Exhibition: Every Stamp a Story

Event

McLennan Library Building Main and fourth floor lobbies, 3459 rue McTavish, Montreal, QC, H3A 0C9, CA
Canadian fivepenny beaver stamp designed by Sir Sanford Fleming, 1851.

Version française à suivre.

“Stamp collecting dispels boredom, enlarges our vision, broadens our knowledge, and makes us better citizens and in innumerable ways enriches our lives.” - Franklin Delano Roosevelt

Will there be any new stamps 50 years from now? Will there be any stamp collectors? As technology and social media radically transform the means of communication in our increasingly digitized world, national post offices struggle to remain relevant by modifying their traditional functions. Worldwide, the use of stamps has plummeted. Stamps are doomed to be marginalized, and yet, for over a century and a half, millions of stamps ensured that through war and peace the world stayed in contact through a universal postal system. Over the millennia “snail mail” was carried by man, horseback, coaches, railroads, ships, hot air balloons, airplanes - and even “pigeon post”- in some cases millennia before the advent of heavier than air flight. No matter what the content of the letters or parcels, the stamps contained messages of their own – historical, political, military, technical, aesthetic, cultural, and even humorous – to the delight of countless collectors. One of the most common themes among many was natural history. It all started with the 1851 Canadian Beaver, the first stamp in the British Empire issued without a portrait of Queen Victoria: since then there have been tens of thousands of stamps bearing wildlife images.

EVERY STAMP A STORY brings together more than 200 natural history stamps from over 135 countries from the mid-19th century to the present. Their stories are astonishing, surprising, fascinating and often unexpected. They were selected from the more than 50,000 in the David Lank Collection, the largest such philatelic resource of any university, which is housed in McGill’s Rare Books and Special Collections. The exhibition gratefully acknowledges the support of the Friends of the McGill Library who have included it in their annual public program designed to foster knowledge and support for the McGill library system by students, alumni and the public at large.

Access a video recording of the lecture here.

"These stamps have stories worth hearing" McGill News, December 2016

"New stamping ground for postage artifacts at McGill University", CBC, January 14, 2017

Recap "Exhibit Opening & Lecture: Every Stamp a Story", Library Matters, January 23, 2017

"Every Stamp tells a story at McGill's McLennan Library", Montreal Gazette, March 7, 2017

CHAQUE TIMBRE, UNE HISTOIRE

Aura-t-il de nouveaux timbres d’ici 50 ans? Aura-t-il de nouveaux collectionneurs de timbres? Avec la transformation radicale de la technologie et des réseaux sociaux qui change les moyens de communication, les bureaux de postes aurant de la difficulté à demeurer pertinent. Partout dans le monde, l’usage des timbres a chuté malgré le fait que pendant plus d’un siècle et demi des millions de timbres ont assuré, soit durant la guerre ou la paix, que le monde restait en contact grâce à un système postal universel. Au cours des millénaires, le courrier a été livré par l’homme, à pied, à cheval, en diligence, par chemins de fer, par bateaux, avec montgolfières, et même par des pigeons mille ans avant le premier avion. Peu importe le contenu des lettres ou des paquets, les timbres portaient leurs propres messages – historiques, politiques, esthétiques culturels et même humoristiques – pour le bonheur d’innombrables collectioneurs.

Parmi des thématiques les plus populaires – parmi toute une gamme – étaient l’histoire naturelle. En 1851 le timbre émis par les provinces du Canada avec l’image d’un castor fut le premier de l’empire britannique sans portrait de la Reine Victoria. Depuis, il y a eu des milliers de timbres illustrant la faune à travers le monde. Cette exposition, Chaque Timbre – Une Histoire, rassemble plus de 200 timbres fauniques provenant de 135 pays à partir du milieu du 19ieme siècle jusqu’à présent sélectionnés des 50,000 dans la Collection David Lank, la plus importante ressource philatélique universitaire, logé dans Les Livres Rares et Collections Spéciales a McGill. Leurs histoires sont impressionnantes, surprenantes, fascinantes et inattendues. Admirez ces timbres de près. Vous serez ravis.

Nous sommes très reconnaissants du soutien par Les Amis de la Bibliothèque. Cette exposition est conçue pour souligner la richesse des collections et ressources du réseau bibliothécaire afin d’encourager le support des étudiants, diplômés et du grand public. 

 

 

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