La Presse: A la merci des volcans

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Opinion de John Stix, volcanologue de réputation internationale, professeur à l'université McGill: "Le volcan Eyjafjallajökull est entré en éruption le 20 mars quand il a commencé à émettre de la lave par des fissures. Cette première activité s'est produite dans une zone du volcan qui n'est pas recouverte de glace. A partir du 14 avril, de nouvelles fissures sont apparues quelques kilomètres plus à l'ouest dans une partie du volcan recouverte d'une épaisse calotte glaciaire. La chaleur générée par l'éruption a fait fondre la glace, provoquant d'importantes inondations dans les zones situées autour du volcan. Les éruptions de lave se sont transformées en éruptions explosives, produisant ainsi de la cendre volcanique. Ce changement a été causé par la rencontre entre l'eau de fonte glaciaire et le magma sous la glace. La composition du magma s'est aussi transformée pour devenir plus riche en silice. Ces deux facteurs contribuent habituellement à augmenter l'explosivité des volcans…"