JOURNAL MÉTRO | Il y a 200 millions d’années, une extinction massive causée par le CO2

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Publié: 16avr2020

Des émissions de CO2 comparables à celles que pourraient produire l’humain au cours du XXIe siècle ont entraîné l’extinction de «près de la moitié des espèces peuplant la Terre» durant la période du Trias qui précède l’ère jurassique. C’est la conclusion qu’ont dressée une dizaine de chercheurs de partout dans le monde – dont un professeur de l’Université McGill, Don Baker – dans une étude parue la semaine dernière dans la revue scientifique Nature Communications.

Le Trias est la première période à avoir vu apparaître une forme de dinosaures sur la Terre. À sa conclusion, il y a 201 millions d’années, «de 30% à 50% des espèces vivantes» de la planète se sont éteintes. «C’est un événement d’extinction majeur», explique le professeur Don Baker, qui enseigne au Département des sciences de la Terre et des planètes à l’Université McGill. «Ce gaz à effet de serre aurait réchauffé l’atmosphère et rendu les océans plus acides. Nous croyons que c’est la cause de cette extinction». 

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