Quick Links

La collection Wainwright


W.B. Scott, A. Wainwright, Francis Lacoste, Hugh O’Donnell, W.C.J. Meredith, 8 février 1958.

La Bibliothèque de droit de l’Université McGill a fait l’acquisition en 1958 d’une prestigieuse collection d’histoire du droit français. Minutieusement rassemblée par le juriste français François Olivier-Martin, et grâce à l’appui financier d’Arnold Wainwright ainsi qu’aux bons offices d’intermédiaire du Professeur Jean-Gabriel Castel avec la famille Olivier-Martin, cette unique collection a pu prendre le chemin de Paris au Havre pour finalement se loger à la bibliothèque de droit de l’Université McGill à Montréal. Cette collection d’environ 800 ouvrages compris dans 1200 volumes, est aujourd’hui fièrement préservée dans la salle Laing à atmosphère contrôlée de la Bibliothèque de droit Nahum Gelber.

Olivier-Martin est le réputé auteur de l’important recueil Histoire du droit français des Origines à la Révolution1, constitué à partir des ouvrages de cette collection couvrant toute l’histoire du droit français. La force de la collection Wainwright réside sans conteste dans le droit d’Ancien régime, puisqu’on y trouve de rares éditions de coutumiers ainsi que de commentaires à partir desquels Olivier-Martin a également rédigé l’Histoire de la Coutume de la Prévôté et Vicomté de Paris2 ainsi que l’ Organisation corporative de la France d’Ancien régime3.

On sait que le droit coutumier français joue un rôle de premier plan dans les origines du droit privé québécois. C’est à ce titre que l’Université McGill est heureuse de contribuer au rayonnement du droit civil en rendant accessible à la communauté des chercheurs cette collection patrimoniale de premier plan.


1 2e éd., Paris, CNRS, 1995 (Bibliothèque de droit Nahum Gelber KJV 252 O45 1995) ; Paris, Domat Montchrestien, 1948 (Bibliothèque de droit Nahum Gelber KJV 252 O45 1948).

2 2 vol, Paris, Cujas, 1972 (Bibliothèque de droit Nahum Gelber KJV 264 P373 O46 1972) ; Paris, Leroux, 1922 (Bibliothèque de droit Nahum Gelber KJV 264 P373 O46 1922).

3 Paris, Librairie du Recueil Sirey, 1938 (Bibliothèque de droit Nahum Gelber HS55 F8 O4 1938).