Men’s Varsity Teams Naming Committee Summary of Proceedings

La version française suit.
 

Following the announcement in April 2019 that the name of McGill University’s men’s varsity team would change, a committee was formed to lead a consultative process for choosing a new name that everyone could wear, and cheer for, with pride.

In Fall 2019, following open calls for nomination, a Men’s Varsity Teams Naming Committee was established (the “Committee”), with a mandate to recommend a new name to the Principal. The Committee was comprised of 14 voting members, and 5 ex-officio (non-voting) members:
 

Co-chairs:

  • Fabrice Labeau, Deputy Provost, Student Life and Learning
  • Hubert T. Lacroix (BCL’76, MBA’81), former head coach of the McGill Martlet basketball program
     

Voting members:

  • Two directors in Athletics and Recreation (A&R): Phil Quintal, Interim Senior Director, A&R and Geoffrey Phillips, Director, Sport Programs, A&R
  • Five student-athletes: Lindsay Harttrup, Cougar Shakaienkwarathon Kirby, Tia Lore, Alexander Pantis and Sam Tremblay
  • Three student-athlete alumni: Sacha Liben (BA’03), Bruno Pietrobon (BEng’89) and Rick Rusk (LLB’82, BCL’83)
  • Two varsity coaches: Rikki Bowles (BEd’09) (until April 15, 2020) and Ron Hilaire
     

Ex-officio (non-voting) members:

  • Louis Arseneault, Vice-Principal, Communications and External Relations
  • Julie Audette, later replaced by Stephanie Malley, Manager, Marketing and Communications, A&R
  • Bryan Buraga, SSMU President
  • Gabrielle Korn, Managing Director, Alumni Relations and Annual Giving, and Executive Director, McGill Alumni Association
  • Dakota Rogers, PGSS Secretary-General
     

The Committee worked over the 2019-2020 academic year and met 13 times. It held wide consultations with the community, through meetings with specific targeted groups and governance bodies (Board of Governors, Senate, Martlet Foundation, McGill Alumni Association, Student Varsity Council, and leaders of the #changethename campaign), as well as through an open call for contributions. From this open call, 1,238 online submissions were received, 30% of which came from students, 19% from alumni, 18% from varsity alumni, 18% from varsity athletes, 12% from staff, and 3% from others. In addition, several authors of online submissions were heard by the Committee in person or via teleconference. This consultation process led to the proposal of more than 200 different names.

Based on this consultation, the Committee developed an evaluation grid to assess proposed names. The Committee established that, to be a considered, a name had to meet the following essential conditions:

  • Consistency with McGill and Athletics & Recreation (A&R) values
  • Ease of pronunciation in both French and English
  • Lack of a strong potential to create a negative reaction from A&R, McGill or the external community
  • The absence of a U-Sport school or CEGEP with the same team name.
     

Names that were retained after that initial vetting were then evaluated on the basis on the following criteria:

  • Association or easy identifiability with McGill
  • Compelling reasons for the name (good tonality, reflection of the ideals and aspirations of the McGill varsity community, provision of an opportunity to build bridges within McGill and with other impacted communities)
  • Brand activation and marketing potential
     

Based on these criteria and extensive discussions, the Committee recommended to the Principal the name “Redbirds”. This name has many advantages, including strong current and historical links to McGill, such as:

  • Red birds can be seen on the McGill coat of arms (as Martlets are mythical red birds).
  • The sports shop in the Currie Gym is called the Redbird Sports Shop.
  • A group of current Athletic Financial Awards are known as the Redbird Awards.
  • The name has been associated to McGill Athletics and Recreation in the past as well:
    • The Red Birds Ski Club was founded in 1928 by three McGill graduates and still exists today
    • In the early 1930’s, the McGill Nordic Ski team used the name Redbirds, although it is unclear to what extent, and this team is part of the McGill A&R Hall of Fame;
    • Through the late 1990s and well into the 2000s, the McGill Baseball team was also known as the Redbirds.
    • Athletics and Recreation had traditionally hosted a fall basketball tournament that was known as the Redbird Classic.
       

In addition, the name is easily pronounced in both official languages, it is not used by a major sports team in a comparable jurisdiction, and is not associated to any negative connotation. Finally, it allows for a clear link between the men’s and women’s teams.

Due diligence was made around the proposed name through McGill’s legal services and no issues were found in using this name.
 

Martlets

The desire to have the same name borne by the men’s and women’s teams was often expressed during the consultations. The Committee debated this issue at length. One important consideration was that the women’s teams were not in favour of considering a name change. As a result, the only plausible choice for a unified name was to adopt “Martlets” for all teams. This too was discussed at length by the Committee. During the consultations and in the submissions that it received, the Committee noted that Martlets was the name that generated the highest number of negative feedback (i.e., individuals asking explicitly that the committee not choose Martlets). Several men’s varsity teams expressed that they were against the idea of choosing Martlets, citing a respect for and admiration of the Martlets’ history, and a desire not to encroach on that legacy. After careful consideration, the Committee concluded that adopting Martlets as the name of all varsity teams was very likely to elicit a negative reaction from the A&R community and, thus, to be very divisive. As a result, the Committee decided against recommending it as unified name.
 

Final Decision

On October 16, 2020, the Committee submitted its recommendation to Principal Fortier that McGill’s men’s varsity teams be renamed “Redbirds” This recommendation was accepted wholeheartedly by the Principal, and was endorsed by the Executive Committee of the Board of Governors at its meeting of October 29, 2020.
 



Résumé des travaux du Comité de dénomination des équipes sportives masculines

Après avoir annoncé le changement de nom de ses équipes sportives masculines, en avril 2019, l’Université McGill a constitué un comité ayant pour mission de mener une consultation en vue du choix d’un nouveau nom que tous pourraient arborer avec fierté.

À la suite d’un appel de candidatures, le Comité de dénomination des équipes sportives masculines (le « Comité ») a vu le jour à l’automne 2019. Constitué de 14 membres votants et de cinq membres d’office (n’ayant pas le droit de vote), le Comité avait pour mandat de recommander un nouveau nom à la principale.
 

Coprésidents

  • Fabrice Labeau, premier vice-principal exécutif adjoint, Études et vie étudiante
  • Hubert T. Lacroix (B.C.L. 1976, MBA 1981), ex-entraîneur-chef de l’équipe de basketball des Martlets
     

Membres votants

  • Deux directeurs du Service des loisirs et des sports (SLS) : Phil Quintal, directeur principal par intérim du SLS, et Geoffrey Phillips, directeur des programmes de sports
  • Cinq étudiants-athlètes : Lindsay Harttrup, Cougar Shakaienkwarathon Kirby, Tia Lore, Alexander Pantis et Sam Tremblay
  • Trois ex-étudiants-athlètes : Sacha Liben (B.A. 2003), Bruno Pietrobon (B. Ing. 1989) et Rick Rusk (LL. B. 1982, B.C.L. 1983)
  • Deux entraîneurs du SLS : Rikki Bowles (B. Éd. 2009) (jusqu’au 15 avril 2020) et Ron Hilaire
     

Membres d’office (sans droit de vote)

  • Louis Arseneault, vice-principal, Communications et relations externes
  • Julie Audette, remplacée par Stephanie Malley, directrice, Marketing et communications, SLS
  • Bryan Buraga, président de l’Association étudiante de l’Université McGill
  • Gabrielle Korn, directrice générale, Relations avec les diplômés et dons annuels, et également directrice générale de l’Association des diplômés de l’Université McGill
  • Dakota Rogers, secrétaire général de l’Association des étudiants aux cycles supérieurs
     

Les travaux du Comité se sont déroulés pendant l’année universitaire 2019-2020, et ses membres se sont rencontrés 13 fois. Le Comité a procédé à une vaste consultation de la communauté mcgilloise, d’une part en rencontrant certains groupes et organes de gouvernance (Conseil des gouverneurs, Sénat, Fondation Martlet, Association des diplômés de l’Université, Conseil des sports universitaires et responsables de la campagne #changethename), et d’autre part en lançant un appel à propositions. À la suite de cet appel, le Comité a reçu 1 238 propositions en ligne provenant d’étudiants (30 %), de diplômés (19 %), d’ex-étudiants-athlètes et d’étudiants-athlètes actuels (18 % dans les deux cas), d’employés (12 %) et d’autres sources (3 %). En outre, le Comité a donné audience, en personne ou par téléconférence, aux auteurs de plusieurs propositions soumises en ligne. Au terme de cette consultation, plus de 200 noms avaient été proposés au Comité.
 

Pour les évaluer, le Comité s’est donné une grille d’analyse. Ainsi, il a établi que pour être pris en considération, le nom devait impérativement :

  • être conforme aux valeurs du SLS;
  • se prononcer facilement en français et en anglais;
  • être peu susceptible de susciter des réactions négatives au sein du SLS et de l’Université McGill de même que chez nos concitoyens; et
  • ne pas désigner l’équipe d’un autre établissement membre de U Sport.
     

Les noms retenus à la fin de l’examen précité ont ensuite été évalués en fonction des critères que voici :

  • le nom devait permettre d’associer facilement l’équipe à l’Université McGill;
  • son choix devait aller de soi pour plusieurs raisons (belle sonorité, reflet des idéaux auxquels aspirent les membres du sport universitaire à McGill, main tendue vers divers groupes, tant au sein qu’à l’extérieur de l’Université); et
  • il devait être intéressant du point de vue du marketing et de l’activation de la marque.
     

Guidé par ces critères et au terme de longs échanges, le Comité a recommandé à la principale le nom « Redbirds ». Cette appellation présente de nombreux avantages et évoque fortement l’Université McGill dans ce qu’elle est aujourd’hui et dans ce qu’elle a été :

  • Les armoiries de l’Université sont ornées d’oiseaux rouges (les merlettes [martlets, en anglais], oiseaux héraldiques).
  • La boutique d’articles de sport du Gymnase Currie s’appelle la « Boutique Redbird ».
  • Nous avons des bourses pour activités sportives appelées les « Bourses Redbird ».
  • Ce nom a déjà été utilisé par le passé au SLS :
    • Le Red Birds Ski Club a été fondé en 1928 par trois diplômés mcgillois et existe encore aujourd’hui.
    • Au début des années 1930, Nordic, l’équipe de ski de l’Université, a utilisé le nom « Redbirds » – bien que l’on ignore l’importance qu’il a eue à l’époque – et cette équipe est intronisée au Temple de la renommée du SLS.
    • À partir de la fin des années 1990 et pendant une bonne partie de la décennie qui a suivi, l’équipe de baseball de McGill portait également le nom « Redbirds ».
    • Le SLS organisait à l’automne le Redbird Classic, tournoi de basketball.
       

De plus, le nom est facile à prononcer dans les deux langues officielles, aucune grande équipe sportive de territoire comparable ne le porte et il n’a aucune connotation négative. Enfin, il établit un lien sans équivoque entre les équipes sportives masculines et féminines.

Par ailleurs, les Services juridiques de l’Université ont procédé à toutes les vérifications qui s’imposaient et n’ont rien trouvé qui puisse faire obstacle à l’adoption de cette dénomination.
 

Utilisation du nom « Martlets »

Au fil des consultations, de nombreux intervenants ont fait valoir que les équipes masculines et féminines devraient porter un seul et même nom. Le Comité a longuement discuté de la question. Fait à noter, les équipes féminines ne souhaitaient pas changer de nom. Dans les circonstances, il aurait donc fallu adopter l’appellation « Martlets » pour toutes nos équipes. Cette possibilité a fait l’objet d’échanges nourris au sein du Comité. Pendant les consultations et dans les propositions reçues, le Comité a constaté que le nom « Martlets » était celui qui suscitait le plus de commentaires défavorables (des gens demandaient expressément au Comité de ne pas retenir cette dénomination). En outre, plusieurs équipes masculines s’opposaient à cette appellation par respect et par admiration pour l’histoire des équipes féminines : c’est un héritage qu’il fallait, selon eux, garder intact. Après mûre réflexion, le Comité a conclu que l’adoption de ce nom pour l’ensemble des équipes sportives risquait fort d’être mal accueillie par les membres du SLS et d’être, par le fait même, source de discorde. C’est pourquoi il a renoncé à en recommander l’usage pour les équipes tant masculines que féminines.


Décision finale

Le 16 octobre 2020, le Comité a recommandé à la principale Suzanne Fortier que les équipes sportives masculines de l’Université McGill soient rebaptisées « Redbirds ». Acceptée sans réserve par cette dernière, la recommandation a été entérinée par le Comité exécutif du Conseil des gouverneurs lors de la réunion du 29 octobre 2020.

 
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