McGill Alert / Alerte de McGill

Updated: Fri, 07/12/2024 - 12:16

McGill Alert. The downtown campus will remain partially closed through the evening of Monday, July 15. See the Campus Safety site for details.

Alerte de McGill. Le campus du centre-ville restera partiellement fermé jusqu’au lundi 15 juillet, en soirée. Complément d’information : Direction de la protection et de la prévention

News

McGill Engine cultivates an Entrepreneurial Mindset

Published: 1 May 2024

The John D. Thompson Entrepreneurial Development Seminar was established thanks to a generous donation by John D. Thompson (BEng’57) ten years ago. This year, the seminar was opened by Peter Thompson, President and CEO of National Bank Insurance, on his father’s behalf. Peter spoke of how important the entrepreneurial mindset is to his dad and how John Thompson has been proud to support McGill Engine since its inception.

He introduced the evening’s featured speaker, Stephen Hamelin (BEng’92), founder, president and CEO of Vortex Aquatic Structures International. Hamelin talked to the room of young student aspiring innovators and entrepreneurs about how developing a new product category to create and capture uncontested market space is one way to eliminate the competition. “Once you’re the leader”, he said, “it’s hard to be knocked out. Think Cirque de Soleil.”

Hamelin also advised students to empathize with potential customers by thinking about what challenges they face. “If you solve a problem for your customer, you are automatically going to be on their radar,” he pointed out.

In 2014, Hamelin sat on the panel of speakers at the inaugural Thompson Seminar. He believes that the McGill Engine’s mission to provide students with the skills they need to become entrepreneurs and intrapreneurs is very valuable. This is why he and his family are supporting the McGill Engine by a generous donation towards its Summer Startup Internship Award Program.

Both Thompson and Hamelin acknowledge the importance of bringing the next generation to events like this one. “They are the future,” says Peter Thompson. “My father believes deeply that Engineers and Design professionals have a key role to play in solving some of the world’s most pressing challenges. Bringing technological innovations to market is a powerful way to create change for the better.”

McGill Engine recently celebrated its 10th anniversary and there are a roster of donors and volunteers who have ensured its growth to help more aspiring McGill innovators and entrepreneurs. Among those who have offered their support at the beginning and over the years are Pasquale Di Pierro, Howard Stotland, Mark Levine and Côme Laguë.

Close to two years ago, Rachel Chwang and May Seto, the sister and wife of the late Ronald Chwang (BEng’72, DSc’12), key past Faculty Advancement Board member, established the Chwang-Seto Fund to support multiple McGill Engine activities and programs, including the Ronald Chwang Entrepreneur- in- Residence (EiR) program. Ronald Chwang had a vision that an entrepreneurial mindset should be developed throughout a student’s education.

PhD student Sripadh Guptha Yedire attended the Thompson Seminar. He’s a member of a TechAccelR team project (working with Prof Sara Mahshid). “We work with Dr. Michael Avedesian, one of the McGill Engine’s Ronald Chwang EiRs, and he provides us with very practical, helpful business advice. I’m sure he’s saved us months by advising us as part of our customer discovery process.” Their project aims to advance the commercialization of a nanotechnology-powered rapid diagnostic device for tackling the Antimicrobial Resistance (AMR) crisis.

The entrepreneurial mindset is alive and well and growing at McGill Engine. See other resources and opportunities on their website.

 


Le Centre Engine cultive l’esprit d’entreprise

Le Séminaire de développement entrepreneurial John D. Thompson a été créé il y a une décennie grâce au généreux don de John D. Thompson (BEng’57). Cette année, le séminaire a été ouvert en son nom par son fils Peter Thompson, président et chef de la direction de Banque Nationale Assurances. Peter a rappelé l’importance de l’esprit d’entreprise pour son père et la fierté de John Thompson à soutenir le Centre Engine de McGill depuis sa création.

Le principal interlocuteur de la soirée, Stephen Hamelin (BEng’92), fondateur, président et directeur général de Vortex Aquatic Structures International, a expliqué à l’assemblée d’innovateurs et entrepreneurs en herbe que développer une nouvelle catégorie de produit puis créer et conquérir un espace de marché incontesté est un bon moyen d’éliminer la concurrence. « Une fois que vous êtes en tête », a-t-il déclaré, « il est difficile d’être renversé. Pensez au Cirque du Soleil. »

M. Hamelin a de plus conseillé aux élèves de se mettre à la place de leurs clients potentiels et de réfléchir à leurs défis. « Si vous parvenez à résoudre un problème pour votre client, celui-ci s’intéressera automatiquement à vous », a-t-il ajouté.

En 2014, Stephen Hamelin a été membre du jury inaugural du séminaire Thompson. Selon lui, la mission du Centre Engine de McGill, qui est de transmettre aux étudiants les compétences requises pour devenir des entrepreneurs et des intrapreneurs, est très précieuse. C’est pourquoi lui et sa famille soutiennent le Centre Engine à travers un don généreux au programme Summer Startup Internship Award Program.

Peter Thompson et Stephen Hamelin reconnaissent tous deux l’importance pour la nouvelle génération d’assister à des événements tels que celui-ci. « Ce sont eux qui vont former l’avenir », affirme Peter Thompson. « Mon père croit profondément que les ingénieurs et les professionnels de la conception ont un rôle déterminant à jouer dans la résolution des problèmes les plus pressants dans le monde. Mettre les innovations technologiques sur le marché est un moyen puissant d’améliorer les choses ».

Le Centre Engine a récemment célébré son 10ème anniversaire. De nombreux donateurs et bénévoles ont assuré sa croissance afin de profiter à plus d’aspirants innovateurs et entrepreneurs à McGill. Pasquale Di Pierro, Howard Stotland, Mark Levine et Côme Laguë comptent parmi ceux qui ont offert leur soutien au Centre dès le début et au fil des ans.

Il y a près de deux ans, Rachel Chwang et May Seto, la sœur et l’épouse du regretté Ronald Chwang (BEng’72, DSc’12), ancien membre clé du Conseil d’avancement de la faculté, ont établi le Fonds Chwang-Seto dans le but de soutenir les divers programmes et activités du Centre Engine de McGill, dont le Programme d’entrepreneurs en résidence Ronald Chwang (EiR). Ronald Chwang avait pour vision que l’esprit d’entreprise devrait être développé tout au long de l’éducation des élèves.

Le doctorant Sripadh Guptha Yedire, présent au séminaire Thompson, est membre d’un projet d’équipe TechAccelR en collaboration avec la professeure Sara Mahshid. « Nous travaillons avec le Dr Michael Avedesian, l’un des entrepreneurs en résidence (EiR) du Centre Engine de McGill. Celui-ci nous donne des conseils professionnels très pratiques et utiles, et il nous a sûrement fait gagner des mois en nous guidant dans le cadre de notre processus d’exploration client. » Leur projet prévoit de faire avancer la commercialisation d’un outil nanotechnologique de diagnostic rapide pour lutter contre la crise de la résistance aux antimicrobiens (RAM).

L’esprit d’entreprise est bien vivant et en pleine croissance au Centre Engine de McGill. Découvrez d’autres ressources et occasions sur leur site web.

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