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McGill Conservatory

McGill Conservatory Notice

Over the years, thousands of Montreal students have passed through the doors of the McGill Conservatory of Music — a community program of the Schulich School of Music that has provided musical education through private music lessons to students of all ages. The Schulich School of Music is proud of this rich legacy, and of everyone who contributed their time and talents to advancing the musical educations of Montrealers.

Due to a growing number of challenges faced in recent years including increased operational costs and a lack of reliably available teaching space, the Schulich School of Music has arrived at the difficult decision to close the McGill Conservatory of Music community program at the end of the summer session (2022). Currently registered students will finish their courses and related contracts will be honoured, but no new registrations will be accepted.

This has been an exceptionnally difficult decision, and one made only after careful consideration and analysis. Although this decision is extremely sad for our staff, our instructors, and the Montreal music community, we will always be proud of the generations of pre-school to adult learners who have furthered their musical education through the Conservatory — and of the generations of instructors who made those educations possible.

McGill Conservatory Closure - Frequently Asked Questions (FAQ)

What is the decision?

Due to a growing number of challenges faced in recent years including increased operational costs and a lack of reliably available teaching space, the Schulich School of Music has arrived at the difficult decision to close the McGill Conservatory of Music community program at the end of the summer session (2022). Currently registered students will finish their courses and related contracts will be honoured, but no new registrations will be accepted. After the summer, the administrative unit will no longer exist at the University.

Is the Schulich School of Music closing?

No. The McGill Conservatory of Music is a community program of the Schulich School of Music of McGill University and is not part of the university-level academic activities of the School.

Can this decision be reversed or delayed?

No. Unfortunately, the reality is that the unit is no longer financially viable and the lack of reliably available space renders the Conservatory unsustainable.

What are the space issues?

Historically, the Schulich School of Music has provided the Conservatory with rent-free teaching and administrative space. Conservatory instrumental teaching has taken place in the studios of Performance Department Professors of the School with their individual permission. Over time, as a result of increased activities in the School, the number of available studios has decreased. In the Performance Department, all academic duties are carried out within professors’ studios (i.e. teaching, research and administration). Professors cannot be compelled to make their studios available to the Conservatory.

Last year, the Conservatory Director led a discussion at Schulich Faculty Council, carried out surveys/inquiries and reached out individually to colleagues regarding the challenges faced by the unit. In the end, there was not enough studio teaching space.

Moreover, the School will be experiencing several large renovation projects in the coming years in addition to those already underway. These will further constrain room availability. This work will have an impact on the School’s academic activities and as a result on available space for the Conservatory.

Can the School or the University provide funds to keep the Conservatory open?

The Conservatory is financially classified as a 1B university operation. As such, it is expected to be 100% self-funded. University funds come from taxpayers and tuition fees paid by McGill students and are for the education of post-secondary students. These funds cannot be used to cover the deficits of a community program, no matter how valuable we believe that program to be.

Can other space be found for Conservatory lessons outside the School of Music?

There are special requirements for teaching studios (e.g., pianos, music stands, acoustic treatment, etc.) that are not met by university classrooms. As well, sound from music lessons is understood and accepted by most of the School’s staff, but this is not the case in other faculties. Some university locations that appear suitable do not conform to Quebec construction codes for studio teaching.

Space challenges are not unique to the Conservatory. For example, the Schulich School has a critical need for additional practice rooms that it’s been working to address.

Paying for external rental spaces would add additional expenses that the Conservatory would not be able to cover.

How can there be insufficient space when there is a “new” music building?

It has already been almost two decades since the opening of the Elizabeth Wirth Music Building, whose spaces are designated for university purposes: the Marvin Duchow Music Library, CIRMMT, Tanna Schulich Hall, administrative and academic staff offices, recording studios and the Wirth Opera Studio. None of these spaces can be used for Conservatory music lessons.

Why is there a projection of 100 students for the coming year?

This is a projection of the Conservatory’s capacity for instrumental lessons given the available space, not demand. The basis of the projection is the availability of studios, factoring in the different lesson lengths (e.g. 60, 45, 30 minutes), and assuming all times for all teachers are 100% booked.

Note that at approximately 300 instrumental students, this year (2021-22) the Conservatory had a small deficit, even without any of the normal expenses associated with in-person teaching. With those expenses, at 100 individual lessons the result would be catastrophic. However, even at twice that number or more (e.g. 200-300), the Conservatory is unsustainable. The number of lessons during the pre-pandemic period was approximately 550.

Significantly, because of the unreliability of space from year to year, we can’t create a business plan for a deficit from one year to be paid back in the future.

Why can’t the Conservatory continue teaching online?

The foundation of conservatory musical training is in-person individual instrumental teaching. The Conservatory adapted to the pandemic lockdown in an extraordinary way. But remote teaching is not an effective or even healthy way for students to learn an instrument, especially following the last two years of online learning at the Conservatory and in schools. Teaching online was acceptable when the whole world was in lockdown, but it would not be if students at other institutions are receiving in-person instruction while ours are being taught online.

Can Conservatory students be taught at instructors’ homes?

No teaching activities associated with McGill University may be carried out at a teacher’s home.

Can we keep only the profitable activities of the Conservatory?

As previously mentioned, in-person individual instrumental lessons are the foundation of conservatory teaching. A structure in which the Conservatory doesn’t offer lessons but only offers the activities that make money is fundamentally different than what the Conservatory has been. The outpouring we’ve received about the loss of instrumental lessons indicates that the community shares this view. Unfortunately, this is the least financially viable activity.

Where does the money from lesson fees go?

Approximately 2/3rds of lesson fees goes to instructors’ salaries with approximately 19% benefits and employer obligations (e.g. EI, QPP, QPIP etc.) The remainder goes towards other Conservatory expenses. These include fixed costs (e.g. all administrative staff, hall rentals for concerts, porter fees, etc.), a 5% overhead paid by all 1B units at the University (helps cover expenses like heat, electricity, etc.) and other costs (e.g. credit card processing fees).

There are also indirect costs that don’t appear in Conservatory financial statements. For example, the Conservatory Director is a tenured professor whose salary is paid by the university. Other indirect costs include administrative support provided by the School’s Finance Office, the Building Director’s Office, IT Services and so on.

What can be done to help prospective students find qualified teachers?

The School plans to create a web page containing the names of past Conservatory teachers to acknowledge their service. This information will only be provided with the permission of the instructors and will be available for the next year.

In light of its Strategic Plan, what will the School do to further its commitment to community engagement?

The Conservatory has been one of the most important community programs of the Schulich School of Music. Community engagement also takes other forms, including the hundreds of free public concerts offered each year and funding for Schulich students to undertake community projects. We remain deeply committed to the community engagement goals of the Strategic Plan and to enhancing the initiatives currently in place as well as developing new ones. We also plan to form a working group to look at sustainable ways of furthering our commitment to community engagement. This will include possible ways of creating new structures within the School in the future, but these must be sustainable and will need to work within the constraints of McGill’s financial and administrative structures and to support our academic mission.

Can fundraising save the Conservatory?

Unfortunately, the ongoing resources needed to run the Conservatory would not be addressed by fundraising, which provides one-time funds.

What about existing Conservatory scholarship funds?

Each fund has an individual gift agreement which will be followed according to the regulations of the University.

Avis au sujet du Conservatoire de musique de l’Université McGill

Pendant plusieurs années, des milliers d’étudiants montréalais ont franchi les portes du Conservatoire de musique de l’Université McGill - un programme communautaire de l'École de musique Schulich qui offre une formation musicale par le biais de cours de musique privés à des élèves de tous âges. L’École de musique Schulich est fière de cet important legs, qui est le fruit du dévouement de ceux et celles qui ont consacré leur temps et fait don de leur talent dans le but de faire progresser le savoir musical des Montréalais.

En raison d'un nombre croissant de défis rencontrés ces dernières années, notamment l'augmentation des coûts opérationnels et le manque d'espace d'enseignement disponible de manière fiable, l'École de musique Schulich a pris la dure décision de fermer le programme communautaire du Conservatoire de musique de McGill à la fin de la session d'été (2022). Les étudiants actuellement inscrits termineront leurs cours et les contrats connexes seront honorés, mais aucune nouvelle inscription ne sera acceptée.

Cette décision fut extrêmement difficile à prendre. Elle a été prise après mûre réflexion et à la suite d’une analyse rigoureuse. Il s’agit d’une décision affligeante pour notre personnel, pour nos enseignants et pour la communauté musicale montréalaise. Nous désirons souligner que nous serons toujours fiers des générations d’étudiants, des tout-petits aux adultes, qui ont acquis des connaissances musicales au Conservatoire, et fiers des générations d’enseignants qui les leur ont transmises.

Fermeture du Conservatoire de musique de l’Université McGill – Foire aux questions (FAQ)

Quelle est la décision ?

En raison d’un nombre croissant de difficultés éprouvées au cours des dernières années, y compris l’augmentation des coûts opérationnels et un manque d’espace d’enseignement, l’École de musique Schulich a pris la difficile décision de fermer le programme communautaire du Conservatoire de musique de McGill à la fin de la session d’été (2022). Les étudiantes et étudiants actuellement inscrits termineront leurs cours et les contrats connexes seront honorés, mais nous n’accepterons aucune nouvelle inscription. Après l’été, ce service administratif ne sera plus en opération à l’Université.

L’École de musique Schulich sera-t-elle fermée?

Non. Le Conservatoire de musique de McGill est un programme communautaire de l’École de musique Schulich de l’Université McGill et ne fait pas partie des activités universitaires de l’École.

Cette décision peut-elle être annulée ou remise à plus tard ?

Non. Le Conservatoire n’est malheureusement plus viable à la fois financièrement et en raison d’un manque d’espace.

Quels sont les problèmes d’espace ?

Dans le passé, l’École de musique Schulich fournissait sans frais les espaces d’enseignement et administratifs au Conservatoire. L’enseignement au Conservatoire avait lieu dans les studios des professeurs du département d’interprétation de l’École, avec leur permission. Au fil du temps, en raison de l’augmentation des activités de l’École, le nombre de studios dont disposait le Conservatoire a diminué. Au sein du département d’interprétation, toutes les tâches universitaires sont exercées dans les studios des professeurs (c’est-à-dire l’enseignement, la recherche et l’administration). Les professeurs ne peuvent avoir l’obligation de mettre leurs studios à la disposition du Conservatoire.

L’année dernière, la directrice du Conservatoire a mené une discussion au Conseil de la Faculté de l’École de musique Schulich, a effectué des sondages et des enquêtes et a communiqué avec des collègues au sujet des défis auxquels l’unité était confrontée. La conclusion est qu’il n’y a pas assez d’espace pour l’enseignement en studio.

De plus, plusieurs grands projets de rénovation auront lieu à l’École dans les années à venir, en plus de ceux déjà en cours. Cela limitera encore plus l’espace offert. Ces travaux auront un impact sur les activités universitaires de l’École et, par conséquent, sur l’espace dont le Conservatoire aurait pu disposer.

L’École ou l’Université peuvent-elles fournir des fonds pour maintenir le Conservatoire ouvert ?

Le Conservatoire est financièrement classé comme une opération universitaire de niveau 1 B. À ce titre, il devrait être autofinancé à 100 %. Les fonds de l’Université proviennent des contribuables et des frais de scolarité payés par les étudiants de l’Université McGill et sont destinés à l’éducation des étudiants de niveau postsecondaire. Ces fonds ne peuvent pas servir à couvrir les déficits d’un programme communautaire, quelle que soit la valeur de ce programme.

Peut-on trouver un autre espace pour les cours du Conservatoire en dehors de l’École de musique ?

Il existe des exigences particulières pour les studios d’enseignement (p. ex., pianos, lutrins, qualité acoustique, etc.) que l’on ne retrouve pas dans les salles de classe universitaires. De plus, le bruit provenant des leçons de musique est compris et accepté par la plupart des membres du personnel de l’École, mais ce n’est pas le cas dans d’autres facultés. Certains établissements universitaires qui semblent appropriés ne sont pas conformes aux codes de construction du Québec pour l’enseignement en studio.

Les défis touchant à l’espace ne sont pas uniques au Conservatoire. Par exemple, l’École Schulich a un besoin critique de salles de pratique supplémentaires.

Le paiement pour l’espace loué à l’externe ajouterait des dépenses supplémentaires que le Conservatoire ne serait pas en mesure de couvrir.

Pourquoi l’espace est-il toujours insuffisant même avec un « nouveau » pavillon de musique ?

Depuis son ouverture il y a presque deux décennies, le Pavillon de musique Elizabeth Wirth offre des espaces conçus à des fins universitaires : la bibliothèque de musique Marvin Duchow, le CIRMMT, la salle Tanna Schulich, les bureaux du personnel administratif et universitaire, les studios d’enregistrement et le Studio d’opéra Wirth. Aucun de ces espaces ne peut servir aux cours de musique du Conservatoire.

Pourquoi y a-t-il une projection de 100 étudiantes et étudiants pour l’année à venir ?

Il s’agit d’une projection de la capacité du Conservatoire à offrir des leçons d’instruments individuelles compte tenu de l’espace dont il dispose, et non de la demande. La projection est fondée sur la disponibilité des studios, en tenant compte des différentes longueurs de cours (p. ex. 60, 45, 30 minutes), et sur le scénario que toutes les plages horaires pour tout le personnel enseignant sont réservées à 100 %.

Veuillez noter que cette année (2021-2022), avec 300 étudiantes et étudiants inscrits pour des leçons instrumentales, le Conservatoire éprouvait un petit déficit, même sans aucune des dépenses normales associées à l’enseignement en personne. Avec ces dépenses, à 100 leçons privées, le résultat serait catastrophique. Cependant, même à deux fois ce nombre ou plus (p. ex. 200-300), le Conservatoire ne serait pas viable. Le nombre de leçons au cours de la période prépandémique était d’environ 550.

Ainsi, il est évident qu’en raison du manque d’espace assuré d’une année à l’autre, nous ne pouvons pas créer un plan d’affaires pour rembourser le déficit d’une seule année au cours des années à venir.

Pourquoi le Conservatoire ne peut-il pas continuer l’enseignement en ligne ?

La base de la formation musicale au Conservatoire est l’enseignement privé et en personne d’un instrument. Le Conservatoire s’est adapté de façon extraordinaire aux confinements tout au long de la pandémie. Mais l’enseignement à distance n’est pas un moyen efficace ou même sain pour les élèves d’apprendre un instrument, surtout après les deux dernières années d’apprentissage en ligne au Conservatoire et dans les écoles. L’enseignement en ligne était acceptable lorsque le monde entier était en confinement, mais il ne serait pas raisonnable d’offrir l’enseignement en ligne au Conservatoire pendant que les étudiantes et étudiants d’autres écoles de musique reçoivent l’enseignement en présentiel.

Les étudiantes et étudiants du Conservatoire peuvent-ils se rendre au domicile du personnel enseignant pour recevoir leurs leçons ?

Aucune activité d’enseignement associée à l’Université McGill ne peut être effectuée au domicile d’une enseignante ou d’un enseignant.

Pouvons-nous garder seulement les activités rentables du Conservatoire ?

Comme nous l’avons déjà mentionné, les leçons instrumentales privées et en personne sont la base de l’enseignement au Conservatoire. Une structure selon laquelle le Conservatoire n’offrirait pas de leçons individuelles, mais seulement des activités qui génèrent des fonds, est fondamentalement différente de ce que la structure du Conservatoire visait à l’origine. La vague de commentaires reçus à la suite de l’annonce de la perte de leçons instrumentales nous indique que la communauté partage ce point de vue. Malheureusement, cette activité s’avère la moins viable financièrement.

Où va l’argent des frais de leçon ?

Environ les deux tiers des frais de leçon sont versés aux salaires des enseignantes et enseignants, avec environ 19 % allant aux avantages sociaux et aux obligations de l’employeur (p. ex. AE, RRQ, RQAP, etc.) Ce qui reste sert à pallier d’autres dépenses du Conservatoire. Ces frais comprennent les frais fixes (p. ex., le personnel administratif, la location de salles de concert, les frais de portiers, etc.), les frais généraux de 5 % payés par les unités 1B de l’Université (pour aider à couvrir les frais de chauffage, d’électricité, etc.) et d’autres frais (p. ex., frais de traitement de carte de crédit).

Il y a aussi des coûts indirects qui n’apparaissent pas dans les états financiers du Conservatoire. Par exemple, la directrice du Conservatoire est une professeure titulaire dont le salaire est payé par l’Université. Les autres coûts indirects comprennent le soutien administratif fourni par le bureau des finances de l’École, le bureau du directeur des installations, le service des TI, etc.

Que peut-on faire pour aider les futurs élèves à trouver des enseignants qualifiés ?

L’École prévoit de créer une page Web indiquant les noms des anciens professeurs du Conservatoire. Ces informations disponibles pour la prochaine année ne seront fournies qu’avec l’autorisation du personnel enseignant.

À la lumière de son plan stratégique, que fera l’École pour poursuivre son engagement communautaire ?

Le Conservatoire était l’un des programmes communautaires les plus importants de l’École de musique Schulich. L’engagement communautaire prend également d’autres formes, y compris les centaines de concerts publics gratuits offerts chaque année et le financement des étudiantes et étudiants de l’École pour la réalisation de projets communautaires. Nous demeurons profondément attachés aux objectifs d’engagement communautaire du Plan stratégique, à l’amélioration des initiatives en place ainsi qu’à l’élaboration de nouvelles initiatives. Nous avons également l’intention de former un groupe de travail chargé d’examiner des moyens durables de promouvoir notre engagement communautaire. Cela comprendra des façons de créer de nouvelles structures au sein de l’École à l’avenir. Ces dernières devront être durables et fonctionner dans les limites des structures financières et administratives de l’Université McGill en plus de soutenir notre mission universitaire.

Une collecte de fonds pourrait-elle sauver le Conservatoire ?

Malheureusement, les ressources continues nécessaires à la gestion du Conservatoire ne seraient pas prises en compte par la collecte de fonds, laquelle fournit un financement ponctuel.

Qu’en est-il des fonds existants pour les bourses du Conservatoire ?

Chaque fonds est accompagné d’une entente de don individuel, laquelle sera traitée conformément aux règlements de l’Université.

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