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Curriculum Vitae

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Professor William Tetley, C.M., Q.C., LL.L.

Professor, McGill University;
The Distinguished Visiting Professor of Maritime and Commercial Law, Tulane University
Counsel to Langlois Kronström Desjardins


Town of Mount Royal High School (1943); the Royal Canadian Naval College (1945) where he was Chief Cadet Captain and upon graduation won the Nixon Memorial Sword and the Sellers Telescope; B.A. (Honours Economics) (McGill 1948); LL.L. (Laval 1951).

Naval Service:

Served at sea as a Midshipman, 1945-46 and in the Reserve as a Sub-Lieutenant and Lieutenant R.C.N. (R) (1946-1951).

Practice of Law:

Practised civil, commercial and maritime law from 1952 to 1970, and was a senior partner in Martineau, Walker, Allison, Beaulieu & Tetley. He was named Q.C. in 1968. In 1996 he became Counsel to Langlois Kronström Desjardins of Montreal.

Political Career:

Was City Councillor in Town of Mount Royal from 1965-1968 and as Library Commissioner, was instrumental in the planning and building of the Town of Mount Royal Library 1967, which won prizes in Expo year for the best building in Canada, the best public building in Canada and the best furnishings.

From 1968 to 1976 was the member for N.D.G. in the Quebec National Assembly and from 1970 to 1976 was a cabinet minister in the first Bourassa cabinet ("premier cru"), where his portfolios were: a) Revenue, b) Financial Institutions, Companies, Cooperatives and Consumer Protection, and c) Public Works & Supply.

As minister he brought down the first Consumer Protection Act, completely revised the Insurance Act, the Companies Act, the Trust Companies Act and over 50 other commercial and civil statutes and codes. He chaired The Interdepartmental Task Force on Foreign Investment, whose Report in 1976 was, and still is, the guide of the Quebec government on foreign investment in Quebec. His legislation on language called for bilingualism in consumer contracts and company names and although criticized at that time, is still present in today's legislation. His stand on bilingualism is now praised today, in Quebec, Canada and many bilingual nations.


Since 1976, he has been and still is Professor of Law at McGill University. From 1984 to 1998 he taught a mini-course each year at Tulane University, New Orleans, U.S.A., going south each winter like a Canada goose. He has lectured at universities and conferences in Canada, the U.S., the U.K., the U.S.S.R., Belgium, France, Germany, Sweden, the Netherlands, Italy, Spain, Portugal, Greece, Slovenia, Croatia, Malta, Canary Isles, South Africa, Australia, Singapore, Hong Kong, China, Puerto Rico, Venezuela, Colombia, Argentina and Brazil.


He was a book reviewer at the Montreal Gazette from 1952 to 1965 and is a periodic contributor to newspapers in Canada, the U.K. and the U.S.

He is author of over 150 forgotten articles and political promises, while his books have been translated into Russian, Japanese and Chinese and pirated in Taiwan. His latest international treatises are Marine Cargo Claims 3rd Ed., 1988 (sold out); International Conflict of Laws - Common, Civil and Maritime, 1994; Maritime Liens and Claims, 2nd Ed., published in 1998; "Maritime Transportation", 2001, in the International Encyclopedia of Comparative Law, Hamburg, Germany; International Maritime and Admiralty Law, 2003; a Glossary of Maritime Law Terms, 2 Ed., 2004; and The October Crisis, 1970: An Insider's View.

He is an associate editor of Lloyd's Maritime & Commercial Law Quarterly (London); Lloyd's Law Reports (London); Droit Maritime Français (Paris); European Transport Law (Antwerp); American Maritime Cases (Baltimore); the Journal of Maritime Law & Commerce (New York); the Tulane Maritime Law Journal (New Orleans); the University of San Francisco Maritime Law Journal (San Francisco); the La Revue Scapel (Marseille); and the Journal of International Maritime Law (London), and the Baltic Maritime Law Quarterly.

Past Public Service:

He was Chairman of the Board of International Branch YMCA, Montreal and an active Board member for 8 years. He was active for 13 years in the Boy Scouts as Wolf Cub leader and Council member and Honorary Counsel to the Quebec Provincial Council. He was a Sunday School teacher (1948-61), President of his Church Council (1961-63), President of La Société Pro Musica, a chamber music society (1988-1994). He was a Board Member and then Chairman of the Board of Governors of Frontier College (1985-87), Toronto (established in 1899, it deals with adult education and illiteracy across Canada). Past-President of l'Association des professeurs de droit du Québec. Member of the Board of the McCord Museum of Canadian History.

Past Public Service Maritime Law:

In 1986, was named Chairman of a Committee of six persons, one from each continent, to settle a dispute between two United Nations organizations in London IMO & UNCTAD.

President of the Canadian Maritime Law Association (1981-1984); President of the Association of Average Adjusters of Canada (1986-87); President of the Association of Maritime Arbitrators of Canada (1990-1995); Member of the Executive Council of the Comité Maritime International (CMI), (1986-1990) and Vice-President (1990-1994).

In 1992, was named President of the task force on the maritime industry of Montreal (Table de Concertation sur l'Industrie Maritime de Montréal), composed of representatives of the Governments of Canada and Québec, of shipowners, ship operators, stevedores and of labour in general, of pilots and 40 other groups interested in the Port of Montreal. In August 1994, a unanimous report was brought down, to general acclaim and is the first such report in over fifty years to be acted upon.

Present Public Service:

Professor Tetley is presently Chairman of the Board of Governors of the Association of Maritime Arbitrators of Canada (AMAC); Hon. Vice-President of the Comité Maritime International (CMI) (Brussels); Chairman of the Board of Governors of La Société Pro Musica Inc. (Montreal); and secretary and a member of the Acquisitions Committee of the McCord Museum, Montreal; Chairman, International Maritime Arbitration Organization (I.C.C.), Paris.


In 1969, he was awarded the Boy Scouts of Canada Medal. In 1981, he won the "Lilar Prize" of Brussels, awarded every three years for international maritime law. In 1984, he was named an Honorary Member of the Maritime Law Association of the United States and is the second of four such persons to be so named in the Association's 105-year history. In 1987, he was named "The Distinguished Visiting Professor of Maritime and Commercial Law" at Tulane University, New Orleans. In 1994, he was named Hon. Life Vice-President of the Comité Maritime International (CMI) Brussels. In December 1995, he was named a member of the Order of Canada. In August 1996, he was named "Visiting Professor" of Dalian Maritime University, Dalian, P.R.China. In 1999, Tulane University named an annual lecture series in his honour entitled "The William Tetley Maritime Law Lectures". In 1997, he was named the first Honorary Member of the Slovenian Maritime Law Association. In 1999, he was named an Arbitrator of the Singapore International Arbitration Centre and in 2001 an Arbitrator of the China Maritime Arbitration Commission. On July1, 2002, he was named an Honorary Member of the Croatian Maritime Law Association and in September 2002 was the first winner of the "Professor Pedrag Stankovic Award" of Croatia. Three fellowships ("The William Tetley Fellowships") were named after him in 2004 for Doctoral and Masters students at McGill Law Faculty.


He has a large website, entitled "Tetley's Maritime & Admiralty Law", where he publishes his articles, commentaries and glossaries freely to anyone who wishes to link in. The site has become popular to students, practitioners, professors, and plagiarists. See http://www.mcgill.ca/maritimelaw/.

Private Life:

He and his wife, Rosslyn, have been married for 51 years, are collectors of Canadian art (in particular nineteenth century Canadian watercolours), antiques, furniture, books, souvenir china, bric-à-brac, etc. They have four children and nine grandchildren.

Contact Prof William Tetley:

(Also see the Contact information web page for details)

Email: william [dot] tetley [at] mcgill [dot] ca (William Tetley)
Website: http://www.mcgill.ca/maritimelaw/

Address: Prof William Tetley
Faculty of Law
McGill University
3644 Peel Street
Montreal, Quebec
H3A 1W9

Tel.: 514-398-6619 (office), 514-733-8049 (home)
Fax: 514-398-4659

For Prof. Tetley's short cv, click here


Curriculum Vitae - Version française


Tetley, C.M., C.R., LL.L.

Professeur à l'Université McGill
Avocat conseil auprès de Langlois, Kronström Desjardins de Montréal et de Québec
Professeur émérite invité de droit maritime et commercial, Tulane University

Éducation :

Town of Mount Royal High School (1943); Collège naval royal canadien (1945) avec le titre (lors de sa promotion) de Chef capitaine des cadets et récipiendaire du Nixon Memorial Sword et du Sellers Telescope ; B.A. (Honours Economics) (McGill, 1948); LL.L. (Laval, 1951).

Service naval :

Service en mer avec grade d'Aspirant (1945-46). Sous-Lieutenant et Lieutenant M.R.C. (R) dans la Réserve (1946-1951).

Pratique du droit :

Pratique du droit civil, commercial et maritime entre 1952 et 1970, et associé principal au sein de l'étude Martineau, Walker, Allison, Beaulieu & Tetley. Nommé C.R. en 1968. Avocat conseil depuis 1996 auprès de Langlois Kronström Desjardins de Montréal et de Québec.

Carrière politique :

Échevin de Ville Mont-Royal de 1965 à 1968, il a servi comme commissaire à la planification et au développement de la bibliothèque de Ville Mont-Royal en 1967. Ce projet a obtenu, durant l'année de l'Expo, les distinctions d'être le meilleur bâtiment au Canada et le meilleur bâtiment public au Canada, ainsi que de posséder le meilleur ameublement.

Député à l'Assemblée nationale du Québec entre 1968 et 1976 pour la circonscription de N.D.G., et ministre du cabinet Bourassa de 1970 Ã 1976 (le "premier cru") avec les portefeuilles suivantes: a) Revenu, b) Institutions financières, Compagnies, Coopératives et Protection du consommateur, et c) Travaux publics et Approvisionnement.

Comme ministre, il a déposé la première Loi sur la protection du consommateur, révisé la Loi sur les assurances, la Loi sur les compagnies, la Loi sur les compagnies de fidéicommis, ainsi que plus de 50 autres lois de portée commerciale. Il a présidé le Groupe de travail interministériel sur l'investissement étranger qui a produit en 1976 un rapport qui continue d'être le guide du gouvernement du Québec pour ce qui touche à l'investissement étranger au Québec. Sa loi sur la langue prônait le bilinguisme dans les contrats de consommation et dans les noms de corporation. Bien que critiquée à l'époque, cette mesure est encore présente dans la loi actuelle. Après coup, on fait aujourd'hui l'éloge, tant au Québec qu'au Canada et dans plusieurs pays bilingues, de la détermination de celui qui a présenté cette première loi.

Enseignement :

Depuis 1976, le Professeur Tetley est professeur de droit à l'Université McGill. De 1984 à 1998, il a enseigné un mois par année à Tulane University à la Nouvelle-Orléans aux États-Unis, rappelant ainsi les migrations hivernales de l'oie canadienne. En outre, le professeur Tetley a prononcé des conférences aux universités et colloues dans de nommbreux pays, dont le Canada, les États-Unis, le Royaume-Uni, l'U.R.S.S., la Belgique, la France, l'Allemagne, la Suède, les Pays-Bas, l'Italie, l'Espagne, le Portugal, la Grèce, la Slovénie, la Croatie, l'île de Malte, les Isles Canaries, l'Afrique du Sud, l'Australie, le Singapour, le Hong Kong, la Chine, le Puerto Rico, le Venezuela, la Colombie, l'Argentine et le Brésil.

Publication :

De 1952 à 1965, il fut chroniqueur littéraire à la Montreal Gazette. Il continue aujourd'hui à rédiger, à l'occasion, des articles publiés dans divers journaux canadiens, américains et britanniques.

Il est l'auteur de plus de 150 articles et promesses politiques tombées dans l'oubli, alors que ses ouvrages ont été traduits en russe, en japonais et en chinois, et piratés à Taiwan. Ses derniers traités internationaux sont: Marine Cargo Claims, 3e éd., 1988 (épuisé); International Conflict of Laws - Common, Civil and Maritime, 1994; Maritime Liens and Claims, 2e éd., publié en 1998; "Maritime Transportation", 2001, faisant partie de la "International Encyclopedia of Comparative Law", publiée à Hambourg, Allemagne; International Maritime and Admiralty Law, 2003; un "Glossary of Maritime Law Terms", 2e éd., 2004; et The October Crisis, 1970: An Insider's View, 2006.

Il est éditeur associé de Lloyd's Maritime & Commercial Law Quarterly (Londres), des Lloyd's Law Reports (Londres), du Droit Maritime Français (Paris), de l'European Transport Law (Anvers), des American Maritime Cases (Baltimore), du Journal of Maritime Law & Commerce (New York), du Tulane Maritime Law Journal (Nouvelle-Orléans), de l'University of San Francisco Maritime Law Journal (San Francisco), de la La Revue Scapel, du Journal of International Maritime Law (Londres), et du Baltic Maritime Law Quarterly.

Service public antérieur :

Il fut président du conseil d'administration de la branche internationale du YMCA de Montréal et un membre actif de son Conseil pendant 8 ans. Il fut actif pendant 13 ans au sein des Scouts comme chef des Louveteaux, comme membre du Conseil et comme Conseiller honoraire du Conseil provincial. Il fut aussi président du Conseil de sa paroisse (1961-63), président de la Société Pro Musica de musique de chambre (1988-1994). Il fut gouverneur et ensuite président du conseil d'administration du Frontier College de Toronto (1985-87) (établi en 1899, cet organisme s'occupe de l'éducation des adultes et combat l'analphabétisme à travers le Canada). Il est aussi ancien président de l'Association des professeurs de droit du Québec. Il est également membre du conseil d'administration du Musée McCord de l'histoire canadienne.

Service public antérieur - droit maritime:

En 1986, il fut nommé président d'un comité de 6 personnes provenant de chacun des 6 continents, créé afin de résoudre à Londres, un différend entre deux organismes de l'Organisation des Nations-Unies, soit l'OMI et la CNUCED.

Il fut président de l'Association canadienne de droit maritime (1981-84), président de l'Association des Dispacheurs du Canada (1986-87), président des Arbitres Maritimes Associés du Canada (AMAC) (1990-1995), membre du Conseil exécutif du Comité Maritime International (CMI) (1986-1990) et son vice-président (1990-1994).

En 1992, il fut nommé président (non rémunéré) de la Table de concertation sur l'industrie maritime de Montréal, composée de représentants des gouvernements du Canada et du Québec, d'armateurs, d'opérateurs de navire, d'arrimeurs et de travailleurs en général, de pilotes et de 40 autres groupes concernés par le Port de Montréal. En août 1994, le rapport unanime déposé fit l'approbation générale.

Service public actuel:

Le professeur Tetley est en ce moment président du Comité exécutif des Arbitres Maritimes Associés du Canada (AMAC), vice-président honoraire du Comité Maritime International (CMI) (Bruxelles),à président du conseil d'administration de la Société Pro Musica Inc. (Montréal), secrétaire et membre du Comité sur les acquisitions du Musée McCord à Montréal, et président de l'Organisation internationale d'arbitrage maritime (CCI), Paris.

Prix et distinctions :

En 1969, il fut décerné la médaille des Boy Scouts du Canada. En 1981, il obtint le "Prix Lilar" à Bruxelles (au montant de $9000.00), prix décerné en droit maritime international à tous les trois ans. En 1984, il fut nommé membre honoraire de l'Association de droit maritime des États-Unis, devenant ainsi la deuxième personne sur trois accédant à cet honneur en 105 années d'histoire de l'association. En 1987, il fut nommé "Distinguished Visiting Professor of Maritime and Commercial Law" (professeur émérite invité de droit maritime et commercial) par Tulane University àla Nouvelle-Orléans. En 1994, il fut nommé vice-président honoraire à vie du Comité Maritime International (CMI) à Bruxelles.

En décembre 1995, il fut nommé membre de l'Ordre du Canada. En août 1996, il fut nommé président-invité de l'Université maritime de Dalian en République populaire de Chine. En 1999, Tulane University institua en son honneur une série de conférences appelée "The William Tetley Maritime Law Lectures". En 1997, il fut nommé membre honoraire de l'Association de droit maritime de la Slovénie. En 1999, il fut nommé arbitre du "Singapore International Arbitration Centre" et en 2001, il fut nommé arbitre de la "China Maritime Arbitration Commission". Le 1er juillet 2002, il fut nommé membre de l'Association de droit maritime de la Croatie et en septembre 2002, il devint le premier récipiendaire du Prix "Professeur Pedrag Stankovic" de la Croatie. En 2004, la Faculté de droit l'Université McGill a nommé en son honneur trois bourses ("fellowships") (les "William Tetley Fellowships") destinées à aider des étudiants de la Faculté aux niveaux du doctorat et de la maîtrise.

Site web :

Le professeur Tetley possède un site sur l'Internet, nommé "Tetley's Maritime & Admiralty Law", où l'on peut consulter gratuitement ses articles et commentaires, ainsi que son lexique de terminologies de droit maritime. Ce site est devenu très populaire surtout chez les étudiants, les avocats de la pratique privée, les professeurs et les plagiaires. Voir http://www.mcgill.ca/maritimelaw/.

Famille :

Sa femme, Rosslyn, et lui sont mariés depuis 51 ans. Ils sont collectionneurs d'art canadien (en particulier d'aquarelles du 19è siècle), d'antiquités, de meubles, de livres, de procelaine-souvenir, de bric-à-brac, etc... Ils ont quatre enfants et neuf petits-enfants.

Contacter le Pr William Tetley :

(Voir aussi la page Web Contact information pour d'autres précisions.)

Courriel : william [dot] tetley [at] mcgill [dot] ca (William Tetley)
Site web : http://www.mcgill.ca/maritimelaw/

Adresse : Prof William Tetley
Faculté de Droit
Université McGill
3644, rue Peel
Montréal, Québec
H3A 1W9

Tél.: 514-398-6619 (bureau), 514-733-8049 (rés.)
Fax : 514-398-4659

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