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De la douceur avant toute chose? Cela dépend...

Besoin d'un accompagnement musical pour la corvée du ménage? Pensez à quelque chose de très dynamique, comme Back in Black de AC/DC. C'est l'avis que donne le professeur de psychologie et de musique Daniel Levitin, auteur d'une étude sur nos réactions émotives à la musique et les facteurs physiologiques qui expliquent que différents types de musiques conviennent à différentes activités.

Publié: 24 Aug 2007

La musique et le cerveau

Pourquoi un délicieux solo de guitare nous donne-il la chair de poule? La CBC interview le musicien, ingénieur du son, réalisateur et neuroscientifique Daniel Levitin, auteur du best-seller « This Is Your Brain On Music: The Science of a Human Obsession » dont l'édition de poche est en librairie depuis le 28 août.

Publié: 22 Aug 2007

Une découverte déclassifiée

Un congrès récemment organisé à l'Université McGill a été l'occasion d'une étonnante révélation. Le premier pulsar a été observé en 1967 par Jocelyn Bell Burnell et c'est à son supérieur, le Pr Antony Hewish, que le prix Nobel de physique a été décerné pour cette découverte. Mais en réalité, des pulsars avaient été observés auparavant par un sergent de l'armée américaine, M. Charles Schisler, qui est venu à Montréal pour dévoiler ce secret vieux de 60 ans à un auditoire de scientifiques et de chercheurs.

Publié: 21 Aug 2007

La banquise de l'Arctique plus réduite que jamais

Il y a moins de glace que jamais dans l'Océan Arctique, en partie en raison d'un été plus chaud et ensoleillé, et la saison de fonte n'est pas encore terminée. Professeur adjoint de sciences atmosphériques et océaniques, Bruno Tremblay projette une croisière de recherche dans l'Arctique russe en septembre. Après avoir étudié des cartes à jour de l'étendue de la banquise qui montrent avec quelle rapidité la glace fond, il confie : « Je n'aurais jamais cru qu'une telle réduction se produirait si vite. Il reste encore un mois de fonte devant nous et déjà le record de 2005 a été battu. »

Publié: 21 Aug 2007

Célébrer 40 ans de battements lumineux

Coorganisée par Vicky Kaspi, titulaire de la chaire Lorne Trottier en astrophysique et cosmologie de McGill, et Andrew Cumming, spécialiste en astrophysique théorique, le groupe de recherche sur le pulsar de l'Université McGill, l'un des plus gros du monde en matière d'effectifs, a voulu célébrer le 40e anniversaire de la découverte de cette étoile dans un congrès mondial qui aura lieu toute la semaine à Montréal. Cette conférence rassemble autour d'une étoile près de 200 astrophysiciens de partout dans le monde.

Publié: 14 Aug 2007

Un vaccin expérimental contre la sclérose en plaques subit un premier essai avec succès

Un vaccin expérimental à base d’ADN s’est révélé sécuritaire et pourrait aussi être efficace contre la sclérose en plaques, selon un petit essai réalisé à McGill. Le vaccin BHT-3009 empêche le système immunitaire de s’attaquer à la gaine de myéline qui protège les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière. « Il s’agissait du premier essai d’une nouvelle classe de médicaments contre les maladies auto-immunes en général et la sclérose en plaques en particulier », précise le chercheur principal, le Dr Amit Bar-Or de l’Institut neurologique de Montréal rattaché à l’Université McGill. Les résultats des recherches ont été publiés en ligne par la revue « Archives of Neurology » et paraîtront dans le numéro papier d’octobre.

Publié: 13 Aug 2007

Préjugés raciaux chez les arbitres du base-ball

Les arbitres pourraient favoriser certains joueurs sur le terrain, selon une nouvelle recherche à laquelle ont participé des chercheurs de McGill. Ces travaux démontrent que les arbitres des ligues majeures ont tendance à favoriser le lanceur s’ils sont de même race ou milieu ethnique que lui. Plus de deux millions de lancers effectués durant des matchs des ligues majeures au cours de trois saisons ont été analysés par un professeur adjoint de finances de la Faculté de gestion Desautels de l’Université McGill, Christopher Parsons. Des chercheurs de l’Université du Texas et de l’Université Auburn ont co-signé l’étude.

Publié: 13 Aug 2007

Une cathédrale souterraine

Selon Arthur Kaptainis, du quotidien The Gazette, la salle multimédia de L’École de musique Schulich est affreuse sur le plan visuel, mais divine sur le plan sonore. « Elle est l’équivalent musical d’une soufflerie ou d’un accélérateur de particules », confie le doyen, M. Don McLean, pour donner une idée de l’avenir auquel elle est promise.

Publié: 10 Aug 2007

Toujours plus vert sur les campus

Les campus de Montréal verdissent à un rythme et à un degré sans précédent, et le changement est à l'évidence principalement le fait des étudiants. À McGill, les projets verts, petits et grands, ont le vent en poupe.

Publié: 10 Aug 2007

Une importante enquête sur la santé des Inuit débute au Nunavut

La plus importante étude sur la santé des Inuit jamais réalisée au Canada a débuté dans le secteur sud de la Baie d'Hudson. Une équipe comprenant des médecins et d'autres professionnels de la santé visite le Nunavut à bord d'un brise-glace arctique afin d'effectuer des tests et des interviews visant à évaluer le niveau de bien-être des Inuit. Cette étude dont le titre inuktitut est « Qanuippitali? », c'est-à-dire « À propos de nous : comment allons-nous? » est menée sous l'égide du Centre d'études sur la nutrition et l'environnement des peuples autochtones de McGill que dirige la Pre Grace Egeland. Ce projet de 8 $M réalisé dans le cadre de l'Année polaire internationale fait appel à des chercheurs d'universités du Québec, de Colombie-Britannique et du Manitoba.

Publié: 8 Aug 2007

Émule robotisé de Cousteau

Une équipe des Universités McGill, York et Dalhousie s'emploie fébrilement à améliorer AQUA, le premier robot amphibie du monde. AQUA est en fait un biologiste de la vie marine mécanisé qui peut se déplacer sur la terre ferme et dans l'eau sans manquer d'air, déranger les organismes qu'il étudie ni souffrir de mal de décompression à des profondeurs supérieures à 30 m. « Comme beaucoup de robots conçus avant lui, AQUA s'inspire de la nature », précise le chercheur de McGill Chris Prahacs, l'un des concepteurs du robot. « Visuellement et par son mode de déplacement, c'est à une tortue que s'apparente le plus AQUA, même s'il a six pattes-nageoires plutôt que quatre. »

Publié: 4 Aug 2007

Souvenirs, souvenirs...

En 2000, Karim Nader, du Département de psychologie, a révolutionné l'étude de la mémoire en prouvant qu'il est possible d'émousser des souvenirs trop douloureux à l'aide de certains médicaments. Dans une interview, il décrit ses idées sur la formation et l'effacement des souvenirs.

Publié: 26 Jul 2007

Mentorat de Prix Nobel

Ava-Ann Allman, doctorante de 25 ans à l'Université McGill, compte parmi les trois jeunes Canadiens désignés par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie pour participer, en Allemagne, aux Réunions de Lindau où 18 Prix Nobel partageront leurs savoirs avec des scientifiques et des économistes prometteurs des quatre coins du monde.

Publié: 4 Jul 2007

Des scientifiques découvrent un médicament qui atténue les mauvais souvenirs

Dans une nouvelle étude dont les résultats sont publiés dans la revue Journal of Psychiatric Research, des psychiatres de McGill et de Harvard ont utilisé un amnésiant, le propanolol, pour « atténuer » les souvenirs de victimes de traumatismes. Selon le Pr Karim Nader, de l'Université McGill, « quand on se rappelle de vieux souvenirs, ceux-ci sont parfois "extraits" et doivent alors être de nouveau "stockés". Pendant le re-stokage des souvenirs, nous avons donné aux patients un médicament qui en atténue la partie émotive. La partie consciente des souvenirs reste intacte, de sorte que le patient se rappelle tous les détails sans être accablé. » Ces recherches semblent indiquer que les souvenirs peuvent être manipulés, car ils se comportent comme s'ils étaient faits de verre et existaient à l'état fondu lorsqu'ils sont créés, avant de se solidifier. Toutefois, lorsqu'on se rappelle un souvenir, il se présente de nouveau à l'état fondu et peut donc être modifié avant de se solidifier de nouveau. »

Publié: 3 Jul 2007

Premier bébé issu d'un ovule amené à maturité en laboratoire et congelé

Le première naissance, au Canada, d'un bébé-éprouvette issu d'un ovule amené à maturité en laboratoire puis congelé représente une percée et un rayon d'espoir pour les femmes atteintes de cancer et celles pour qui les techniques normales de FIV sont contre-indiquées. « Nous avons démontré, pour la première fois, que cela peut se faire et, à ce jour, nous comptons quatre grossesses et une naissance vivante », précise dans une déclaration Hananel Holzer, du Centre de reproduction McGill, à Montréal. Les résultats de ces recherches ont été dévoilés lundi dans le cadre du 23e Congrès de l'European Society of Human Reproduction and Embryology.

Publié: 3 Jul 2007