Recherche étudiante au Musée

Saviez-vous que...

Le Musée Redpath, en plus de présenter des artefacts et des spécimens de partout dans le monde, est également le siège de six groupes de recherche. Comptant plus de 30 étudiants aux études supérieures, leurs travaux au musée s'étendent de la paléontologie en Amérique du Sud à la manière dont les changements climatiques affectent les espèces envahissantes. Pour en savoir davantage sur chacun des groupes de recherche, vous pouvez lire une courte biographie dans les onglets ci-dessous.  

Lab Barrett

Les étudiants du laboratoire Barrett sont intéressés à comprendre comment les organismes évoluent en réaction à des changements environnementaux rapides, en se concentrant sur l'écologie et l'évolution qui façonnent la variation génétique. Les recherches dans ce laboratoire vont des guppys de Trinidad et des épinoches aux anoles et pinsons de Darwin.

Image par Charles Cong Xu.

Charles Cong Xu (candidat au doctorat, Barrett Lab) travaille sur le développement de nouvelles méthodes génétiques pour détecter et surveiller la production illégale et le trafic d’animaux sauvages dans l’alcool imprégné.

Image par Dr. Rowan Barrett.

Victoria Marie Glynn (étudiante au doctorat, Barrett Lab) mesure la température rectale d’un anole durant son cours de terrain à l’Institut Smithsonian de Recherche Tropicale, Panama.

Lab Hendry

Les étudiants du laboratoire Hendry étudient comment l’écologie et l’évolution interagissent et influencent la biodiversité. Leurs organismes de recherche sont les guppys de Trinidad, les épinoches, les pinsons de Darwin et les graines de Tribulus dont ils se nourrissent, les singes hurleurs, les crapets et les dauphins.

Image par Marc-Olivier Beausoleil.

Daniel Reyes (candidat au doctorat, Hendry Lab), caractérise la forme et la taille des méricarpes (organes porteurs de graines) de Tribulus cistoides. Il explore comment les caractéristiques de cette plante évoluent en réponse à la prédation par les pinsons de Darwin sur les îles Galápagos en Équateur.

Image par Marc-Olivier Beausoleil.

L’un des principaux axes de recherche du Hendry Lab entoure la dynamique éco-évolutive des pinsons de Darwin, illustrée ici. Tout en travaillant sur les îles Galápagos en Équateur, les élèves posent des questions sur la façon dont les différences de taille du bec peuvent conduire à la spéciation, et comment les perturbations humaines peuvent inverser la spéciation.

Lab Green

Les étudiants du laboratoire Green travaillent avec des espèces de grenouilles et de crapauds afin de comprendre leur écologie, la dynamique de leurs populations, leur comportement, leur génétique et la conservation de leur diversité biologique.

Image par Jessica Ford.

Des étudiants et des bénévoles du Green Lab enregistrent des informations sur ce crapaud de Fowler (Anaxyrus fowleri) trouvé sur leur site de terrain à Long Point, Ontario. Les motifs de verrues sur le dos de ce crapaud ont la même fonction qu’une empreinte digitale, ce qui permet à Nathalie Jreidini (étudiante au doctorat, Green Lab) d’évaluer les mouvements de ces animaux au cours des dernières trois décennies.

Image par Émilie Forget-Klein.

Nathalie Jreidini (étudiante au doctorat, Green Lab) et Jessica Ford (étudiante au doctorat, Green Lab) ajoutent des oeufs de crapaud à un des bacs servant au projet de Jessica, pour lequel elle étudie les conséquences écologiques de la perte de têtards. Quand ces oeufs éclosent en têtards et deviennent éventuellement de jeunes crapauds, ceux-ci seront relâchés pour augmenter la population locale.

Larsson Lab

Les étudiants du laboratoire Larsson se concentrent sur la manière dont l’évolution façonne la diversité de la vie au cours de millions d’années. Leurs projets s’inscrivent habituellement dans un des deux axes principaux de recherche du laboratoire: (1) la paléobiologie et (2) l’étude du développement embryonnaire. Ce laboratoire est interdisciplinaire de nature, avec des objets d’étude aussi variés que les crocodiles, les reptiles marins disparus, les arthropodes, les plantes fossiles et les embryons de poulets.

Image par Alexandre Demers-Potvin.

Alexandre Demers-Potvin (M.Sc., Larsson Lab) cherche des fossiles de plantes et d’insectes dans une mine abandonnée parmi la forêt boréale près de Schefferville, Québec, comme ce scarabée gyrin illustré ici. Cette espèce potentiellement nouvelle peut aider à compléter le portrait de l’évolution de sa lignée.

Image par Christine Neidhart.

José Avila Cervantes (M.Sc., Ph.D., Larsson Lab) dirige un travail de terrain au Mexique et en Amérique centrale, concentré sur l’évolution et l’écologie de crocodiles néo-tropicaux.

Millien Lab

Les étudiants du laboratoire Millien répondent à des questions concernant la manière dont la diversité évolue avec des environnements en changement à différentes échelles spatiales, et comment la structure de la communauté de groupes taxonomiques variés est modelée dans différents écosystèmes.

Image par Christina Provost.

Kirsten Crandall (candidat au doctorat, Millien Lab) dirige un travail de terrain en Ontario et au Québec, comparant les tendances d’émergence de la maladie de Lyme dans ces deux provinces.

Image par Frédérique Truchon.

Frédérique Truchon (candidat à la maîtrise, Millien Lab) place des caméras camouflées dans la Réserve naturelle de Gault au Mont Saint-Hilaire, Québec, Canada, pour capturer l'utilisation spatiale des cerfs de Virginie (Odocoileus virginianus) dans la réserve.

Image par Jihane Benbahtane.

Jihane Benbahtane (candidat à la maîtrise, Millien Lab) étudie la structure des communautés de poissons-perroquets et son impact sur les récifs coralliens en Barbade.

Ricciardi Lab

Le laboratoire Ricciardi utilise l’écologie expérimentale pour examiner la manière dont les chaînes alimentaires aquatiques sont altérées par des menaces anthropiques telles les changements climatiques, la pollution par les micro-plastiques, et les invasions biologiques. Les étudiants effectuent leur travail dans le réseau des Grands Lacs et du Saint-Laurent, en plus de lacs et rivières au Royaume-Uni et en Afrique du Sud, en utilisant des poissons et invertébrés d’eau douce comme organismes d’étude.

Image par Raina Fan.

Le Ricciardi Lab utilise les écrevisses (Faxonius spp.) comme organisme modèle pour déterminer comment les espèces envahissantes affectent la biodiversité indigène sous des conditions environnementales variées.


Recherche en vedette

July 2021

Dirley Cortés
Candidat au doctorat
Laboratoire Larsson

Dirley at a dig site lying on the ground
Image par Dr. Hans Larsson.

 

Je m'appelle Dirley Cortés et je suis candidate au doctorat au Musée Redpath de l'Université McGill. Je suis né et j'ai grandi dans l'un des endroits les plus fossilifères de Colombie : Villa de Leyva. Dès mon plus jeune âge, j'ai eu un goût particulier pour les roches et les fossiles. Au lycée, j'ai préparé une mâchoire de pliosaure, ce qui m'a amené à choisir les sciences naturelles comme profession. Malheureusement, il n'y a pas d'université en Colombie qui propose une licence en paléontologie, et c'est pour cette raison que j'ai choisi d'étudier la biologie comme licence. Ces dernières années, les sciences paléontologiques ont commencé à attirer l'attention dans mon pays, ce qui a créé davantage d'opportunités pour les étudiants locaux à poursuivre une voie dans ce domaine. Plusieurs membres de ma famille ont participé à la collecte et à la préparation de fossiles pendant de nombreuses années, mais en raison d'un manque d'éducation formelle en géo-sciences, ils n'ont pas pu poursuivre dans cette voie. Les activités scientifiques de mes proches ont jeté les bases qui m'ont permis de commencer la prospection de fossiles et d'acquérir un véritable intérêt pour les sciences naturelles pendant mon enfance.

 

Au Centro de Investigaciones Paleontológicas (Centre de recherches paléontologiques) de Villa de Leyva, en Colombie, j'ai appris à préparer des fossiles et j'ai participé à des expéditions sur le terrain. C'est à cette époque que j'ai rencontré mes futurs directeurs de thèse, le Dr Carlos Jaramillo et le Dr Hans Larsson. Dans le laboratoire du Dr Jaramillo, j'ai fait un stage de deux ans au Smithsonian Tropical Research Institute, au Panama, où j'ai acquis de l'expérience en logistique de terrain, en collecte de fossiles et en manipulation en laboratoire. Cela m'a donné suffisamment d'outils pour décider de faire un doctorat dans le laboratoire du Dr Larsson au musée Redpath. Mes directeurs de thèse ont eu une influence considérable sur ma formation de scientifique, que ce soit par le travail dans les musées, les expéditions sur le terrain, le contact direct avec les fossiles, la compréhension des données, la réflexion sur les grandes questions et, surtout, l'appréciation du privilège de pouvoir faire de la bonne science dans un pays d'Amérique latine.

Group photo at the Centro de Investigaciones Paleontológicas, Colombia
Image par Centro de Investigaciones Paleontológicas, Colombia .

Le groupe au Centro de Investigaciones Paleontológicas

On m'a appris qu'il n'y a pas de meilleur métier que celui de scientifique, et de paléontologue en particulier. En fait, être formé en tant que scientifique et contribuer à la paléontologie ne ressemble pas à un travail ordinaire, mais plutôt à une opportunité de poursuivre ma passion et de réfléchir au monde naturel de manière large. Tout est passionnant dans cette profession. Qu'il s'agisse d'apprendre une deuxième langue, d'interagir avec de grands scientifiques, de voyager dans de nombreux endroits, de collecter des fossiles, de répondre à des questions sur la Terre et sa vie ancienne, ou encore de comprendre la place que nous occupons en tant qu'espèce dans le grand arbre de la vie, exubérant et extrêmement diversifié !

 

Voici quelques-unes des principales découvertes auxquelles j'ai participé jusqu'à présent. En 2013, j'ai effectué un stage au Museo Paleontológico Egidio Feruglio à Trelew, en Argentine, où j'ai eu l'occasion de participer aux fouilles du Patagotitan mayorum, plus gros animal ayant jamais marché sur Terre, en Patagonie. Plus tard, entre 2013-2015, pour ma thèse de premier cycle à l'Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia (Tunja, Colombie), j'ai décrit les restes appendiculaires d'un ophtalmosauridé de 130 millions d'années provenant de Colombie. Un ophtalmosauridé est un reptile marin en forme de thon. Depuis 2016, je suis boursière au Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) où j'ai eu l'occasion d'acquérir une expérience de terrain géologique au Panama (Éocène à Pliocène) et en Colombie (Pléistocène). Au STRI, j'ai pu partager des idées avec de nombreux scientifiques et apprendre de leurs recherches en sciences tropicales sur une grande variété de sujets. De plus, au STRI, j'ai eu la chance de décrire d'étonnantes marques de morsure de requin préservées dans un fossile de baleine de la fin du Pliocène du Panama (voir l'article de Gizmodo ici). En 2017, j'ai effectué une visite de courte durée de la collection paléontologique du Staatliches Museum für Naturkunde Stuttgart (Allemagne) sous la supervision du Dr Erin Maxwell, qui s'est transformée en la publication d'un nouveau reptile marin du schiste de Posidonia (Jurassique précoce) pour la première fois en près de 90 ans depuis la découverte la plus récente ! Nous l'avons nommé Hauffiopteryx altera (voir la vidéo sur YouTube).

Ichthyosaur in 3D
Image par Dirley Cortés.

Ichtyhosaur modélisé en 3D par Cortés et al, en révision

Mon projet de doctorat, qui examine comment la biodiversité des anciens écosystèmes marins a réagi aux changements climatiques et géographiques à grande échelle au fil du temps, a des implications directes pour le développement paléontologique et le patrimoine fossile en Colombie et dans les Néotropiques, un domaine encore émergent par rapport aux pays développés. Je vois mon avenir lié à une nouvelle génération de scientifiques latino-américains, où les étudiants sont formés pour commencer à promouvoir des projets ayant un impact sur le développement local et régional. À long terme, cela pourrait contribuer à conserver le patrimoine biologique et paléontologique et, grâce à la science et à l'éducation, à jeter les bases d'une société plus équitable, plus inclusive et plus solidaire.

 

Recherche - Évolution des écosystèmes marins : examen de la manière dont la biodiversité des anciens écosystèmes marins a réagi aux changements climatiques et géographiques à grande échelle au fil du temps.

 

Ma recherche doctorale porte sur l'évolution des anciens écosystèmes marins qui couvrent l'établissement du Corridor hispanique (une voie maritime reliant l'est du Pacifique et l'ouest de l'océan Téthyen). Le Corridor hispanique représente également un ensemble complet de données provenant de multiples localités fossiles diverses qui couvrent temporellement et spatialement une période d'élévation du niveau de la mer, d'augmentation de la température et de rifting tectonique à grande échelle qui a connecté les océans Atlantique et Pacifique au cours du Crétacé précoce, il y a plus de 130 millions d'années. Ces données seront utilisées pour estimer les aspects de ces écosystèmes qui étaient les plus stables et qui ont évolué pendant cet événement environnemental dramatique. L'accent est mis sur les niveaux trophiques écologiques élevés, car comme nous le savons dans le monde moderne, les prédateurs offrent les signaux les plus robustes de la complexité des écosystèmes et des interactions du réseau alimentaire. Afin de déterminer comment les reptiles marins ont réagi aux changements biogéographiques (ouverture du corridor hispanique), au climat (température) et aux changements du niveau de la mer, la faune marine de la formation Paja (Hauterivien-Barrémien) de Colombie est utilisée comme système modèle pour étudier les modèles d'évolution des prédateurs supérieurs (c'est-à-dire l'origine, l'extinction, les taux anatomiques) en utilisant des phylogénies précises calibrées dans le temps. Nous supposons que les facteurs biotiques présenteront des signatures significatives pour soutenir un hotspot de taux d'origine élevés, de faibles taux d'extinction, de taux d'évolution morphologique élevés et d'endémisme élevé.

 

Les résultats préliminaires présentent des observations remarquables. Tout d'abord, la présence d'un téléosauroïde colombien du Barremian (apparenté aux crocodiles actuels) démontre que la lignée des téléosauroïdes thalattosuchiens, que l'on croyait éteinte, a en fait survécu à l'extinction du Jurassique et du Crétacé. Avec une longueur de corps de 9,6 m, ce spécimen est l'un des plus grands téléosauroïdes connus et le plus jeune connu pour la lignée (Cortés et al., 2019, voir l'article ici). Deuxièmement, les descriptions du matériel d'ichtyosaure révèlent le premier ichtyosaure hypercarnivore du Crétacé, ce qui ouvre des questions sur les structures du réseau alimentaire pour les écosystèmes du Jurassique-Crétacé (Cortés et al., En cours de révision). Enfin, un balayage de surface 3D d'un pliosaure de la formation Paja révèle de nombreuses autapomorphies crâniennes, qui fournissent des informations distinctes permettant de placer ce nouveau genre dans un contexte taxonomique et systématique et d'évaluer sa pertinence phylogénétique et paléobiogéographique (En préparation). Ce projet ouvrira la voie à des explorations continues des modèles à grande échelle de la diversité des espèces pour d'autres niveaux taxonomiques, afin de mieux comprendre les conséquences de l'extinction du Jurassique-Crétacé sur les faunes de vertébrés marins et, en fin de compte, sur l'avènement des écosystèmes marins actuels (modifié par CSVP 2021).

 

Publications évaluées par les pairs

  • Cortés, D., Larsson, H. C. E., Maxwell, E. E., Ruge, M. L. P., Patarroyo, P., & Wilson, J. A. (2019). An Early Cretaceous teleosauroid (Crocodylomorpha: Thalattosuchia) from Colombia. Ameghiniana, 56, 365-379.
  • Cortés, D., De Gracia, C., Carrillo-Briceño, J. D., Aguirre-Fernández, G., Jaramillo, C., Benites-Palomino, A., & Atencio-Araúz, J. E. (2019). Shark-cetacean trophic interactions during the late Pliocene in the Central Eastern Pacific (Panama). Palaeontologia Electronica, 22(2).
  • Cortés, D., & Páramo-Fonseca, M. E. (2018). Restos apendiculares de un ictiosaurio oftalmosáurido del Barremiano inferior de Villa de Leiva, Colombia. Boletín de Geología, 40(1), 15–30.
  • Luque, J., Cortés, D., Rodriguez-Abaunza, A., Cárdenas, D., & de Dios Parra, J. (2020). Orithopsid crabs from the Lower Cretaceous Paja Formation in Boyacá (Colombia), and the earliest record of parasitic isopod traces in Raninoida. Cretaceous Research, 116, 104602.
  • Maxwell, E. E., & Cortés, D. (2020). A revision of the Early Jurassic ichthyosaur Hauffiopteryx (Reptilia: Ichthyosauria), and description of a new species from southwestern Germany. Palaeontologia Electronica, 23, 1–43.
  • Maxwell, E. E., Cortés, D., Patarroyo, P., & Ruge, M. L. P. (2019). A new specimen of Platypterygius sachicarum (Reptilia, Ichthyosauria) from the Early Cretaceous of Colombia and its phylogenetic implications. Journal of Vertebrate Paleontology, 39(1), e1577875.

 

Documents de conférence les plus récents

  • Cortés, D., Larsson H.C.E., Maxwell, E.E., Demers-Potvin A., Bui, HNN., Smith, A., & Parra-Ruge ML. (2021). Evolution of marine ecosystems, a global view from the Early Cretaceous marine tetrapods of Colombia. 9th Annual Meeting Canadian Society of Vertebrate Paleontology. Vertebrate Anatomy Morphology Paleontology 9. 14 p. ISSN 2292-1389
  • Cortés, D., & Larsson H.C.E. (2020). Cretaceous marine predators from Colombia and their contribution to the understanding of the evolution of South American marine ecosystems. 9th International meeting on the secondary adaptation of tetrapods to life in water.
  • Cortés, D., Maxwel, E.E., & Larsson, H.C.E. (2020). Redescription and phylogenetic position of P. sachicarum from the Early Cretaceous of Colombia. 8th Annual Meeting Canadian Society of Vertebrate Paleontology. Vertebrate Anatomy Morphology Paleontology 8. 26-28 p. ISSN 2292-1389.

 

Média

 

Vous pouvez trouver d'autres de mes travaux sur ResearchGate : https://www.researchgate.net/profile/Dirley-Cortes

 

 


En vedette précédemment!

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Reconnaissance des Terres

L’Université McGill est sur un emplacement qui a longtemps servi de lieu de rencontre et d’échange entre les peuples autochtones, y compris les nations Haudenosaunee et Anishinabeg. McGill honore, reconnaît et respecte ces nations à titre d’intendant traditionnel des terres et de l’eau sur lesquelles nous nous réunissions aujourd’hui.

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