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Rayons cosmiques

Nouvelles

Publié: 2 Fév 2010

Les scientifiques ont longtemps cherché à savoir pourquoi certains endroits sur Terre étaient plus radioactifs que d’autres. Ce n’est toutefois qu’en 1912 que Victor Hess, à l’aide d’un électromètre embarqué sur un ballon, est parvenu à démontrer que la source de ce rayonnement ne provenait pas de la Terre, mais de sa périphérie, et qu’elle est située au-delà de l’atmosphère.

Les scientifiques ont longtemps cherché à savoir pourquoi certains endroits sur Terre étaient plus radioactifs que d’autres. Ce n’est toutefois qu’en 1912 que Victor Hess, à l’aide d’un électromètre embarqué sur un ballon, est parvenu à démontrer que la source de ce rayonnement ne provenait pas de la Terre, mais de sa périphérie, et qu’elle est située au-delà de l’atmosphère. Mais quelle est la source de ces « rayons cosmiques » pour reprendre le nom que leur a donnés le physicien Robert Millikan? (Plus précisément, ces rayons sont des particules hautement énergisées.) Un réseau international d’astronomes, dont font partie des chercheurs de McGill, pourrait avoir résolu ce mystère.

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