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Répertorier les textures des tumeurs pour mieux cibler les traitements

Imaginez si certains patients atteints de cancer pouvaient éviter de subir une biopsie invasive et inconfortable? Maintenant, imaginez s'ils pouvaient aussi éviter des traitements de chimiothérapie et de radiation non nécessaires?

Dans le cas des patients atteints de cancer oropharyngien (cancer de la gorge), Dr Jeffrey Chankowsky, professeur agrégé de radiologie diagnostique à l'Université McGill, et son équipe interhospitalière souhaitent utiliser les données cachées des examens d'imagerie afin de cartographier la texture des tumeurs, dans le but de mieux déterminer le type tumoral et le meilleur traitement ciblé à administrer.

Dans le cadre de cette étude prospective, 60 patients seront recrutés et examinés afin de déterminer si leur tumeur contient ou non le virus du papillome humain (VPH). « Nous tentons d'établir si oui ou non les patients atteints de cancer oropharyngien lié au VPH présentent un différent type de tumeur », explique Dr Chankowsky. Le recrutement de patients est toujours en cours car il s'agit d'un cancer plus rare.

Les patients dont le cancer est lié au VPH ont tendance à avoir un meilleur pronostic, donc il se pourrait que la détection précoce puisse mener à des traitements plus ciblés et moins toxiques. Présentement, la seule façon de le savoir est de procéder à une biopsie. « Il s'agit d'une procédure invasive qui peut entraîner des complications », ajoute Dr Chankowsky.

Une analyse mathématique sera effectuée à l'aide d'un logiciel conçu par McGill dans le but de cartographier les différentes textures des tumeurs liées ou non au VPH à l'aide des données compilées dans le cadre des examens d'imagerie (IRM, tomodensitométrie et TEP) qui seraient autrement invisibles à l'œil nu.

La base de données des textures de tumeurs sera éventuellement créée et permettra aux médecins de consulter tous les résultats précédents afin de déterminer le type de tumeur et la meilleure option de traitement.

Dr Chankowsky explique que les résultats de ces analyses pourront être utilisés bien au-delà des résultats de VPH. Dans le futur, les médecins pourraient y avoir recours afin de suivre l'évolution des patients et par la suite aider les patients atteints du même type de tumeur.

« Par exemple, si un patient présente une texture X, l'oncologue sera en mesure de déterminer que ce type de cancer tend à réapparaître plus rapidement, au site tumoral et dans les ganglions lymphatiques; ce qui pourrait faire appel à davantage de radiothérapie. Tandis que dans le cas d'un patient appartenant à la catégorie des patients répondant le mieux au traitement, dont la récidive est rare, l'oncologue sera en mesure d'utiliser une approche moins toxique et administrer de plus petites doses de chimiothérapie. »

« Au fond, il s'agit d'offrir un traitement plus individualisé selon la composition génomique de la tumeur en tant que telle », ajoute Dr Chankowsky.

 

 

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