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HM, un amnésique mémorable, s'éteint à l'âge de 82 ans

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Published: 5Dec2008

Henry Gustav Molaison — connu sous les initiales HM afin de protéger son identité — est décédé d'insuffisance respiratoire mardi soir dans un centre de soins infirmiers de Windsor Locks (Connecticut). HM était le patient célèbre de la neuroscientifique Brenda Milner, de l'Université McGill. À la suite d'un traitement chirurgical de l'épilepsie reçu durant les années 1950, HM était incapable de former de nouveaux souvenirs, mais pouvait apprendre à exécuter de nouvelles tâches. C'est grâce au travail effectué avec lui que Mme Milner a pu délimiter le processus de formation de souvenirs. « L'étude menée par Brenda Milner sur le cas que présentait HM est l'un des grands jalons des neurosciences modernes », selon Eric Kandel, neuroscientifique de l'Université Columbia. « Ces travaux ont ouvert la voie à l'étude de deux systèmes mnésiques du cerveau, les systèmes explicite et implicite, et ont jeté les bases de tout ce qui est venu après, c'est-à-dire, l'étude de la mémoire et de ses dérèglements. » Henry Gustav Molaison était né le 26 février 1926. Il n'avait aucune famille, mais laisse en héritage une contribution à la science impérissable.