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Évolution accélérée

Nouvelles

Publié: 19 Sep 2006

Tortues géantes, éléphants nains et humains de petite taille, autant d’exemples d’espèces qui ont vu leur taille augmenter ou diminuer de façon spectaculaire lorsqu’ils ont colonisé des îles. Longtemps, on a présumé que seule une accélération de l’évolution pouvait produire de telles variations. Or voici que Virginie Millien de l’Université McGill vient de constater que les mammifères insulaires évoluent environ trois fois plus rapidement que leurs congénères continentaux.

Tortues géantes, éléphants nains et humains de petite taille, autant d’exemples d’espèces qui ont vu leur taille augmenter ou diminuer de façon spectaculaire lorsqu’ils ont colonisé des îles. Longtemps, on a présumé que seule une accélération de l’évolution pouvait produire de telles variations. Or voici que Virginie Millien de l’Université McGill vient de constater que les mammifères insulaires évoluent environ trois fois plus rapidement que leurs congénères continentaux.
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