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Préavis avisé

Des chercheurs de McGill mettent en garde contre un phénomène qu'ils nomment « sautes de régime » (écosystem flips) qui pourrait modifier radicalement la composition des sols.

Publié: 22 Apr 2008

Le fossé technologique et le débat sur le climat

Un commentaire publié cette semaine dans la revue Nature s'ajoute au concert d'avertissements d'économistes, de climatologues et de spécialistes des politiques énergétiques affirmant que les principales approches de la lutte contre le réchauffement climatique sont déficientes. Ce commentaire est signé par Roger A. Pielke, Jr., politicologue de l'Université du Colorado, Thomas Wigley, climatologue au National Center for Atmospheric Research, et Christopher Green, économiste de l'Université McGill. Ces chercheurs affirment que le GIEC, le groupe prestigieux chargé de prévoir l'avenir du climat, envoie les mauvais signaux à propos de la nécessité de nouvelles technologies pour réduire les émissions.

Publié: 2 Apr 2008

Gentils petits menteurs

L'émission ABC Nightline a consacré un reportage aux recherches que mènent Victoria Talwar et son équipe sur les enfants et le mensonge. Professeure adjointe à la faculté des sciences de l'éducation, Mme Talwar est spécialiste de la psychologie du développement. Selon elle, « il est naturel et normal qu'un enfant mente occasionnellement. »

Publié: 2 Apr 2008

Taux élevé de signes d'autisme chez les grands prématurés

Selon une étude récente, environ le quart des bébés nés très prématurément soumis à un test de dépistage précoce présentent des signes d'autisme. S'il s'agit d'une recherche préliminaire ne comportant aucun test structuré d'autisme, les résultats sont troublants, car ils semblent indiquer que les grands prématurés pourraient présenter un risque plus élevé d'autisme que ce que l'on croyait. Selon l'auteure de l'étude, Mme Catherine Limperopoulos, chercheure à l'Université McGill et au Children’s Hospital de Boston, ils suggèrent également que l'autisme pourrait être une conséquence sous-estimée des avancées médicales qui permettent aux plus petits bébés de survivre.

Publié: 2 Apr 2008

Retour sur le mystère de la Maison Redpath

Ada Redpath était une femme très riche en 1901, lorsque son corps et celui de son fils ont été retrouvés sans vie à proximité l'un de l'autre. Qui les avait tués? À vous de le trouver en jouant au détective sur un site Web interactif qui fournit tous les indices. Tous les limiers amateurs qui veulent tenter de résoudre l'énigme ont rendez-vous sur le site « Les grands mystères de l'histoire canadienne ». Créée par les professeurs d'architecture Annmarie Adams et David Theodore, la page consacrée au double meurtre de la Maison Redpath est l'un des trois nouveaux crimes ajoutés à ce site Web lancé en 1977 par l'Université de Victoria.

Publié: 2 Apr 2008

Connaître les pierres

Professeur de géologie à l'Université McGill, Robert Martin, dont les propos sont longuement cités dans un article du quotidien The Gazette, décrit les différents types de pierre utilisés en construction et en aménagement intérieur, ainsi que leurs caractéristiques distinctives.

Publié: 25 Mar 2008

L'heure est à la « désobéissance sportive »

Titulaire de la Chaire de recherche du Canada en droit de la diversité sociale et des droits de la personne à la Faculté de droit de l'Université McGill, Frédéric Mégret est d'avis que la répression en cours au Tibet et les mesures prises par le gouvernement chinois à l'endroit des principaux dissidents exigent que l'on repense l'attitude que le reste de la planète devrait adopter relativement aux Jeux olympiques.

Publié: 25 Mar 2008

Le nouveau laboratoire de musique de McGill

Le joyau du campus de McGill est le nouveau pavillon de l'École de musique Schulich, un bâtiment de béton et de verre de sept étages relié au Pavillon Strathcona. Ce rêve a commencé à devenir réalité grâce à un don de 20 M$ du magnat de l'immobilier et ancien de McGill, Seymour Schulich, qui en a eu l'idée quand Joe Sorbora, entrepreneur comme lui mais aussi directeur de l'Orchestre symphonique de Toronto, lui a déclaré : « La musique est ce qui nous rend humains. » Dans ce laboratoire de classe mondiale, les neurosciences, le droit, la technologie numérique, la psychologie, le conditionnement physique, sont tout autant sujets d'études que la théorie et l'interprétation musicales.

Publié: 22 Mar 2008

De producteur rock à universitaire cinglé

Sandy Pearlman a réalisé des disques des groupes Blue Oyster Cult et The Clash avant de se joindre à l'École de musique Schulich de l'Université McGill à titre de professeur invité. Mais c'est essentiellement un universitaire cinglé : il a été boursier de la Fondation Woodrow Wilson à l'Université d'état de New York à Stony Brook, où il a fait ses études de 1er cycle en histoire des idées. Il a ensuite poursuivi des études supérieures à l'Université Brandeis et à la New School, où il a été boursier en sociologie et anthropologie. Il est maintenant dans son élément à McGill.

Publié: 22 Mar 2008

Le livre qui a fondé l'écologie de l'invasion

Professeur agrégé au Musée Redpath, Anthony Ricciardi cosigne dans la revue Nature une critique du livre de Charles Elton « The Ecology of Invasions by Animals and Plants » qui a inauguré un champ d'études et qui est plus cité que jamais 50 ans après sa publication.

Publié: 20 Mar 2008

Oestrogènes et mémoire

Les travaux de Mme Barbara Sherwin, du Département de psychologie de l'Université McGill, sont cités dans un article sur le lien entre les oestrogènes et la mémoire chez les femmes âgées. L'article fait également état des commentaires de Mme Sherwin.

Publié: 18 Mar 2008

Il n'y a pas que Bear Stearns

« Que s'est-il passé pour que la valeur marchande de Bear Stearns fonde de 20 milliards en une nuit? Si la question est sur toutes les lèvres aujourd'hui, rares sont ceux qui ont remarqué que des billions de dollars se sont évaporés depuis 2002 à mesure que les titres de la dette publique et privée perdaient de leur valeur, tout cela parce que la Réserve fédérale ne s'est pas souciée de maintenir la valeur du dollar. » Voilà ce qu'écrit dans le Wall Street Journal l'économiste de McGill Reuven Brenner qui signe une opinion libre consacrée à la crise financière américaine.

Publié: 18 Mar 2008

Repenser notre politique « dollorama » en matière de droits de scolarité

« Dans une économie mondialisée, où nous sommes en concurrence non seulement avec les provinces ou les villes voisines, mais aussi avec les établissements, les villes et les nations des quatre coins du monde, nous faisons certes face à des défis immenses, mais de grandes possibilités s'offrent aussi à nous. » La principale et vice-chancelière de l'Université McGill, Mme Heather Munroe-Blum, signe dans la version électronique du quotidien The Gazette une opinion libre inspirée de son allocution devant le Conseil des relations internationales de Montréal, le 10 mars dernier.

Publié: 17 Mar 2008

Des trous noirs qui fuient

Une étude récente semble indiquer que les trous noirs ne sont peut-être aussi réticents qu'on le croit à dévoiler leurs secrets. Avec un autre physicien, Patrick Hayden, de l'Université McGill, a réévalué le temps que pourrait mettre de l'information à s'échapper d'un trou noir.

Publié: 17 Mar 2008

Programme d'échange consacré au climat

Cinq étudiants de l'école Holy Trinity de St. John's espèrent que leur projet environnemental leur vaudra de participer à une croisière en Arctique dans le cadre d'un programme d'échange consacré au changement climatique. L'un d'eux s'embarquera avec 27 autres jeunes de Grande-Bretagne, du Brésil, du Mexique, d'Allemagne et d'Irlande à bord d'un navire de recherche russe qui appareillera de Reykjavik le 7 septembre pour une croisière de 13 jours autour du Groenland et de l'île de Baffin. Deux chercheurs canadiens spécialistes des environnements nordiques accompagneront les étudiants. Il s'agit de Bruno Tremblay, professeur adjoint au Département de sciences atmosphériques et océaniques de l'Université McGill, et de Christopher Burn de l'Université Carleton.

Publié: 17 Mar 2008