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La sensation aide les sourds à conserver la faculté de parler

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Published: 15Sep2008

Quiconque s'est déjà désastreusement essayé à imiter Elvis sait que parler en se contorsionnant la bouche produit une drôle de sensation, pour ne rien dire de l'effet ridicule alors produit. Selon une recherche récente, c'est grâce à cette même sensation que les gens qui ont perdu l'ouie conservent la faculté de parler. Cinq volontaires sourds à qui on a demandé de parler pendant qu'un robot entravait légèrement le mouvement de leur mâchoire ont rapidement appris à compenser cette perturbation. « L'un des grands mystères du langage humain est que les sujets qui deviennent sourds à l'âge adulte restent capables de produire une parole intelligible durant des années, en l'absence de tout stimulus auditif », indique David Ostry, neuroscientifique de l'Université McGill (Montréal, Canada), qui a dirigé cette nouvelle étude avec le concours de son collègue Sazzad Nasir. L'étude est publiée en ligne par la revue Nature Neuroscience.