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News

Acquiring Entrepreneurial Skills: The Nicell Summer Start-up Internship

Published: 26 October 2023

Equipping students with the skills that prepare them for life is a faculty priority. Dean Jim Nicell believed this and during his 10-year term as Dean, worked hard to offer students classroom and beyond-the-classroom experiences that would help them excel when they graduate. As a parting tribute to Jim, members of the Faculty Advancement Board and friends of the faculty have created a Summer Startup Internship in Jim’s name.

Since its inception during Covid in 2020, the Summer Startup Internship program has offered startup traineeships to McGill undergraduate students, who work closely with an early‐stage McGill-affiliated startup for 12 weeks during the summer. The program introduces students to the startup experience, as well as training and mentorship through McGill Engine.

The beauty of the program is that interns gain exposure to the chaotic and uncertain reality of innovation‐driven ventures, taking risks and challenging themselves to learn through failure. The startup ventures also benefit – they actively solicit Engine for student help.

Since 2020, over 480 students have applied for the limited number of internships that Engine is able to offer. We hope to increase the number of startup internships available.

The Nicell Summer Startup Internship is an endowment, and endowments grow. Software Engineering student, James Darby was its first recipient. Darby received funding as he worked his summer at Prefab Photonics, learning skills that will help him prepare for his career. (Prefab Photonics is a startup that was launched under the guidance of the Engine Centre.)

“The internship allowed me to work on cutting-edge machine learning models,” says Darby. “It also allowed me to invest in a better computer to develop software and train models, directly increasing my productivity. But the most important thing was that it made me feel more connected to the McGill community and its research efforts than before.”

Find out more about how you can contribute to the Jim Nicell Summer Startup Internship endowment by contacting alumni.engineering [at] mcgill.ca.


Acquérir des compétences entrepreneuriales : le stage de démarrage d’été Nicell 

Doter nos étudiants des compétences dont ils auront besoin dans leur vie professionnelle est une priorité de la Faculté. Le doyen Jim Nicell y croyait beaucoup; durant son mandat de 10 ans, il s’est appliqué à faire bénéficier les étudiants d’expériences pédagogiques et extrascolaires pour les aider à exceller une fois diplômés. En guise d’hommage à Jim, des membres du Conseil d’avancement de la Faculté et des amis de la Faculté ont instauré en son nom Le stage de démarrage d’été Nicell.

Depuis sa création en 2020, durant la pandémie, le programme offre des stages de démarrage aux étudiants de premier cycle. Ceux-ci collaborent étroitement avec une entreprise en démarrage affiliée à McGill sur une période de 12 semaines pendant l’été. Le stage Nicell initie les étudiants à la réalité du démarrage d’entreprise, et leur fournit formation et mentorat via le centre Engine de McGill.

La beauté du programme réside dans le fait qu’il expose les stagiaires à la qualité instable et imprévisible des entreprises innovantes, à prendre des risques et à accepter d’apprendre des échecs. Les entreprises en démarrage en bénéficient aussi : celles-ci sollicitent activement l’aide des étudiants par le biais du centre Engine.

Plus de 480 étudiants ont postulé depuis 2020 pour les quelques places de stage offertes par le centre Engine. Nous espérons pouvoir faire augmenter le nombre de stages en entreprise proposés.

Le stage de démarrage d’été Nicell fonctionne sur la base d’une dotation, qui est appelée à se développer. James Darby, étudiant en génie logiciel, en a été le premier bénéficiaire. James a reçu du financement lors de son stage d’été chez Prefab Photonics, où il a acquis des compétences qui l’aideront dans sa préparation de carrière. (Prefab Photonics est une jeune entreprise qui a été créée sous l’égide du centre Engine de McGill).

« Le stage m’a permis de travailler sur des modèles d’apprentissage automatique de pointe », explique James Darby. « Il m’a aussi donné l’occasion d’acquérir un meilleur ordinateur pour développer des logiciels et former des modèles, ce qui a immédiatement accru ma productivité. Mais surtout, il m’a rapproché de la communauté et des travaux de recherche de McGill. »

Pour en savoir plus sur les façons de contribuer à la dotation du stage de démarrage d’été Jim Nicell, contactez alumni.engineering [at] mcgill.ca.

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