Veille spécialiste de McGill : le Canada cessera de produire des isotopes

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Le Canada va abandonner la production d'isotopes, a déclaré mercredi le premier ministre Stephen Harper, au moment où le monde subit les conséquences de la fermeture du réacteur vieillissant qui assure une grande partie de l'approvisionnement mondial. M. Harper a ainsi confirmé la rumeur voulant que la décision de scinder et de vendre la société d'état Énergie atomique du Canada Ltée était un prélude au retrait de ce secteur. Le gouvernement prévoit procéder à la scission-distribution de la division rentable d'EACL dans le cadre d'une restructuration majeure qui privatiserait aussi la gestion des installations de recherche de Chalk River (Ontario). EACL a fermé son réacteur de Chalk River le 15 mai à la suite de la découverte d'une fuite d'eau lourde. Les responsables estiment qu'i faudra trois mois - et vraisemblablement davantage - pour remettre le réacteur en état de marche. Cette fermeture a provoqué une pénurie mondiale d'isotopes destinés aux scanners servant à diagnostiquer le cancer et les maladies cardiaques.

SPÉCIALISTE : Pr Dominic Ryan, Département de physique, et président de l'Institut canadien de la diffusion des neutrons. Le Pr Ryan doit présenter à ce sujet une communication au Comité permanent des ressources naturelles, mardi prochain, en après-midi.

SOURCE :
CBC
http://www.cbc.ca/canada/story/2009/06/10/isotope-harper.html
Opinion libre de Dominic Ryan – Ottawa Citizen/6 juin 2009
http://www.ottawacitizen.com/Technology/need+research+reactor/1676280/story.html

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