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Denys
Bouliane
Academic Title(s): 

Area Coordinator/Co-Chair, Composition, Associate Professor - Department of Music Research

Area(s): 
Music Composition Area
Group: 
admin
chair
music research
research
Area of Expertise: 

Compositional/Research Interests

Office: 
A-638
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514-398-4535 Ext. 00302
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Biography: 

Denys Bouliane was born in 1955 in Grand-Mère, a small town in the Province of Quebec. His first musical experiences occurred in the 1960s playing guitar in an amateur rock band. After studies in a liberal arts college he began his first musical training in 1972 at Laval University (Quebec City) where he studied piano and violin and completed a Master’s degree in composition in 1979 (composition with Jacques Hétu and music analysis with Roger Bédard). With grants from both the Quebec and Canadian governments he first attended in 1980 the Darmstadt Summer Courses, settled down in Cologne and then continued his studies with György Ligeti at the Hochshule für Musik in Hamburg from 1980 to 1985.

Bouliane was a lecturer in harmony, counterpoint and instrumentation at Laval University from 1978 to 1980. He has since been guest lecturer at several Canadian universities, European conservatories and international festivals, as well as a regular contributor to radio programs and specialized periodicals. In September 1995 he was appointed Professor of composition at McGill University in Montreal. He is currently Music Director of the McGill Contemporary Music Ensemble.

During the late 1970s he was program director of l’Association de musique actuelle de Québec and between 1990 and 1993 on the board of directors of the KGNM (Kölner Gesellschaft für Neue Musik—Cologne’s new music society—). In the 1980’s he has toured Europe extensively as Sound Regisseur for Ensemble Köln. In 1991, Bouliane has founded the group Série B, a Cologne-based ensemble of 9 musicians who extend the acoustic potential of their resources through an array of new electronic instruments. From 1992 to 1995 he was Composer-in-Residence at the Orchestre symphonique de Québec (OSQ) and in 1995-96 at the Heidelberg Philharmonisches Orchester in Germany. He is has been regular Conductor of the Ensemble XXe siècle of the OSQ (of which he is the initiator) as well as a Special Counselor to the orchestra. He was with his colleague Walter Boudreau Artistic Coordinator and Principal Conductor of the new music festival Québec-Musiques-au-présent held annually in the spring in 1998, 1999 and 2000. He has also been co-Artistic Director with Boudreau of the Millennium Symphony, a large-scale work for 19 composers and 350 performers premiered at Oratoire St-Joseph in Montreal on June 3, 2000. He has founded in 1995 the Rencontres de Musique Nouvelle (New Music Symposium) held every August at the summer resort of Domaine Forget in the Charlevoix County, northeast of Quebec, of which he is currently co-Artistic Director with Lorraine Vaillancourt, from Nouvel Ensemble Moderne. Since 1995 he has been member of the Artistic Committee of the SMCQ (Société de musique contemporaine du Québec). Bouliane has also worked in close collaboration with Director Denis Marleau since 1993 and written stage music for Büchner’s Woyzeck (Belgium’s Théâtre National and Centre dramatique Hainnuyer, 1993) as well as for Wedekind’s Lulu (Théâtre du Nouveau Monde, in Montreal, 1995-96).

Bouliane is currently Artistic Coordinator of the MusiMarch Festival (McGill University, SMCQ and Orchestre symphonique de Montréal) as well as co-Artistic Director with Walter Boudreau of the new international biennale Montréal-nouvelles musiques (first edition in March 2003). He is also Composer-in-Residence (until 2006) and guest conductor at the National Arts Center Orchestra in Ottawa, working in close collaboration with Pinchas Zukerman. He has lived primarily in Cologne between 1980 and 1991; he now shares his time between Montréal and Cologne. Bouliane is also very active as a conductor, he has worked with the McGill CME, the Ensemble Modern, New Music Concerts, Soundstream, the Symphony Orchestras of Québec, Montréal and the National Arts Center.

Many of Bouliane’s works have been awarded prizes in national and international competitions (Prizes from the Canadian Broadcasting Corporation and from the Gaudeamus Foundation in Holland in 1982 for Jeux de Société, Prize of the Performing Rights Organization of Canada, for Douze tiroirs de demi-vérités pour alléger votre descente, among others). He was named composer of the year by the Canadian Music Council in 1983 and in 1987 was awarded the Léger Governor General’s Chamber Music Prize for A propos... et le Baron perché?. In 1985 the City of Cologne awarded him the “Förderpreis für Musik” and in 1989 Le cactus rieur et la demoi-selle qui souffrait d'une soif insatiable won the orchestral prize of the international “Forum junger Komponisten” of the West German Radio (WDR). In 1991 he was the first composer given the Serge Garant Award of the Nelligan Foundation in Montreal for his musical achievements. In December 1999, he received the Opus prize “Musical Personality of the year” awarded by the Quebec Music Council.

Bouliane’s original stylistical approach, described by German musicologist Peter Niklas Wilson as the Music of Magic Realism, is akin to a virtuoso game of criticism bordering on stylistical mystification, following in the footsteps of Jorge-Luis Borges, Italo Calvino and Boris Vian. A subject of controversy in so-called avant-garde milieus, his music seems to lie at the crossroads between America and Europe, and at the center of debates on modernity and postmodernity.

His music is regularly played, recorded and broadcast in North America and throughout Europe, commissioned and interpreted by such Canadian ensembles as the SMCQ (Société de musique contemporaine du Québec), the NEM (Nouvel Ensemble Moderne, Montréal), New Music Concerts, Soundstream (Toronto), by European ensembles such as Ensemble Köln, Ensemble Modern, MusikFabrik, the Stuttgart Windquintet, the Calamus Quintet (West Germany), the Delta Ensemble and the Nederlands Blazers Ensemble (Amsterdam), the London Sinfonietta, the Ensemble Nash, Lontano and Continuum (London), l’Itinéraire (Paris), the Studio-Ensemble (Budapest), orchestras like l’Orchestre symphonique de Québec, l’Orchestre symphonique de Montréal, the Toronto Symphony, the Winnipeg Symphony, the National Arts Center Orchestra (Ottawa), the Philharmonia Orchestra (London), the Heidelberg Philarmonisches Orchester, the Bochumer Symphoniker, the WDR Sinfonieorchester, a.o.

Schulich School of Music faculty since 1995.

List of Compositions

Selected Publications: 

Writings in Papers and Periodicals

« Darmstadt 1980 »

Essai critique sur les Rencontres internationales de Darmstadt 1980, écrit en collaboration avec Anne LeBaron; les nouvelles tendances européennes: Rihm, Grisey, Ferneyhough et autres.
-in Perspectives of New Music, Princeton University Press, automne 1981, 8 p. / anglais

« Entretien avec György Ligeti »

Avec commentaires et annotations
-version légèrement abrégée in Sonances, vol.3, no 1, Québec 1983, 19 p. / français

« György Ligeti im Gespräch mit Denys Bouliane »

Version originale complète de „l‘Entretien avec György Ligeti“
-in Neuland Nr.5, Bergisch Gladbach, 1984-85, Allemagne, traduction allemande d‘Herbert Henck et Denys Bouliane / allemand

« Wie ein aufgesprungener Silen, eine Schappschuß Analyse » (Analyse en snap-shot de Comme un silène entr‘ouvert)

Brève présentation analytique accompagnée de nombreux exemples musicaux -in MusikTexte Nr 21, Cologne 1987, 7 p. / allemand

« Imaginäre Bewegungen, György Ligetis Etudes pour piano »
Transcription revue et augmentée de l‘émission radiophonique de la DLF; exemples musicaux -in MusikTexte Nr. 28/29, Cologne, mars 1989, 12 p. / allemand

« Geronnene Zeit und Narration, György Ligeti im Gespräch mit Denys Bouliane »

(Temps figé et narration, entretien avec György Ligeti)
-in NZ (Neue Zeitschrift für Musik) Nr 5, Schott Verlag, Mainz, mai 1988, 4 p. / allemand

« Stilisierte Emotion, György Ligeti im Gespräch mit Denys Bouliane »

(Emotion stylisée, entretien avec György Ligeti)
-in MusikTexte Nr 28-29, Cologne, mars 1989, 11 p. / allemand

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« Les 6 Etudes pour piano de György Ligeti, ou l‘art subtil de créer en assumant les référents
Version française de l‘article de Musiktexte „Imaginäre Bewegungen, György Ligetis Etudes pour piano.“ Présentation, analyse et plusieurs exemples musicaux
-in Revue musicale des universités canadiennes 9/2, Montréal 1988-89, 35 p. / français
-repris in
Contrechamps Nos 12-13, Genève 1990, 35 p.

« Warum ich nie ein Streichquartett geschrieben habe? »

(Pourquoi je n‘ai jamais écrit de quatuor à cordes)
Contribution au symposium „JETZT das Streichquartett“ tenu à Bremen en avril 1991

-in JETZT das Streichquartett, programme de la PGNM et DA CAPO de Bremen, 3 p. / allemand - manuscrit français disponible

culturels »

« A propos...post-modernité, québécitude »

-in CIRCUIT, Montréal, 1992, 8 p. / français

« Un Woyzeck de bois ... chercher le son de Woyzeck »

A propos de la musique de scène réalisée pour Woyzeck
-1994, in Cahiers du Centre dramatique Hennuyer, Mons, Belgique, 1 p. / francais

« L’image fécondante du silène (1ère partie) »

D’une incursion du doute, du rire et de l’ironie dans le musical: souvenirs, réflexions, auto-réflexions (Rire, ironie, satire, doute et jeu comme éléments de réflexion à une esthétique)
-refonte et développement des textes antérieurs:

Introduction à Comme un silène entr'ouver
Code, signe, pseudo-langage, forme-labyrinthe
-novembre 1998, in CIRCUIT Vol. IX, No 2, Montréal, 36 p. (1ère partie) / français

« Présence de la musique québécoise (Vingt-deux portraits instantanés)»

Éditeur et directeur de publication: D. Bouliane (co-éditeur: Jean Lesage)
Ouvrage sur la situation de la musique québécoise / portraits de compositeurs et d’interprètes
-Février 1998, Montréal, déposé au Centre de musique canadienne, 100 p. / français

« A l’est de l’ouest, à l’ouest de l’est, cherchez au nord! »

Texte de présentation sur la situation de la musique québécoise
-in Programme du Festival Présences 99, Radio-France, Paris, janvier 1999, 4 p. / français
-in
Présence de la musique québécoise, Centre de musique canadienne, Montréal, février 1999, 6 p. / français

« Le compositeur Claude Vivier »

Texte de présentation sur le compositeur
-in Présence de la musique québécoise, Centre de musique canadienne, Montréal, février 1999, 3 p. / français

« Écrire sur la création musicale québécoise. Dialogue virtuel entre Jean Boivin et Denys Bouliane »

Texte de réflexion sur la situation de la musique contemporaine au Québec et au Canada, sa recension, son impact social, etc.
-in Cahiers de la Société québécoise de recherche en musique, vol. 6, no 1, 2002, p. 13-27. / français

« Construire une culture musicale ici? Une anecdote: l'Allemagne et Wagner; le Québec et ...? »

-2005 in FAMEQ à la une, Montréal, Volume 19, Numéro 2, 3 p. / français

« Ligeti’s Six Études Pour Piano: The Fine Art of Composing Using Cultural Referents » English translation by Anouk Lang of the article “Les Six Études Pour Piano de György Ligeti

ou l’art aubtil de créer en assumant les référents culturels formerly published in Canadian University Music Review/Revue de Musique des Universités Canadiennes 9, no.2 (1989): and Contrechamps 12-13 (1990): 98-132.

-in Theory and Practice, Journal of the Music Theory Society of New York State, Fall 2005

« Composer ?! / Composing ?! »

Original concept and artistic supervision of a DVD coproduced by SCMQ and Productions Énéri
on 12 Canadian Composers (French and English). Directed by Irène Messier et Anne Marie Messier.
-DVD, SMCQ, March 2006

Radio Broadcasts

« Conversation avec Walter Zimmermann et Klarenz Barlow au sujet de la mort de Claude Vivier »

-enregistrement sur bande réalisé à Cologne le 15 mars 1983, 24 min. / français-anglais

« Entretien avec Harry Halbreich au sujet de la mort de Claude Vivier »

-enregistrement sur bande réalisé à Bruxelles le 17 mars 1983, déposé à la Maison de Radio-Canada, Montréal, 35 min. / français
-transcription d‘extraits de cet entretien in
Sonances, vol.2, no 4, Québec 1983 / français

« Interview with Klarenz Barlow »

Comprenant un survol de la production musicale du compositeur suivi d‘une discussion approfondie sur les aspects du langage musical; exemples musicaux.
-enregistrement réalisé à Cologne le 31 mars 1983, 65 min. / anglais

« Imaginäre Bewegungen, György Ligetis Etudes pour piano » (Mouvements imaginaires, Les Etudes pour piano de György Ligeti)

Présentation, analyse et plusieurs exemples musicaux
-Emission diffusée le 27 avril 1987 à la radio DLF (Deutschlandfunk), 50 min. / allemand

« Les Journées mondiales de la musique 1987 à Cologne, Bonn et Francfort »

Série de 4 émissions pour la Société Radio-Canada à Montréal. Présentation des faits saillants et discussion

critique des diverses esthétiques.

-diffusion au réseau français de radio-Canada au cours de septembre 1988. Durée de chaque émission: 50 min. / manuscrit original: 39 p.

-manuscrit adapté des émissions radiophoniques in Sonances, vol.7 no 4, Québec 1988/89, 15 p. / français

de 1985 à 2012

Nombreuses entrevues accordées à Radio-Canada (Chaîne culturelle et Espace Musique)

Festival and Concert Programs

« La laine et le son des moutons (petit fabliau) »

-1995, in Programme de la SMCQ, Montréal, 26 oct. 95, 2 p. / français

« Des goûts et des couleurs, simplement? »

Présentation de la musique de Conlon Nancarrow avec critiques des commentaires de György Ligeti, Pierre Boulez et John Adams
-1996, in Programme de la SMCQ, Montréal, 10 oct. 96, 4 p. / français

« Y’en aura d’autres, plus jeunes, plus fous »

Texte pour le programme inaugural de l’Ensemble Kore, novembre 1997, Montréal -1997, in Programme de l’Ensemble KORE, Montréal, 27 nov. 97, 1 p. / français

« MusINOVembre 1998 »

Texte de présentation du Festival MusINOVembre de l’Université McGill et de la SMCQ (Le valeur symbolique du musical; Nicolaus A. Huber et la composition critique, etc.)
-in Programme de MusINOVembre 1998, Université McGill, Montréal, novembre 1998, 3 p. / français -in MusINOVember 1998 Program, McGill University, Montréal, November 1998, 3 p. / English
-in Programme de MusINOVembre 1998, SMCQ Montréal, novembre 1998, 3 p. / français

« MusiOctobre 1999 »

Texte de présentation du Festival MusiOctobre de l’Université McGill et de la SMCQ (Louis Andriessen, jeune musique hollandaise etc.)
-in Programme de MusiOctobre1999, Université McGill, Montréal, octobre 1999, 3 p. / français -in MusIOctober1999 Program, McGill University, Montréal, October 1999, 3 p. / English

« Du rêve à la réalité »

Texte de présentation sur la Symphonie du millénaire
-in La Symphonie du millénaire, Centre de musique canadienne, Montréal, juin 2000, 4 p. / français, English

« MusiMars 2002: Le Métissage culturel / Transcultural Music »

Texte de présentation du Festival MusiMars 2002 de l’Université McGill et de la SMCQ (Tan Dun, Alexina Louie, Melissa Hui, Xiaogang Ye, Kagel, etc.)
-in Programme de MusiMars 2002, Université McGill, Montréal, mars 2002, 3 p. / français
-in MusiMarch 2002 Program, McGill University, Montréal, March 2002, 3 p. / English

« Montréal/Nouvelles Musiques 2003 / Mot des directeurs artistiques »

Texte de présentation du Festival MNM 2003 (avec Walter Boudreau)

“Un forum international misant sur la création, l'interprétation et la diffusion du répertoire moderne et contemporain”
-in Programme de MNM 2003, SMCQ, Montréal, mars 2003, 2 p. / français
-in MNM 2003 Program, SMCQ, Montréal, March 2003, 2 p. / English

« MusiMars 2004: ATTITUDES »

Texte de présentation du Festival MusiMars 2004 de l’Université McGill et de la SMCQ (Gérard Grisey, Philippe Hurel, Claude Vivier; l'École spectrale: racines et héritage; Bashaw) -in Programme de MusiMars 2004, Université McGill, Montréal, mars 2004, 3 p. / français
-in MusiMarch 2004 Program, McGill University, Montréal, March 2004, 3 p. / English

  • «  MusiMarch 2004 / Material and Sources »

    Compilation for the MusiMarch 2004 Festival at McGill -at Marvin Duchow Library, 60 p. / multilingual

  • «  Montréal/Nouvelles Musiques 2005 / Mot des directeurs artistiques » (avec Walter Boudreau) Texte de présentation du Festival MNM 2005

    -in Programme de MNM 2005, SMCQ, Montréal, mars 2005, 2 p. / français -in MNM 2005 Program, SMCQ, Montréal, March 2003, 2 p. / English

  • «  MNM 2005 / Material and Sources » (in collaboration with Sarah Culpeper) Compilation for the MNM 2005 Festival
    -at Marvin Duchow Library, 100 p. / multilingual

  • «  MusiMarch 2006 / Material and Sources » (in collaboration with Andrew Deruchie)

    Compilation of pedagogical material for for the MusiMarch 2006 Festival -at Marvin Duchow Library, 100 p. / multilingual

  • «  Extraits d'oeuvres choisies et notes de programme »

    Extraits et Texte de présentation de 30 oeuvres choisies de D. Bouliane
    -2006, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 210 p. / français

  • «  MusiMarch 2006 / Word from the Artistic Coordinator »

    Presentation of the MusiMarch 2006 Festival
    -in Programme de Musimars 2006, SMCQ, Montréal, mars 2006, 2 p. / français -in Musimarch 2006 Program, SMCQ, Montréal, March 2006, 2 p. / English

  • «  Malbouffe (Junkfood), “Mal-musique” (Junkmusic) / MNM 2007: Word form the Artistic Director »

    -in Programme de MNM 2007, SMCQ, Montréal, mars 2007, 2 p. / français -in MNM 2007 Program, SMCQ, Montréal, March 2007, 2 p. / English

  • «  MNM 2007 / Material and Sources » (in collaboration with Andrew Deruchie)

    Compilation of pedagogical material for for the MNM 2007 Festival -at Marvin Duchow Library, 135 p. / multilingual

  • «  Memory of Ages: The “Contemporary” in Art / Wine and the Gigantic Web ! » (Word form the Artistic Director)

    -in MusiMarch 2008 Program, Schulich School of Music, Montreal, March 2008, 6 p. / English

  • «  La Mémoire des âges: du “contemporain” dans l’art / Le vin et la toile géante » (Mot du directeur artistique)

    -in Programme de MusiMars 2008, Ecole de musique Schulich, Montréal, mars 2008, 6 p. / français

  • «  MusiMarch 2008 / Material and Sources » (in collaboration with Andrew Deruchie) Compilation of pedagogical material for for the MusiMarch 2008 Festival -at Marvin Duchow Library, 100 p. / multilingual

  • «  Distorted Time: Freed from Chronos? The Measured and the Un-measurable. » (Word form the Artistic Director)

    -in MusiMarch 2009 Program, Schulich School of Music, Montreal, March 2009, 10 p. / English

  • «  Temps long – Temps court : pour se libérer de Chronos ? / Mesure et Démesure. » (Mot du directeur artistique)

    -in Programme de MusiMars 2009, Ecole de musique Schulich, Montréal, mars 2008, 10 p. / français

  • «  MusiMarch 2009 / Material and Sources » (in collaboration with Félix Baril)

    Compilation of pedagogical material for for the MusiMarch 2009 Festival -at Marvin Duchow Library, 100 p. / multilingual

  • «  Gestural Music – Musical Gesture » (Word form the Artistic Director)

    -in MusiMarch 2010 Program, Schulich School of Music, Montreal, March 2010, 8 p. / English

  • «  Musique gestuelle – Gestuelle musicale » (Mot du directeur artistique)

    -in MusiMarch 2010 Program, Schulich School of Music, Montreal, March 2010, 8 p. / françias

  • «  MusiMarch 2010 / Material and Sources » (in collaboration with Félix Baril)

    Compilation of pedagogical material for for the MusiMarch 2010 Festival -at Marvin Duchow Library, 100 p. / multilingual

Unpublished Writings

« Lettre ouverte à MM. Henri Scolari et André Zumbach,. Service des émissions musicales, Radio Suisse Romande »

Lettre ouverte suite au boycott de la création de Jappements à la Lune par les Choeurs et l‘Orchestre de la Radio Suisse Romande. Mise au point et discussion sur l‘esthétique du poète Claude Gauvreau, auteur des textes.
-21 février 1983, manuscrit déposé au Centre de musique canadienne à Montréal, 16 p. / français

« Texte soumis à M. Guy Huot du Conseil canadien de la musique lors de la nomination comme Compositeur canadien de l‘année »

-25 avril 1983, Conseil canadien de la musique, 4 p. / français

« Brève présentation de pièces choisies »

Survol commenté et annoté de la production musicale de Denys Bouliane

-Cologne 1985, révisé 1987; manuscrit déposé au Centre de musique canadienne à Montréal, format brochure / francais

« Notes au sujet de raprochements et correspondances entre la musique de Conlon Nancarrow et quelques unes de mes pièces depuis 1981 »

-1988, révision 1991, manuscrit à paraître dans CIRCUIT, Montréal, 5 p. / français « Introduction à Comme un silène entr'ouvert »

(prétexte à une réflexion sur le rire et le doute)
Rire, ironie, satire doute et jeu comme éléments de réflexion à une esthétique
-1990-92, manuscrit, Cologne, 30 p. / francais

« Code, signe, pseudo-langage, forme-labyrinthe »

(présentation d'un essai de méta-langage harmonique générateur de forme)

Echelles de transformation, harmomies pseudo-fonctionnelles, analyse de syntaxe dans la musique de Bouliane
-1990-92, manuscrit, Cologne, 15 p. / francais

«Orchestres symphoniques et incidence culturelle ou : muséologie et culture vivante en fin de siècle »

Remarques sur la situation des orchestres symphoniques canadiens -1992, manuscrit (Orchestre Symphonique de Québec), Québec, 10 p. / francais

« Pour en finir avec le misérablisme du milieu musical : l’OSQ à la croisé des chemins »

Remarques sur la situation des orchestres symphoniques canadiens
-1995, manuscrit déposé (Orchestre Symphonique de Québec), Québec, 17 p. / français

« The Idea of Recontextualization in Twentieth-Century Music»

Bibliography and Preliminary Researches for the Seminar
-1997, manuscript at McGill University / Faculty of Music, summer 97, 185 p. / english

« Qualia sui / Tableaux-esquisses et matériel d'analyse »

-2001-02, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 40 p.

« Qualia sui / Partition avec esquisses et analyse »

-2001-02, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 155 p.

« Extraits d'oeuvres choisies et notes de programme »

Extraits et Texte de présentation de 23 oeuvres choisies
-2003-04, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 177 p. / français

« Extraits d'oeuvres choisies et notes de programme »

Extraits et Texte de présentation de 25 oeuvres choisies de D. Bouliane
-2005, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 210 p. / français

« Rumore sui / Tableaux-esquisses et matériel d'analyse »

-2004-06, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 40 p. « Rumore sui / Partition avec esquisses et analyse »

-2004-06, document déposé au Centre de musique canadienne, Montréal , 155 p. 

Curriculum Vitae: