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Diagnostic des maladies : détection de l'infection paludéenne par génération de troisième harmonique

Des chercheurs canadiens ont mis au point une technique qui exploite des phénomènes optiques non linéaires pour détecter la présence et la concentration du parasite paludéen dans le sang humain. Cette avancée ouvre la voie à la production de trousses de détection peu coûteuses, autonomes et portatives qui pourront être utilisées dans des régions où l'infection est endémique et les techniciens rares. Une équipe dirigée par Paul Wiseman, professeur agrégé de chimie et de physique à l'Université McGill, a proposé une méthode de diagnostic exigeant beaucoup moins de travail qui exploite un effet optique appelé génération de troisième harmonique.

Publié: 14 Mar 2008

Divergence d'opinion chez les spécialistes des langues

Pour Fred Genesee, chercheur à McGill et spécialiste des langues comptant parmi les plus réputés de sa profession au Canada, les recherches sont irréfutables : plus l'enfant commence tôt l'apprentissage du français, plus il a de chances d'en intérioriser les structures. L'avis de Genesee, que partagent d'autres spécialistes des langues, va radicalement à l'encontre des recommandations contenues dans un rapport très controversé sur le français langue seconde publié la semaine dernière par le ministère de l'Éducation du Nouveau-Brunswick.

Publié: 8 Mar 2008

Assez! (pour la plupart d'entre nous)

Nous, nous la pelletons, mais Ron Stwart lui, l'étudie. M. Stewart dirige à McGill le Groupe d'étude des phénomènes météorologiques extrêmes; pour lui et ses collègues, notre ville enneigée est un vaste laboratoire. « J'aime les tempêtes, nous confiait-il hier. Les grains de grésil que je peux observer sur ma manche, tous ces types de cristaux que je vois tomber, c'est pour moi comme un laboratoire. »

Publié: 7 Mar 2008

Façonner l'avenir

Plastic Knowledge, une entreprise dérivée issue de McGill, vient de créer le premier écran flexible dans lequel les circuits sont enchâssés. L'ordinateur et l'écran ne font qu'un et sont parfaitement flexibles. « Nous avons brisé le parfond de verre au-dessus des écrans », aime à dire le chef des technologies et chercheur à McGill, Mark Andrews.

Publié: 26 Feb 2008

Quelques idées utiles pour remédier aux problèmes de l'assurance maladie

La directrice de l'Institut d'études canadiennes de McGill, Mme Antonia Maioni, écrit dans une libre opinion publiée par le quotidien The Gazette : « Le rapport du groupe de travail sur les coûts de la santé dirigé par Claude Castonguay a été publié la semaine dernière parmi les clameurs et les critiques. Dans notre hâte à le voir sombrer telle une roche, nous négligeons peut-être de noter qu'une bonne partie du rapport vise les aspects organisationnels du système de santé. Quelle que soit leur opinion à propos de la privatisation des soins de santé, les plupart des Québécois s'entendent probablement sur la grande nécessité d'une réforme organisationnelle.

Publié: 26 Feb 2008

L'illusion musique

Le neuroscientifique Daniel Levitin signe dans un numéro de la revue New Scientist consacré à la musique un article intitulé « The Music Illusion », où il traite des illusions auditives et de leur utilité pour comprendre le fonctionnement du cerveau humain.

Publié: 24 Feb 2008

De puissantes explosions semblent indiquer qu'une étoile à neutrons serait un chaînon manquant

Des observations réalisées à l'aide du satellite « Rossi X-ray Timing Explorer » (RXTE) indiquent que la plus jeune étoile à neutrons connue fait une colère. L'étoile effondrée émet occasionnellement de puissantes salves de rayons X, ce qui oblige les astronomes à repenser leur conception du cycle de vie des étoiles à neutrons. « Nous pouvons observer directement un type d'étoile à neutrons qui est littéralement en train d'en devenir un autre. Nous recherchions depuis longtemps ce chaînon manquant », précise Fotis Gavriil, du Centre des vols spatiaux Goddard de la NASA à Greenbelt (Md), principal signataire d'un article publié dans le numéro du 21 février de la revue « Sciencexpress ». L'article est cosigné par la Pre Vicky Kaspi (McGill) et Marjorie Gonzalez, qui a collaboré à l'article durant ses études à McGill et est maintenant établie à l'Université de Colombie-Britannique.

Publié: 21 Feb 2008

Concilier la contre-culture et le droit d'auteur

À la fois ministre de la culture du Brésil et musicien vedette habitué des scènes du monde, Gilberto Gil peut combler le grand fossé du 21e siècle qui sépare les utilisateurs d'Internet assoiffés de culture gratuite et les artistes qui vivent de leur production. « Ce mouvement est un mouvement politique très semblable à celui de la contre-culture des années 60 », a-t-il déclaré devant une salle comble, vendredi dernier, à la clôture de la conférence de trois jours « Sommes-nous américains? » consacrée à l'identité canadienne.

Publié: 16 Feb 2008

Le système immunitaire pourrait être « suralimenté » pour mieux combattre les maladies

Des chercheurs de McGill ont découvert un moyen de stimuler les défenses antivirales naturelles d'un organisme et d'en immuniser les cellules contre la grippe et d'autres virus. Les recherches ont été menées par deux stagiaires postdoctoraux, les Drs Rodney Colina Mauro Costa-Mattioli, sous la direction du Dr Nahum Sonenberg professeur à McGill et titulaire d'une bourse internationale de l'Institut médical Howard Hughes à McGill. L'équipe a travaillé de concert avec des chercheurs de l'Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM) et de l'Institut de recherches en santé d'Ottawa (IRSO). Les résultats ont été publiés le 13 février dans la revue Nature.

Publié: 14 Feb 2008

Une étude semble indiquer que les militaires aux prises avec des problèmes de santé mentale obtiennent peu d'aide

Une nouvelle enquête réalisée auprès de membres actifs et réservistes des Forces armées canadiennes semble indiquer que beaucoup de militaires ne cherchent pas à obtenir de l'aide lorsqu'ils souffrent de troubles mentaux ou d'alcoolisme. L'étude a été menée l'an dernier auprès de 8 441 militaires par l'Université McGill, l'Université de Montréal, l'Université Dalhousie et l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard. Elle a été dévoilée à Montréal hier et sera publiée dans le numéro de février de la revue « Medical Care ». Selon le principal signataire, plus de la moitié des militaires qui souffrent de problèmes mentaux ne font aucune démarche pour obtenir de l'aide.

Publié: 13 Feb 2008

Sommes-nous américains?

Les universitaires, décideurs, célébrités et chefs d'entreprise réunis à McGill cette semaine pour participer à la conférence « Sommes-nous américains? » se pencheront sur la nature du vedettariat canadien, mais aussi sur une foule d'autres questions qui ont pour dénominateur commun la culture à l'ère de la mondialisation, d'Internet et du iPod. Will Straw, professeur de communication et directeur par intérim de l'Institut d'études canadiennes de McGill, est pour sa part curieux de voir comment les nouvelles tendances migratoires, l'Accord de libre-échange nord-américain et la mondialisation remodèlent l'identité culturelle canadienne et celle de nos plus proches voisins. Les participants à la conférence, qui aura lieu du 13 au 15 février à l'Hôtel Omni Mont-Royal, comprennent des poids lourds des arts, de la politique, des médias, des universités et des affaires du Canada, des Etats-Unis et du Mexique. Tous sont associés à des produits culturels canadiens et à leur diffusion en Amérique du Nord.

Publié: 12 Feb 2008

L'agriculture dévore les milieux sauvages du monde

Plus d'un tiers de la surface libre de glaces de la Terre sert actuellement à l'agriculture. Un chercheur de McGill, Navin Ramankutty, et ses collègues ont comparé l'inventaire des terres agricoles de tous les pays aux données satellite sur la couverture végétale des mêmes zones et ont écrit un programme informatique permettant de repérer les pâturages et les terres cultivées. Selon eux, 28 millions de kilomètres carrés (22 %) des terres libres de glaces sont couvertes de pâturages et 15 autres millions de kilomètres carrés (12 %) sont en culture. Leurs cartes d'une résolution de 10 km fournissent les données les plus détaillées et précises présentées à ce jour.

Publié: 11 Feb 2008

Apprendre à mentir

Les enfants mentent -- et souvent -- pour toutes sortes de raisons : éviter une punition, resserrer les liens avec leurs amis, ressentir un sentiment de maîtrise. Mais voici une théorie singulière qui expliquerait l'un des modes d'acquisition de cette habitude : les enfants imitent simplement leurs parents. Le New York Magazine interview Victoria Talwar, professeure adjointe à McGill et spécialiste du mensonge chez l'enfant.

Publié: 10 Feb 2008

Cervelle d'oiseau

Une cervelle d'oiseau n'est pas synonyme de grande intelligence, dit-on. Des recherches récentes nous démontrent toutefois le contraire. Le biologiste Louis Lefebvre, de l'université McGill, a cherché pendant près de dix ans à découvrir ce qui distinguait les espèces les plus intelligentes des autres. Hier, il a révélé au grand public venu l'écouter au Coeur des sciences de l'UQAM que différents traits, par exemple le fait d'être omnivore et de réussir à s'adapter à un nouvel environnement, sont étroitement associés à un volumineux cortex et à une plus grande intelligence.

Publié: 8 Feb 2008

Une forêt ravagée renaît

Dix ans après les assauts brutaux que la nature a infligés à la forêt de feuillus, les spécialistes ont de bonnes nouvelles : la forêt se porte bien. « La résistance extraordinaire de la forêt me remplit d'espoir », confie Martin Lechowicz, professeur de biologie à McGill et directeur de la Réserve naturelle Gault du Mont Saint-Hilaire. Avec ses 1 000 hectares, c'est la plus vaste forêt intouchée du Québec.

Publié: 14 Jan 2008