Tricératops

No visit to the Redpath Museum would be complete without seeing the Triceratops skull unearthed in Saskatchewan and painstakingly reconstructed by the Redpath's own palaeontologists.

Nicknamed Sara, this prehistoric herbivore has become a star attraction among the Museum's dinosaur exhibits since she was first introduced to the public in 2008.

Explore the resources below to learn more about Sara's life in the late Cretaceous period and how she came to be rediscovered some 65 million years later.


Voici « Sara », le tricératops

Le Triceratops horridus peuplait la Terre il y a 65 millions d’années, soit à la fin de la période crétacée. Ce tricératops a été reconstitué par le Musée Redpath et le Musée royal de la Saskatchewan à partir d’un crâne original trouvé près d’Eastend, au sud-ouest de la Saskatchewan.

De nombreux visiteurs, conservateurs et employés du Musée Redpath ont surnommé ce tricératops « Sara », bien que les paléontologues ne disposent d’aucune preuve permettant d’établir avec certitude le sexe de ce reptile dinosaurien. À l’instar des autres tricératops, « Sara » était quadrupède (se déplaçait sur quatre pattes) et herbivore (se nourrissait de plantes). Son bec corné permettait à ce tricératops d’arracher les plantes qui poussaient au ras du sol, et les muscles de sa mâchoire étaient assez puissants pour couper les petits arbres et les dévorer.

En plus de sa grande collerette osseuse, il possédait trois grandes cornes crâniennes, d’où son nom de « tricératops » qui signifie littéralement « face à trois cornes ». Les cornes ne servaient donc pas seulement à se défendre mais peut-être bien aussi à attirer un partenaire. De même, la collerette rigide à l’arrière de la tête du Tricératops changeait de forme et d'orientation, peut-être aussi dans le but d’attirer un partenaire. 


Quelques statistiques

Espèce : Triceratops horridus 
Famille : Cératopsidés
Sous-ordre : Cératopsiens
Taille adulte : 9 mètres de long (30 pieds)
Poids : 6 à 12 tonnes
Période : Fin de la période crétacée
Fossiles : Découverts de l’Alberta au Colorado et de la Saskatchewan au Dakota du Sud.
Régime alimentaire : Herbivore. Régime de plantes et p ossiblement de petits arbres.
Comportement: Les tricératops vivaient par centaines ou par milliers.

​Sara: la biographie

Âge au moment du décès : probablement à l’adolescence (10 à 15 ans)
Taille  : environ 6 mètres
Poids : de 3 à 5 tonnes environ
Taille du crâne fossilisé : 2 mètres de longueur sur 1,35 mètre de hauteur sur 1,05 mètre de largeur
Poids du crâne fossilisé : 275 kilos. Le crâne a été retrouvé en plus de 400 morceaux. Trois années ont été nécessaires à la technicienne en paléontologie Chantal Montreuil pour nettoyer et reconstituer le crâne, véritable casse-tête en trois dimensions. Encore aujourd’hui, plusieurs pièces sont toujours manquantes.
Âge du crâne fossilisé : environ 65 millions d’années

Découverte : Le professeur Hans Larsson et son équipe sur le terrain ont découvert le tricératops « Sara » à Eastend, dans le sud de la Saskatchewan (exhumation avec la permission du Musée royal de la Saskatchewan).