’application de ses lois. » Chargée d’un cours sur le droit animalier à la Faculté de droit de l’Université McGill, la Pre Wendy Adams est citée dans le quotidien The Gazette à propos d’une présumée usine à chiots qu’on laisse fonctionner.

Publié: 26 Mar 2007