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Le parasite responsable de l'onchocercose (cécité des rivières) montre des signes de pharmacorésistance

Selon des chercheurs de McGill dont les travaux sont publiés aujourd'hui dans la revue The Lancet, le parasite responsable de l'onchocercose (cécité des rivières), maladie invalidante endémique en Afrique et dans les régions tropicales des Amériques, montre des signes de résistance au seul médicament utilisé pour traiter l'affection qu'il cause. Cette découverte pourrait obliger les autorités médicales à repenser leurs stratégies de lutte contre la cécité des rivières. « Il nous faut de nouveaux traitements et ceci en accroît l'urgence; il faut aussi surveiller davantage tout signe de résistance », affirme le Dr Roger Prichard, auteur principal de l'étude et professeur à l'institut de parasitologie.

Publié: 14 Jun 2007

Wendy Thomson parle de l'héritage de Tony Blair

Lorsqu'il quittera le 10 Downing Street après dix ans au pouvoir, Tony Blair laissera à son pays un héritage marqué par la controverse dans le domaine de la politique étrangère, mais aussi une Grande-Bretagne transformée sur les plans économique et social. Dans le magazine Policy Options, Mme Wendy Thomson, aujourd'hui directrice de l'École de service social de l'Université McGill, livre un témoignage de première main sur Tony Blair qu'elle a cotoyé durant trois ans à titre de directrice du « Office of Public Service Reform ». Selon Mme Thomson, loin de retomber dans le « mal britannique », le New Labour de Tony Blair affiche un bilan domestique positif.

Publié: 12 Jun 2007

C’est dans la tête

Le professeur d’ophtalmologie de McGill Frederick Kingdom et ses étudiants Ali Yoonessi et Elena Gheorghiu viennent de remporter le prix de la meilleure illusion au congrès de la Vision Sciences Society grâce à une démonstration des principes de l’illusion d’optique pour laquelle ils ont utilisé deux photos identiques de la tour de Pise qui semblent différentes à notre esprit lorsqu’elles sont disposées l’une à côté de l’autre.

Publié: 6 Jun 2007

« It was 40 years ago today...»

Dans un article d’opinion publié dans le Washington Post à l’occasion du 40e anniversaire de la sortie du huitième album des Beatles « Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band », le neuroscientifique de l’Université McGill Dan Levitin écrit : « Dans cent ans, disent les musicologues, les chansons des Beatles seront si connues que les enfants les apprendront comme des comptines et la plupart des gens n’en connaîtront pas les auteurs. Elles seront si bien entrées dans la culture populaire qu’il semblera qu’elles ont toujours existé au même titre que « Oh! Susanna », « This Land is Your Land » et « Frère Jacques »... Comprendre pourquoi telle chanson et non telle autre s’inscrit dans notre mémoire et pourquoi nous en aimons certaines toute notre vie est la tâche non seulement du compositeur, mais aussi du psychologue et du neuroscientifique. »

Publié: 1 Jun 2007

Enfants sous médication : problèmes à l'horizon

Professeur de neurosciences médicale au département de psychiatrie de l'Université McGill, Amir Raz fait partie de la poignée de chercheurs qui s'inquiètent de l'usage persistant d'antidépresseurs pour soigner les enfants et les adolescents. « Le cerveau connaît un développement exponentiel chez les très jeunes », souligne-t-il, « et l'exposition aux antidépresseurs peut avoir un effet ou une influence sur la constitution des circuits dans le cerveau, particulièrement lorsqu'il s'agit d'éléments à l'oeuvre dans le stress et les émotions, et dans leur régulation. »

Publié: 31 May 2007

Révolutionnaires : modifier la mémoire humaine

Chercheur en neurosciences à McGill, Karim Nader figure dans la liste des « dix révolutionnaires » qui, selon le magazine Forbes, « pourraient changer le monde ». Ses recherches portent sur l'atténuation des souvenirs douloureux causés par un traumatisme.

Publié: 23 May 2007

Espèces étrangères : contrôler l'invasion mondiale

Un virus cause actuellement la disparition massive de poissons dans les Grands Lacs, où l'on retrouve la plus importante industrie de pêche commerciale en eau douce. Ce virus est l'une des quelque 200 espèces étrangères qui ont envahi la région. Professeur de sciences environnementales à McGill, Anthony Ricciardi cosigne dans le Globe & Mail un article d'opinion en faveur de l'adoption d'une stratégie nationale pour s'attaquer au problème des espèces étrangères. « Nous devons », affirment les auteurs, « concevoir des programmes de sécurité pour identifier et éliminer les vecteurs par lesquels ces espèces entrent au pays. Nous devons aussi accroître notre capacité à détecter précocement les nouvelles menaces et définir des mesures d'urgence appropriées. »

Publié: 16 May 2007

L'économie du savoir mise à l'épreuve

L'un commercialise les découvertes des chercheurs de l'Université de Montréal. L'autre trouve du financement pour ceux de McGill. Tous deux sont inquiets. Fait-on suffisamment de recherche universitaire au Québec ? Cette recherche contribue-t-elle réellement à l'essor économique de la province ? Faut-il maintenir une cloison étanche entre les chercheurs et l'entreprise ? Marc Leroux, président de la société en commandite Univalor, et Denis Thérien, vice-principal à la recherche et aux relations internationales de l'Université McGill, ont le même sentiment de fierté à l'égard de la recherche au Québec. Ils partagent aussi la même passion pour les exploits et les prouesses des chercheurs de leurs établissements respectifs. Enfin, tous deux s'inquiètent de l'état du réseau universitaire et de son financement. Toutefois, leurs conceptions du rôle de la recherche diffèrent.

Publié: 16 May 2007

Les humains au secours des oiseaux

Le Pr David Bird, qui dirige le Centre d'ornithologie et de conservation des oiseaux du Campus Macdonald de l’Université McGill, signe un article sur la résilience de nos oiseaux et les comportements d’adaptation auxquels ils ont recours pour modifier leur environnement.

Publié: 16 May 2007

Nécessité, mère d’invention

En première mondiale, un couple a donné naissance à une fille conçue selon un procédé in vitro à deux étapes qui pourrait annoncer la prochaine révolution en matière de reproduction humaine. Selon les chercheurs du Centre de reproduction de McGill, la fille, en parfaite santé et maintenant âgée de 10 mois, est le premier bébé du monde née d’un ovule qui a non seulement été congelé, mais dont la maturation ne s’est pas déroulée dans le corps d’une femme. Ce procédé a permis à la mère de recourir à la fécondation in vitro sans prendre d’inducteurs d’ovulation standard.

Publié: 12 May 2007

Talking Heads

Le magazine Seed publie la transcription et la vidéo d’une longue conversation entre David Levitin (titulaire d’une chaire James McGill en neurosciences du comportement et musique, et auteur du livre « This Is Your Brain on Music » inscrit au palmarès des best-sellers du New York Times) et le chanteur, auteur-compositeur et artiste David Byrne enregistrée dans le district « meatpacking » de New York. Au fil de leur conversation, les deux David abordent une foule de sujets, de la bande sonore de Psycho aux neurones miroir, en passant par l’empathie.

Publié: 30 Apr 2007

Apprentissage des langues

Selon Fred Genesee, professeur de psycholinguistique à l’Université McGill, il suffit, pour qu’un enfant apprenne une langue, qu’il y soit exposé durant au moins 30 % de son temps de veille. L’enfant peut apprendre jusqu’à trois langues simultanément, mais le processus d’apprentissage est alors plus complexe, particulièrement pour les adultes à qui revient la tâche d’enseigner.

Publié: 26 Apr 2007

Le rythme, c'est dans la tête

Le professeur de McGill Daniel Levitin continue d'attirer l'attention des médias. Après un article le mois dernier dans le magazine Rolling Stone, il a fait parler de lui dans le Sunday Magazine du Daily Telegraph de Londres et, plus récemment, dans le Sydney Morning Herald et The Age. L'ex-producteur devenu neuroscientifique cherche à comprendre pourquoi et comment la musique nous émeut.

Publié: 19 Apr 2007

Un maître origamiste à McGill

Robert Lang, l’un des plus grands maîtres origamistes du monde, sera à McGill la semaine prochaine pour construire un origami de ptéranodon qui devrait être accroché à côté du dinosaure, dans la galerie principale du Musée Redpath, d’ici la fin de la semaine. L’Université McGill espère offrir un nombre limité de modèles réduits du ptéranodon de Lang lors d’une vente aux enchères par écrit organisée au profit du Musée.

Publié: 16 Apr 2007

Poulet à la King?

Un fémur de T. Rex de 68 millions d'années permet de relier le roi des dinosaures au poulet. « Je dirais que c'est un tournant », affirme le paléontologue de McGill Hans Larsson. « Les dinosaures entrent dans le champ de la biologie moléculaire et propulseront la paléontologie dans l'ère moderne. »

Publié: 13 Apr 2007