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HM, un amnésique mémorable, s'éteint à l'âge de 82 ans

Published: 5 Dec 2008

Henry Gustav Molaison — connu sous les initiales HM afin de protéger son identité — est décédé d'insuffisance respiratoire mardi soir dans un centre de soins infirmiers de Windsor Locks (Connecticut). HM était le patient célèbre de la neuroscientifique Brenda Milner, de l'Université McGill.

Henry Gustav Molaison — connu sous les initiales HM afin de protéger son identité — est décédé d'insuffisance respiratoire mardi soir dans un centre de soins infirmiers de Windsor Locks (Connecticut). HM était le patient célèbre de la neuroscientifique Brenda Milner, de l'Université McGill. À la suite d'un traitement chirurgical de l'épilepsie reçu durant les années 1950, HM était incapable de former de nouveaux souvenirs, mais pouvait apprendre à exécuter de nouvelles tâches. C'est grâce au travail effectué avec lui que Mme Milner a pu délimiter le processus de formation de souvenirs. « L'étude menée par Brenda Milner sur le cas que présentait HM est l'un des grands jalons des neurosciences modernes », selon Eric Kandel, neuroscientifique de l'Université Columbia. « Ces travaux ont ouvert la voie à l'étude de deux systèmes mnésiques du cerveau, les systèmes explicite et implicite, et ont jeté les bases de tout ce qui est venu après, c'est-à-dire, l'étude de la mémoire et de ses dérèglements. » Henry Gustav Molaison était né le 26 février 1926. Il n'avait aucune famille, mais laisse en héritage une contribution à la science impérissable.

Source Site: /newsroom
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